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目にゴミが入って痛みが治まらない!痛みの正体は『角膜異物』かも

目にゴミが入って痛みが治まらない!痛みの正体は『角膜異物』かも

日常生活でよく見られるトラブルに、「目の中にゴミが入って痛い!」というものがあります。そのまま涙と一緒にゴミを流し出すことができれば心配はありませんが、その後も痛みが続く場合は『角膜異物』という眼疾患の疑いがあります。

今回はこの角膜異物にスポットを当ててご紹介します。

角膜異物は目に飛び込んできたゴミが黒目に刺さった状態

目にとって健康的な生活を送っていたとしても、思いがけないトラブルから眼疾患を起こすことがあります。そのひとつが、今回ご紹介する『角膜異物』です。

角膜異物とは、黒目(角膜)にゴミが付着したり、黒目にゴミが刺さったまま留まっていたりする状態をいいます。原因となる異物は、飛んできたゴミやホコリ、植物片、小さな虫、砂や小石、ハードコンタクトレンズなど、実にさまざまなものが挙げられます。

万が一目の中に異物が入ってしまったときは、絶対に目やまぶたをこすってはいけません。異物が出てくるどころか、かえって目の表面を傷つけることになります。目の中に異物が入ったときの応急処置の手順は次のとおりです。

STEP1:何度かまばたきをくり返し、涙と一緒に異物を外に流し出す
STEP2:目薬をさして異物を外に流し出す
STEP3:水を張った洗面器に顔をつけ、水中でまばたきをくり返す

以上の3ステップを行うことで、ほとんどの場合は目に入った異物を外に流し出すことができます。それでも目の痛みが治まらない場合は、角膜異物の可能性が考えられます。

代表的な症状は眼痛・異物感・流涙の3つ

ここからは、角膜異物の症状について詳しく説明していきましょう。

あまり知られてはいませんが、角膜は体の中でもひときわ痛みに敏感な器官なのです。そのため異物が付着すると、瞬時に眼痛、異物感、流涙などの症状が強く現れます。

実はこれが結膜(白目)になると、まるで違います。結膜に異物が付着していても平気な方は多く、受診時に医師が異物を見つけて取り除いても、「ゴミが入っていたんですか?」「まったく気づきませんでした」といった反応の患者さんも少なくないそうです。

角膜と結膜でここまで知覚神経に違いがあるのはなぜでしょうか?

角膜はカメラでいうレンズにあたる極めて重要な器官でありながら、外部に露出しているためにダメージを受けやすいというデメリットがあります。そのデメリットをカバーするための防衛策として、角膜の知覚神経が極端に鋭敏になったのではないかといわれています。

角膜が鋭敏でなければすぐに傷だらけになってしまい、失明につながる感染症を引き起こす可能性が高いからです。そのため、角膜に異物が付着したり刺さったりすると目には強い症状が現れ、「痛くてたまらない」「我慢できない」といった状態になります。

放置すると失明に至る重篤な病気に進行する可能性も

角膜にゴミが付着したり、刺さったまま留まっていたりする角膜異物は、眼科での専門的な治療を受ける必要があります。先述のとおり、角膜は非常に痛覚が発達しているために麻酔なしの治療は難しく、十分な点眼麻酔を行ってから治療をするのが一般的です。

除去方法は異物によって異なりますが、角膜に異物が刺さっている場合は細隙灯顕微鏡(さいげきとうけんびきょう)の下で、針やセッシ、角膜ドリルなどを用いて慎重に異物を取り除いていきます。

また、異物を除去した後は感染予防の目的で、抗生剤の内服点眼のほか、眼軟膏を塗って眼帯をつけることもあります。

角膜異物を放置すると痛みが長引くだけでなく、充血黒目のにごり視力の低下などにつながる可能性もあるため注意が必要です。

また、角膜異物が原因で感染症を引き起こすと、角膜潰瘍などの重篤な合併症に進行する危険性があり、失明に至る可能性もゼロではありません。角膜異物を決して軽く見てはならないのです。

目は私たちが思っている以上に傷つきやすく、非常にデリケートな存在です。「目の中にゴミが入っただけ」「我慢すればそのうち治るだろう」と軽く捉えず、1日経っても痛みや異物感が治まらないときは、必ず眼科を受診しましょう。

▼目に異物が入ったときに疑われる病気や対処法はコチラ
チクチク、ゴロゴロと目が痛い!痛みの特徴から疑われる病気をセルフチェック
目にカビが生えるって本当?知らないと怖い目の病気『角膜真菌症』
手でゴシゴシこするのはNG! 目に異物が入ったときの正しい対処法

▼充血や異物感が気になる場合はこの病気かも…?
目のトラブルについて~結膜炎~(ロート製薬 商品情報サイト)

〈参考〉
目に異物が入ったら 古川中央眼科
http://www.eye-care.or.jp/sittoku/目に異物が入ったら/
角膜異物/角膜鉄片異物|冨田実アイクリニック銀座
https://www.tomita-ginza.com/ippan/cfb/
異物感の正体 川本眼科(名古屋市南区)
http://www.kawamotoganka.com/tayori/1223/
角膜異物とはどんな病気か|症状や原因・治療|六訂版 家庭医学大全科 – gooヘルスケア
https://health.goo.ne.jp/medical/10AB0200
【医師監修】目に異物が入ったときの応急処置 ヘルスケア大学
http://www.skincare-univ.com/article/015632/

目ディア

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