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《医師監修》iPS細胞で目の治療!? 『加齢黄斑変性』に希望を与える再生医療とは?

《医師監修》iPS細胞で目の治療!? 『加齢黄斑変性』に希望を与える再生医療とは?

山中伸弥博士がノーベル生理学・医学賞を受賞したことで、一気に注目を集めた「iPS細胞」。このiPS細胞を使用し、目の手術が行われたことをご存じでしょうか?

iPS細胞を使った臨床研究として世界初の事例となったのは、欧米での失明率1位の難病『加齢黄斑変性(かれいおうはんへんせい)』の手術でした。今後の進展が期待されるiPS細胞の研究を、手術の内容を交えてご紹介します。

『加齢黄斑変性』ってどんな病気?

「黄斑」とは網膜の中心部にある1.2mmから2mmほどの小さな部位で、色覚の基礎となる錐体細胞が高密度に集まっています。これらの黄斑組織は、固視点からの光が集まる部位でもあり「キサントフィル」という黄色の色素が集まることから黄斑という名前がつけられました。

その中心にあたる組織は「中心窩」と呼ばれており、視覚的な情報を扱うすべての活動において、最も重要な領域といわれています。中心窩を含む黄斑は、文字どおり網膜の中心に位置する重要な“コア”といえるのです。


出典:MacuHealth

加齢黄斑変性は、加齢などの要因によって黄斑がダメージを受け、さまざまな視覚異常を引き起こす病気です。黄斑の変性によって、視野の中心が歪む、暗くなる、欠けるなどの症状が起き、最悪の場合は失明に至ります。

加齢黄斑変性による中途失明率は、冒頭に記したように欧米では第1位、日本では第4位に留まりますが、食生活や生活習慣の変化により、近年になって患者数が高まっている傾向にあるようです。

再生医療による加齢黄斑変性への挑戦

高橋政代博士をプロジェクトリーダーに、理化学研究所と先端医療振興財団の共同により世界初の臨床研究が行われたのは、2014年9月12日のこと。 移植の一症例目となる手術を受けたのは、既存の薬物治療などでは効果が確認できない重度の『滲出(しんしゅつ)型加齢黄斑変性』を患う70代の女性でした。

この女性の場合、腕から直径4mmの皮膚を採取し、6種類の遺伝子を組み入れる方法でiPS細胞を作製。さらに特殊なたんぱく質を加えることで、網膜組織の一種「網膜色素上皮細胞」に変化させ、およそ10カ月の培養期間を経て、シート状の移植組織を完成させました。

こうして出来上がった“網膜色素上皮のシート”を長さ3mm、幅1.3mmの短冊形に加工し、病巣に移植するというのが、このとき行われた手術の内容です。

ではなぜ、黄斑の病気である加齢黄斑変性の患者に、網膜色素上皮を移植することになるのでしょうか?


出典:Taylor Retina Center – Macular Degeneration

“ウエット型”と呼ばれる『滲出(しんしゅつ)型加齢黄斑変性』の場合、その多くが網膜色素上皮の下にある「脈絡膜」から発生した新生血管によって引き起こされます。

新しく発生したこの血管を「脈絡膜新生血管」と呼びますが、もちろん網膜の下に不要な血管が生じた病態は正常ではありません。加齢によって網膜色素上皮の機能が破綻してしまっていることがこの新生血管の発生原因と考えられています。

したがって、この機能が破綻した網膜色素上皮を改善することで異常な状態から戻すことができるといえます。

滲出型加齢黄斑変性は、この新生血管からの出血や滲出物により、視細胞の機能がダメージを受けることによって起こります。したがって、滲出型加齢黄斑変性の治療法の多くが、新生血管の拡大を抑えることを目的としています。

いずれも視力の維持や病の進行を抑えることはできても、根治させることに有効な治療法とはいえないのが現状です。


出典:The Japan Times – Japanese government panel OKs world’s first clinical research using iPS cells

そこで臨床研究として行われたのが、異常な新生血管を取り除き、機能の低下した網膜色素上皮の代わりに培養した網膜色素のシートを新たに移植するという手術でした。

実は、網膜色素上皮細胞は視細胞のメンテナンスにとって重要な役割を持っており、新生血管の発生の原因となる古くなった視細胞を掃除する役目を担っています。

つまり、iPS細胞由来の網膜色素シートを移植することで、加齢により衰えた網膜の機能を再生することができるのです。まさに、再生医療への応用が期待されているiPS細胞の利点を生かした手術といえるでしょう。

今後、さらなるiPS細胞の研究が期待される

1年後、臨床手術一例目の被験者となった70代女性について、その後の経過が報告されました。それによると、女性に合併症などの発生はなく、移植した色素細胞シートも所定の位置に留まっており、術後の状態は良好とのことです。

今後、iPS細胞による加齢黄斑変性の治療は、ますます研究が盛んになることが予想されており、現在もiPS細胞由来の視細胞を含む「懸濁液(けんだくえき)」を病巣に注入し、生着させる治療法などの研究が進められています。

今後の再生医療に大きな一歩を進めた移植手術の意義は大きく、根治治療の困難だった数多くの患者に大きな希望を与えているのです。

【眼科医】川原先生からのコメント
iPS細胞移植の第一段として加齢黄斑変性が選ばれた理由として、網膜の組織は移植後にも直接状態を観察することができる、生着の具合をみることができる、機能の改善をみることができる、ということも挙げられます。多くの眼科医がこの移植によって加齢黄斑変性が治ったり視力が良くなったりすることは期待していなかったと思いますし、実際そうでした。それでもこの臨床研究は、今後の医療界において大きな一歩となったのは間違いありません。

 

▼『加齢黄斑変性』についてはコチラから
加齢黄斑変性とは?(ロート製薬 商品情報サイト)
欧米では失明原因の第1位!日本人にも 増殖中の『加齢黄斑変性』ってどんな病気!?
中高年になると増える目の病気 『加齢黄班変性症』セルフチェック

【参考】
株式会社ヘリオス – 加齢黄斑変性の治療方法開発
https://www.healios.co.jp/development/amd/
Logmi(ログミー) – iPS細胞がついに初の臨床試験へ! 担当医師が語る、”夢の技術”の現在
http://logmi.jp/15387

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ライターキネコ

『目ディア』をはじめ医療系コラムなどでの執筆、キュレーションサイト、エンタメ系メディアを中心に活動しているフリーライターです。得意分野は映画やアート、歴史、科学系のコラムなどさまざま。“広く浅くもなく”をモットーに、インターネットという名のヴンダーカンマーを旅しています。

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医学博士、川原眼科院長川原 周平先生

モットーは「常に最新、最良の眼科医療をアップデートし提供し続けること」。毎朝、コーヒー豆を挽いてじっくり抽出して飲むのが日課。

みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 4

コンタクト(やカラコン)を外した後の瞳には、実は汚れが残ってしまっていることをご存知でしたか?

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Q2 / 4

メイクを落とすためのクレンジングの後、クレンジング剤やマスカラなどのメイクが目に入ってしまうこともあり、眼病の原因となってしまうことをご存知でしたか?

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Q3 / 4

3種類のビタミンが入っていて、瞳を洗い癒してくれる洗眼薬として「ロートリセ洗眼薬」があることをご存知でしたか?

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Q4 / 4

「ロートリセ洗眼薬」は、独自のイージーカップで下を向いたままでも洗眼できます。これなら洗眼してみようと思いますか?

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結果
Q1

コンタクト(やカラコン)を外した後の瞳には、実は汚れが残ってしまっていることをご存知でしたか?

  • はい
    70%
  • いいえ
    30%
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Q2

メイクを落とすためのクレンジングの後、クレンジング剤やマスカラなどのメイクが目に入ってしまうこともあり、眼病の原因となってしまうことをご存知でしたか?

  • はい
    72%
  • いいえ
    28%
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Q3

3種類のビタミンが入っていて、瞳を洗い癒してくれる洗眼薬として「ロートリセ洗眼薬」があることをご存知でしたか?

  • はい
    42%
  • いいえ
    58%
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Q4

「ロートリセ洗眼薬」は、独自のイージーカップで下を向いたままでも洗眼できます。これなら洗眼してみようと思いますか?

  • はい
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    23%
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目ディア

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