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【眼科医監修】緑内障患者の4人に3人は気づいていない!見逃しやすい「隠れ緑内障」とは?

【眼科医監修】緑内障患者の4人に3人は気づいていない!見逃しやすい「隠れ緑内障」とは?

日本の緑内障患者数は推定400万人といわれていますが、実際に医療機関で治療を受けているのはわずか106万人。緑内障患者の4人に3人は自分が緑内障だと気づかず、放置している「隠れ緑内障」です。

今回は、隠れ緑内障の危険性と対策についてお届けします。

5年、10年という長い年月をかけて視野が欠けていく

年齢を重ねると目の病気にかかりやすくなるものですが、今回ご紹介する緑内障もそのひとつです。

緑内障とは、何らかの原因によって視神経に障害が起こり、視野(見える範囲)が欠けていく病気です。発作的に症状が進行するタイプと、ゆっくりと進行するタイプの2つがありますが、緑内障の大半は後者のタイプです。

5~10年といった長いスパンでゆっくりと視野が欠けていくため、初期の段階で自分が緑内障であることに気づく方はほとんどいません。

視野の欠損に気づくことができない一番の理由は、片側に見えない場所があっても、脳の働きで欠けた部分の視覚情報を補ってしまうからです。本人が視野の異常に気づいたときには、かなり進行しているケースが多いのはそのためです。

初期には視野の一部が少しかすむ程度からはじまり、中期には視野に少しずつもやが広がっていくように感じられます。そして、後期になると、視野がまるで霧に覆われているかのように、対象がぼんやりと見えるようになるといわれています。

残念ながら、一度失われてしまった視野はもとには戻りません。そのまま放置して緑内障が進行すればすべての視野が欠け、失明に至る可能性もあります。緑内障は油断ならない病気なのです。

緑内障患者の9割は自覚症状がない「隠れ緑内障」

厚生労働省が3年ごとに実施している患者調査によると、2014年の国内における緑内障患者数は106万人と報告されています。

しかし、これはあくまで医療機関を受診した患者数です。自分が緑内障にかかっていることに気づかず、未受診の方は多く潜在していると考えられます。

ここで、日本緑内障学会が2000年に行った、世界的にも有名な緑内障疫学調査(多治見スタディ)をご紹介します。岐阜県多治見市の住民を対象に調査したところ、40歳以上の20人に1人、60歳以上の10人に1人が緑内障にかかっていることが判明しました。

このデータを日本人全体に置き換えると、国内に約400万人の緑内障患者がいることが推定されます。さらに、この調査で緑内障と診断された方の90%が「自覚症状がなく、自分が緑内障だとは知らなかった」というのです。

この衝撃的な調査報告からも、国内には隠れ緑内障の方が多く潜在していることがご理解いただけたと思います。

健康診断や人間ドックだけでは緑内障は見逃されてしまう

くり返しになりますが、緑内障が恐ろしいのは、治療せずに放っておくと失明の危険性があることです。生後に目が見えなくなる「中途失明」の原因は長らく糖尿病網膜症がトップでしたが、2002年以降は緑内障が1位となっています。

緑内障で欠けてしまった視野はもとに戻すことができませんから、早期に発見して治療を開始することが重要です。

緑内障の早期発見といえば、健康診断や人間ドックの視力検査、眼圧検査を思い浮かべる方が多いでしょう。しかし、それだけで緑内障を発見することは難しいのです。

それは、眼圧は正常範囲内でありながら、視神経が障害されてしまうタイプの緑内障が日本人には圧倒的に多いことが理由です。

日本人の緑内障患者の実に7割が、この「正常眼圧緑内障」なのです。「眼圧が正常値だから大丈夫」という油断が、これほどまでに隠れ緑内障を増やしてしまった一因だといえるでしょう。

緑内障の正確な診断には、視力・眼圧検査のほかに、眼底検査隅角検査視野検査などを含めた専門的な検査が不可欠です。緑内障は40歳以上の中高年に多く見られる病気ですから、40歳を過ぎたら定期的な緑内障の検査を受けることを強くおすすめします。

緑内障を未然に防ぐことは難しいですが、早期に発見すれば、治療により進行を遅らせることが可能です。目に異常を感じたら受診するのではなく、40歳を過ぎたら年に一度は眼科を受診するよう肝に銘じましょう。

【眼科医】岡野先生からのコメント
米国眼科学会は2014年、緑内障による失明率が1980年以来半減したとする研究を発表しました。
これはまさに医学の発展により、新薬が開発され、治療さえ開始して継続すれば、緑内障は決して怖くない病気になったということです。日本ではこの秋にも、さらに最新の緑内障治療薬発売が予定されております。
自分では見えていると思っていても、ぜひ過信せずに眼科で検査を受けていただき、早期発見・早期治療を目指していただきたいと願ってやみません。

 

▼合わせて読みたい!緑内障にまつわる特集記事はコチラ
目のトラブルについて~緑内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
糖尿病が緑内障のリスクを高める? 米眼科学会が公開したリスク要因とは
緑内障を早期発見につなげる国際的イベント『世界緑内障週間』
《医師監修》それって『緑内障』かも!うっかりミスが伝える危険のシグナル
あの皮が緑内障の治療に有効!“みかん”に期待できる驚きの効果とは

〈参考〉
緑内障の患者数について 土佐やまもと眼科|安心の日帰り白内障手術
http://tosaganka.com/緑内障の患者数について/
気付かぬうちに視野を失う「隠れ緑内障」に要注意:緑内障:日経Gooday(グッデイ)
http://gooday.nikkei.co.jp/atcldr/column/16/041100016/041100001/
緑内障|綱島の眼科 藤井眼科|横浜市港北区
http://fujii-ganka.jp/glaucoma/
隠れ緑内障を防ぐために。 定期的に受けたい緑内障検査 (じんの眼科クリニック)|ドクターズ・ファイル
https://doctorsfile.jp/h/60676/mt/1/
2018年 世界緑内障週間「ライトアップ in グリーン運動」に協賛、バスラッピング、シネマアドバタイズメントで疾患啓発 日本アルコン株式会社
https://www.alcon.co.jp/about-us/corporate-responsibility/world-glaucoma-week
緑内障急増 7割が正常眼圧で視神経障害を来している│NEWSポストセブン
https://www.news-postseven.com/archives/20160329_397179.html
中途失明原因の第1位 緑内障の症状とは NHK健康チャンネル
https://www.nhk.or.jp/kenko/atc_224.html
推定400万人!誰が緑内障患者を救うのか【1】 プレジデントオンライン
http://president.jp/articles/-/1599
『くわしく知りたい目の病気』NHK出版

監修・岡野 敬 [スマイル眼科クリニック(青葉台) 院長]
杏林大学医学部卒。大学病院や眼科医院で外来手術と手術を担当したのち、2003年1月より横浜市青葉区青葉台にあるスマイル眼科院長に。専門は前眼部疾患、緑内障、アレルギーなど一般眼科外来とコンピュータ支援医療。プライベートではワインとコーヒー、それに料理をこよなく愛する3児のパパ。

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白内障や緑内障など目の病気だけじゃない?!眼底検査でわかること

白内障や緑内障など目の病気だけじゃない?!眼底検査でわかること

健康診断の項目に含まれている目の検査のひとつ、眼底検査。白内障や緑内障を早期発見するものとして知られていますが、実は目の病気以外にもさまざまな病気がわかる貴重な検査なのです。

眼底検査で何が調べられるのか、詳しく見ていきましょう。

眼底検査は目のどこを調べている?

眼底は、眼球を内側が空洞の球体だとするとその内側、目を正面から見たときにもっとも奥の部分にあたります。

眼底検査では、瞳孔を通して目の奥に光を当て、写真を撮ります。より広い範囲にわたってしっかりと調べるには、散瞳(さんどう)薬という瞳孔を開くための目薬をさして検査を行います。

眼底検査で調べるのは、目の奥にあって色や光を受ける網膜、その情報を脳に伝える視神経ガラス体(眼球内部をうめるゲル状組織。硝子体/しょうしたい とも)を通じて目に栄養を送る血管などの状態です。

網膜の中でも眼底の中心にある部分は黄斑(おうはん)と呼ばれ、視力を左右する大切な部分となります。そして、目の血管は実は、脳や全身の血管の状態を推測するのにもよい部分なのです。

眼底検査でわかる主な疾患とは?

眼底検査では、白内障緑内障といった目の病気のほか、血管の様子から高血圧動脈硬化、網膜の状態から糖尿病などをチェックすることができます。

また、目の血管の様子を見ることは、脳腫瘍の発見の手がかりになったり、動脈硬化の引き金となる高脂血症高尿酸血症を発見したりすることにもつながります。

さらに、膠原病(全身に共通の症状を持つ疾患の総称)や貧血などの診断を得る際にも役立ちます。

特に、高血圧や糖尿病などの内科系疾患を抱えている方は、視力に問題がなくても定期的に眼底検査を受け、異常があればすぐに見つけられるようにしておくのがよいでしょう。

検査結果票をチェック!主な所見の意味

健康診断などで眼底検査を受けた場合、検査結果はどのように確認すればよいのでしょうか?

眼底検査では、Scheie(シェイエ)分類Keith-Wagner(KW/キース・ワグナー)分類がよく用いられており、それぞれ次のような状態を表します。いずれの分類でも、数字が大きくなるほど重症度が高くなります。

<Scheie分類>

Scheie分類は、動脈硬化性変化高血圧性変化の2つの所見に分かれています。

・S所見(動脈硬化性変化)

0:正常
1:網膜細動脈が正常より細い状態。動脈の血柱反射(※1)、軽度の動静脈交叉(※2)が見られる
2:高度の動脈血柱反射と中等度の動静脈交叉が見られる
3:銅線動脈(※3)と高度の動静脈交叉が見られる
4:銀線動脈(※4)が見られる

・H所見(高血圧性変化)

0:正常
1:網膜細動脈が正常より細い状態
2:網膜細動脈が正常より細く、口径不同(※5)が起きる
3:網膜細動脈はさらに細く、口径不同も著明になることから、血管が糸状に見える。網膜に出血や白斑が認められることも
4:3の所見にプラスして、視神経乳頭(眼底上にある視神経のつなぎ目)に腫れが見られる

※1血柱反射:血液が光を反射して光って見える現象をいいます。動脈硬化が進行すると血管壁が厚くなることから、血柱反射は正常より大きくなるとされます。

※2動静脈交叉:網膜の動脈と静脈が交わっているところで見られる現象です。動脈硬化が進行すると、動脈によって静脈が隠され細く見えます。また、動脈が静脈を圧迫し、静脈にうっ血が見られることもあります。

※3銅線動脈:血管と同じ太さになるまで血柱反射が進行し、また、血柱の色が濁ることから、血管が銅線のように見えます。これを銅線動脈といいます。

※4銀線動脈:濁りによって血管壁が不透明になり、血柱も隠れてしまうため、血管が白く銀線のように見えます。これを銀線動脈といいます。

※5:口径不同:血管のつまりなどにより、1本の動脈に太くなった部分と細くなった部分が現れる現象です。

<Keith-Wagner(KW)分類>

KW分類は、内科所見眼底所見の関係性を考慮した所見です。

段階:眼底所見→全身所見

0:正常
Ⅰ:網膜細動脈が細く、硬い→日中の血圧が不安定(睡眠時は安定)
Ⅱ:網膜細動脈の細さと硬化が著明→血圧は比較的安定しているが、高い
Ⅲ:網膜に腫れや出血、白斑も認められる→心臓、腎臓障害の疑い
Ⅳ:視神経乳頭が腫れる、浮腫が見られる→心臓、腎臓、脳障害の疑い

上記のような分類で表せない所見は、別途「緑内障の疑い」「出血」などと示されることがあります。

眼底は全身で唯一、血管や神経細胞を肉眼で把握できる部位です。その意味で、眼底検査は目だけでなく、そのほかのさまざまな疾患を発見する手がかりになる、重要な検査といえます。

働き盛りといわれる年齢になったら、眼底検査も定期的に受けるようにして、病気の早期発見・早期治療につなげましょう!

▼目の検査にまつわる記事はこちらもチェック!
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▼気になる目の病気についてはこちら
目のトラブルについて~緑内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
目のトラブルについて~白内障~(ロート製薬 商品情報サイト)

〈参考〉
検査の説明・結果の見方|一般財団法人 北陸予防医学協会
https://www.hokurikuyobou.or.jp/guide/index.html
「眼底検査」を受けたことがありますか? | 東御市民病院
http://hospital.city.tomi.nagano.jp/simin/health-guide/health-guide-03.html
眼底検査の勧め | 鹿児島生協病院
http://www.kaseikyohp.jp/renkei/yomimono/202-2011-01-25-13-18-56.html
眼底検査 | セントラルクリニックグループ
https://www.central-cl.or.jp/result/眼底検査/
眼底検査 | 検査結果の見方 | 一般財団法人日本予防医学協会ホームページ
https://www.jpm1960.org/exam/exam01/exam09.html

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