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森林浴でリラックス効果を!自宅でも森林浴の効果を実感できる方法

森林浴でリラックス効果を!自宅でも森林浴の効果を実感できる方法

皆さんは最近、森林浴はおこなっていますか?
いつもオフィスや自宅にいると、なかなか自然の空気に触れる機会が少なくなってしまいがちです。「きれいな空気を吸いたい」と思う方もいるのではないでしょうか?

でも実は、身近なものを使ってリラックス効果を得られる方法もあります。

そこで今回は、森林浴の効果はもちろんのこと、自宅やオフィスにいても簡単にリラックス効果を得られる方法についてお話ししていきます。

そもそも森林浴ってどんな効果があるの?

皆さんは森林浴に行ったことはありますか? 森のなかを歩いていると、清々しい気持ちになりますよね。都会の喧騒のなかの空気とは違って、自分自身が解放されたかのような気持ちになり、思わずリラックスして深呼吸をする人も多いと思います。

では、どうして森林浴はこれほどまでにリラックス効果があるのでしょうか? その理由は、「フィトンチッド」と呼ばれる成分が森のなかに多く漂っているからなのです。

このフィトンチッドとは、樹木に対して細菌や虫に侵されないようにしたり、他の植物への成長を阻害したりするのです。フィトンチッドによって樹木は自分の身を守るのですが、実は人体にとっても有益な効果をもたらすのです。

森林浴をして自律神経を安定させ、精神的な落ち着きを取り戻せるのは、このフィトンチッドの作用によるものなのです。

まだまだある!森林浴の驚くべき効果

部屋やデスクにグリーンを取り入れよう_02

フィトンチッドが私たちの人体にも大きな効果があるというお話をしましたが、実は他にも森林浴の効果があります。

まずは森林の緑色。元々緑色というのは調和を表す色で、安心感を得られる効果があります。緑は中間色でバランスのとれた色になるので、精神的にも癒やしを与えてくれるのです。

また、森林浴をしていると水が流れるせせらぎの音や小鳥の鳴き声、自然に吹く風の音。これらを「1/fゆらぎ」といって、このリズムが私たち人間に触れると非常に安心感を得ることができます。

あとは森林浴の効果として「マイナスイオン」が挙げられます。マイナスイオンを含む空気は体内に入ると脳内がα波に変わり、リラックス効果が得られるのです。

森林浴は血圧や血糖値の改善にもつながる

部屋やデスクにグリーンを取り入れよう_03

実は森林浴でストレス解消やリラックスすると、血圧や血糖値が改善される効果があるのだとか。その血圧や血糖値を上げるホルモンが「コルチゾール」というもので、「ストレスホルモン」とも呼ばれています。

ストレスを感じるとそれに対抗しようとコルチゾールの分泌量が増えます。血液中のコルチゾールの濃度が高いと、高血圧や糖尿病のリスクが高くなってしまいます。

そのため、ストレスによる血圧や血糖値の上昇に悩んでいる方は、治療の一つとして森林浴による効果が期待できるのです。

自宅でも森林浴と同じ効果を得られる方法は?

部屋やデスクにグリーンを取り入れよう_04

とはいえ、いざ森林浴に行こうと思っても「なかなか忙しくて行けない」という人もいますよね。そこで、自宅でも気軽に森林浴と同じ効果を得られる方法をご紹介します。それが「観葉植物」です。

観葉植物は樹木と同じく緑色の植物です。なので、室内に置いておくだけでリラックス効果が得られるのはもちろんのこと、有害物質を吸着し、分解してくれることで空気をきれいにしてくれる効果もあります。

また、葉っぱが大きい「オーガスタ」や「モンステラ」といった観葉植物を室内に取り入れると、水分を放ってくれるので加湿器の役割を果たしてくれます。

観葉植物というと「高そう」というイメージを持たれるかもしれませんが、実は小さいサイズの多肉植物や観葉植物であれば、100円ショップで購入することもできるのです。これならすぐに始められそうですね。

いかがでしたか? 森林浴というと一日休みをとって出向かなければ難しいかもしれませんが、観葉植物を自宅で取り入れることができれば、気軽に森林浴に近いリラックス効果を得ることができます。ぜひご自宅にも取り入れてみてはいかがでしょうか。

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【参考】
LLITRE DU NATURE 
森林浴の凄い効果!ストレス解消やNK細胞活性化で免疫機能UPも
http://lettre-du-nature.com/archives/1106
北欧、暮らしの道具店
【瓶のなかの小さな庭】第1話:100円ショップにある材料やガラス瓶で、テラリウムを手づくり!土や植物の選びかたも。
http://hokuohkurashi.com/note/109087
GIRLS Slism 観葉植物がもたらす嬉しい効果4つ&初心者にオススメの6種!
http://slism.net/girls/houseplants-happy-effect.html
せせらぎメンタルクリニック|精神科・心療内科 森林浴で得られる効果
http://seseragi-mentalclinic.com/forest-bathing/

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ライター吉澤 佳恵

2016年4月よりフリーライターとして活動。主に医療系やビジネス系のジャンルを執筆しており、医療系についてはコラム記事や看護関係の記事を中心に執筆、ビジネス系のジャンルでは電子書籍の制作に携わっています。

目ディア

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