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色覚異常は治るもの?発症の原因や現在の治療法について知ろう

色覚異常は治るもの?発症の原因や現在の治療法について知ろう

私たちを取り巻く世界はさまざまな「色」であふれていますが、同じ風景を見ていても少し違った色合いで見えている人がいます。特定の色を識別するのが難しかったり、まったく認識できなかったりすることがあるのです。

今回はそんな色覚異常について、その原因治療法をご紹介します!

先天性色覚異常の原因は?男性に起こりやすいのはなぜ?

色覚異常_02

色覚異常は多くの場合、先天的(生まれつき)に起こるものです。また、実は女性より男性に多くなっています。それは、色覚異常がX染色体の劣性遺伝子に起因するものだからです。

人間の性別を決める性染色体は、女性がXX、男性がXYの組み合わせです。色覚異常は「劣性(伝わりにくい)」遺伝なので、正常なX染色体が1つでもあれば発症しません。つまり、2つのX染色体を持つ女性より、1つしか持たない男性の方が発症しやすいのです。

誰でも自分の見え方が普通だと思っているものですから、多くの場合、自分で色覚異常に気づくのは難しいとされています。色覚検査によって明らかになったり、周りの人の指摘で初めて気づいたりすることが多いようです。

▼色覚検査について詳しくはこちらをチェック!
小学生の色覚検査、13年ぶり再開~廃止と再実施の背景とは~

後天性色覚異常は病気を取り除けば治療可能!

色覚異常_03

一方で、後天的に色覚異常を引き起こす場合もあります。その原因としては、緑内障白内障などの眼病が挙げられます。目の病気が原因の色覚異常は、病気の治療によって解決することが可能です。

緑内障は、眼球の圧力が高まり、視神経を圧迫することで視機能に障害が生じる病気です。眼圧を下げる点眼薬を用いる治療が一般的ですが、手術やレーザー治療を行う場合もあります。

白内障は、加齢とともに水晶体(目の中にあり、レンズの役割を果たす組織)が白く濁り、視界がかすんだり、視力が低下したりする病気です。こちらも初期段階では点眼による治療が行われますが、手術により目の中に「眼内レンズ」を装着する方法もあります。

先天的色覚異常の治療に向けて

遺伝が原因である先天性色覚異常については、現在、画期的な治療法はないといわれています。しかしその一方で、先天性色覚異常を解決しようとする2つの試みがあります。

1つは、医学的解決です。先にも述べたとおり、先天性色覚異常はX染色体上の劣性遺伝子によるものであるため、遺伝子治療によって解決が図れるのではないかと考えられています。すでに、色覚異常を持つリスザルに対し、遺伝子治療で正確な色覚を与えることに成功した事例があります。

もう1つは、道具を用いた矯正です。個人の色覚のタイプ(どの色が見えにくいか)に合わせて色調のバランスを整える補正メガネ(補正レンズ)を使うことにより、色覚異常を持つ人も一般的な色の見え方に近づけることができるといわれています。

近視や遠視も「屈折異常」という目の病気の1つですが、メガネやコンタクトレンズ、最近ではレーシックのような解決法が生まれたことにより、多くの人が不自由のない生活を送れるようになっています。

色覚異常についても同様に、画期的な解決法が出てくることが期待されます。

▼色覚についてもっと知りたい方には、こちらの記事もオススメ!
色のない世界ってどんなもの? 色覚異常を持つ人のモノの見え方を疑似体験
まるで『グリム童話』の世界。 色覚障害を持つカメラマンが写しだす風景が幻想的
人より多く色を見分けられる!? 『4色型色覚』とは?

▼色覚異常を引き起こす可能性のある病気についてはこちら
目のトラブルについて~緑内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
目のトラブルについて~白内障~(ロート製薬 商品情報サイト)

〈参考〉
視力の異常 – 20. 眼の病気 – MSDマニュアル家庭版
http://www.msdmanuals.com/ja-jp/ホーム/20-眼の病気の症状/視力の異常
色覚異常は治療できる?色覚異常でも正常な生活を送るには | いしゃまち
https://www.ishamachi.com/?p=13659
【医師監修】色覚異常って治療できるの? | ヘルスケア大学
http://www.skincare-univ.com/article/015663/
染色体 – Wikipedia
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E6%9F%93%E8%89%B2%E4%BD%93
NHK高校講座 | 生物基礎 | 第8回 DNA・遺伝子・ゲノム
https://www.nhk.or.jp/kokokoza/tv/seibutsukiso/archive/resume008.html
緑内障の治療|もっと知ろう緑内障|緑内障の情報サイト
http://www.ntg40.jp/know/treatment_glaucoma/
白内障 – 目の病気百科|参天製薬
http://www.santen.co.jp/ja/healthcare/eye/library/cataract/
色覚補正メガネとは|メガネスーパー 眼鏡(めがね、メガネ),コンタクト,サングラス,補聴器販売
https://www.meganesuper.co.jp/content/shikikaku3/

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