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最近子どもに増えている『軸性近視』とは?予防のために気をつけたい習慣

最近子どもに増えている『軸性近視』とは?予防のために気をつけたい習慣

スマホやパソコン、タブレット、携帯ゲーム機などの普及の影響もあり、子どもの近視が増えてきています。高校生では、なんとおよそ70%が近視なのだとか。近視になる原因はさまざまですが、特に子どもに増えているのは『軸性近視』です。

今回は近視の1つである軸性近視について、予防法も含めて詳しく見ていきましょう。

近視の種類はいくつかあり、原因が異なる

一口に“近視”といっても実はいくつか種類があり、それぞれに近視になる原因も異なっています。

【近視の4つの種類】

●屈折性近視

水晶体が近くを見るのに合わせた状態のまま固まってしまい、遠くが見えにくくなってしまう近視です。

●偽近視

目の疲れにより一時的に近視のような状態になっていることをいい、『仮性近視』などと呼ばれることもあります。偽近視については、“近視として存在しない”とする場合もあります。

●病的近視

病的な要因のために、矯正器具を使っても近視を改善できないような状態をいいます。失明のリスクもある重度の近視です。

●軸性近視

眼軸長(目の角膜から網膜までの長さ)が伸びることによって、ピントの合う位置が網膜よりも手前になり、遠くが見えにくくなる近視です。遺伝的な原因であることも多いのですが、近年ではこの軸性近視が特に子どもに増えていると指摘されています。

軸性近視が子どもに多いのはどうして?

軸性近視_02

子どもに軸性近視が多い理由としては、体の成長とともに、目のピント調節に関係する眼軸長の成長が18歳頃まで続くことが挙げられます。ただし、眼軸長の伸び方には個人差があり、それまでの生活習慣にも大きく左右されます。

なぜなら、毎日何時間もパソコンやスマホを使って、ずっと近くを見続けるような生活を送っていると、より近くに焦点を合わせやすくなるよう、眼軸長が自然と伸びていくからです。

眼軸長の長さが近視を起こす程度まで伸びてしまった場合、軸性近視を発症します。そして、一度伸びてしまった眼軸長を元に戻す方法は、今のところ見つかっていません。

軸性近視を予防するには?

軸性近視_03

子どもの軸性近視を予防するにはまず、ずっと近くを見続けるような生活習慣をやめさせることが肝要です。

小学校高学年のお子さんなら、小型ゲーム機やスマホ・タブレットなどの使用は、30分に1回10分の休憩をはさみ、1日に1時間まで。読書をしているときや絵を描いているとき、宿題をしているときはお子さんの姿勢に注意して、少なくとも紙から30cmは顔を離すように気をつけてあげてください。

また、最近の多くの研究で「屋外活動は近視抑制に効果がある」ことがいわれています。これは、屋外での活動では太陽光に含まれる『バイオレットライト』を浴びることができるため、と考えられています。

バイオレットライトとは、紫外線より少し長い波長の紫色をした光のことで、眼軸長が伸びるのを抑制してくれる『EGR1』という遺伝子に働きかけ、近視の進行を食い止めてくれると考えられているものです。

屋内で過ごすとバイオレットライトを浴びる機会はなかなかありませんから、特に午前中に2時間ほどを目安に、屋外活動を取り入れてみてください。

▼バイオレットライトについてはコチラをチェック!
近視を抑制できる!?太陽光に含まれる『バイオレットライト』の効果とは

子どもの目の健康を守ってあげるのは、大人の役目です。中学・高校と勉強を本格的にはじめるときになって、コンタクトやメガネが手放せないような生活を送らせることにならないように、小さなうちから気を配ってあげてください。

▼近視が気になるあなたにオススメの記事はこちら!
子ども達の視力低下が増えています!(ロート製薬 商品情報サイト)
放置すると失明のリスクも!こんなに怖い『強度近視』
メガネをかけている人は白内障になりやすいって本当?強度近視とさまざまな目の病気の深い関係とは
減り続ける虫歯、増え続ける近視!子どもの視力低下が止まらない

〈参考〉
軸性近視 – 視力回復のテーマパーク 視力ランド
https://469up.com/knowledge/軸性近視/
近視・遠視治療や小児眼科なら浦和駅最寄りの川久保眼科まで
http://www.kawakuboeye.com/myopia/
近視 – Wikipedia
https://ja.wikipedia.org/wiki/近視
近視の子どもの多くが「眼軸長の伸び」が原因の軸性近視│こどもの近視情報サイト ME-MAMORU(メマモル)
http://jins-healthcare.com/memamoru/article/2-2.html

目ディア

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