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【眼科医監修】白目がニョキニョキ伸びてくる?恐怖の眼疾患『翼状片』とは

【眼科医監修】白目がニョキニョキ伸びてくる?恐怖の眼疾患『翼状片』とは

白目の一部が黒目に伸びてくる……というふうに症状を表現される眼疾患があります。その名も『翼状片(よくじょうへん)』

白目をおおう結膜に生じた組織が、眼球表面をじわじわと侵食してくる眼疾患です。少し不気味な感じがしますが、一体どんな病気なのでしょうか?

白目部分から黒目部分へと眼球を侵食する翼状片

翼状片は、まぶたの内側をおおう「結膜」にある線維芽細胞が何らかの原因で異常に増殖し、角膜(黒目)方向へ浸食してくる疾患です。

多くの場合、浸食部は目頭側から黒目の中心に向けて、三角形を作るように広がっていきます。目尻の側に発生する率は低く、また、ごくまれに上下から翼状片が伸びてくる症例もあるようです。

目がゴロゴロするなどの異物感と同時に、白目が極度に充血して見えるなどの症状をともないます。

翼状片は、進行すると角膜の中央部分にまでおおいかぶさってきます。そうなると、柔らかいゴムボールを圧迫しているような状態となり、眼球にゆがみが生じて乱視になり、放置すると極端な視力の低下が引き起こされます。

また、目のケガや角膜の潰瘍(かいよう)、有機溶剤やパーマ液など何らかの化学薬品による化学眼外傷が引き金となって、翼状片によく似た症状が引き起こされることがあります。この場合は『偽翼状片(ぎよくじょうへん)』と呼ばれ、翼状片とは区別されます。

翼状片の治療について

翼状片は、基本的には悪性のものではありません。失明やその他の病気の要因となる疾患ではないため、軽度の場合はステロイドなどの点眼薬で炎症や充血を抑えるなど、経過観察が優先されます。しかし、異物感がひどい場合や、翼状片が角膜を圧迫するほどに進行している場合は手術が必要となります。

ただ厄介なことに、翼状片は術後の再発率が比較的高い病気です。単純な切除手術は再発率が高く、30~50%の確率で再発するといわれており、再発した翼状片は以前より症状が悪化することが多く、癒着による眼球運動障害が引き起こされることもあります。

そうした再発を防止するためにおこなわれるのが、「遊離結膜弁移植」という手術です。これは、患部を切除した結膜に自分の正常な結膜を縫い付ける方法で、再発率を数%程度にまで抑えることができます。

他に再発率を減少させる方法として、マイトマイシンCと呼ばれる抗がん剤を塗布する方法が併用されることがあります。抗がん剤には細胞の増殖を抑える働きがあるため、翼状片の原因となる線維芽細胞の増殖を封じ込めようというわけです。

翼状片の原因は?

翼状片の主な原因として考えられているのが紫外線です。翼状片は、屋外労働など強い日差しを長時間浴び続ける職業の方が発症するケースが多くなっています。

漁師やサーフィンをする方に症状が現れることも多いため、海外では「サーファーの目(Surfer’s Eye)」と呼ばれることもあります。いわば、目の日焼けが原因だと考えられるのです。

翼状片のリスクを避けるためには、UVカットのサングラスなどで紫外線を軽減することが必要です。「目は露出した脳の一部」と例える言葉もあります。結膜は外気にふれるもっとも表面に存在する組織ですから、非常に繊細な存在であることを自覚して、普段から気を付けましょう!

【眼科医】吉田先生からのコメント
翼状片は進行が遅く、自覚症状がなければあまり心配ありません。悪い病気ではありませんが、角膜にかかると見た目にも目立ち、自分が気にならなくても他の人から指摘されることもあります。視力の低下を来たしていなくても、充血を繰り返す場合などは手術することも含めて眼科での治療をおすすめします。

 
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【参考】
日本眼科学会 – 翼状片
http://www.nichigan.or.jp/public/disease/ketsumaku_yokujyo.jsp
横浜相鉄ビル眼科医院 – 翼状片(よくじょうへん)の手術と患者さんの声
http://www.aikeikai.jp/pterygium.htm
川野眼科 – 翼状片(よくじょうへん)に関する10の疑問
http://www.kawano-eye.jp/qanda/yokujohen.html
東邦大学医療センター 佐倉病院眼科 – 翼状片
http://www.lab.toho-u.ac.jp/med/sakura/ophthalmology/patient/disease/pterygium.html

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ライターキネコ

『目ディア』をはじめ医療系コラムなどでの執筆、キュレーションサイト、エンタメ系メディアを中心に活動しているフリーライターです。得意分野は映画やアート、歴史、科学系のコラムなどさまざま。“広く浅くもなく”をモットーに、インターネットという名のヴンダーカンマーを旅しています。

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