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【眼科医監修】原因は目の使いすぎ!?白髪と眼精疲労の意外な関係

【眼科医監修】原因は目の使いすぎ!?白髪と眼精疲労の意外な関係

白髪は30代後半から増えていくものといわれていますが、最近は若い世代にも白髪が増えているといいます。その原因はもしかすると、眼精疲労かもしれません。

なぜ眼精疲労が白髪の原因になるのでしょうか?白髪になりやすい部分は?予防法は?まだそんな歳じゃないのに……とお悩みの方は、ぜひチェックしてみてください!

そもそもなぜ白髪になるの?

「白髪ができる」という表現をしますが、実は、髪の毛はもともと白いものです。髪をつくっている毛母(もうぼ)細胞へ、「メラノサイト」という色素形成細胞からメラニン色素が受け渡されることによって、伸びる髪の毛に色が付きます。

何らかの原因によってこのメラニン色素がつくられなくなれば、髪の毛には色がつかないまま。この色のつかなかった髪の毛を、私たちは「白髪」と呼んでいるのです。

色素がうまくつくられず白髪ができる原因はさまざま。加齢、遺伝、ストレス、血行不良、栄養不良、睡眠不足、頭皮の日焼けや皮膚疾患などが代表的です。

眼精疲労が原因で白髪になる?

「眼精疲労が原因で白髪になる」といわれるのはなぜなのでしょうか?

まず、目を酷使すると、目の筋肉が緊張し続けることとなり、ピント調節の働きが悪くなっていきます。また、目を酷使する近業では、肩や首に負担がかかる姿勢である場合も多く、肩・首周りの筋肉もこり固まってしまいます。

目のピント調節機能が一時的に低下すると、もっとよく見ようとさらに姿勢は体に負担のかかる前のめりの状態となり、筋肉がこることで疲労ストレスも感じます。

肩・首周りの筋肉の緊張とストレスの増加により、頭部への血流も悪くなることに。結果として頭皮の血流も悪くなり、頭皮の細胞に栄養が行き渡らなくなるのです。栄養不良となった細胞は働きが悪くなり、色素をつくりにくくなったり、色素の生成をやめてしまったりします。

特に、こめかみ部分から耳の後ろにかけてはたくさんの神経が通り、常に情報をやりとりしています。この部分は話す・食べるなどの際にも使われるため、周辺の筋肉はいつも緊張しています。

このため、こめかみ部分は特に血流が滞りやすく、付近の髪の毛は白髪になりやすいと考えられています。

白髪の原因にもなる眼精疲労の改善方法は?

眼精疲労が、ただちに白髪につながるわけではありません。しかし、間接的に白髪の原因にはなり得るため、白髪の予防・改善、加えて目の健康維持のためにも、毎日のケアで眼精疲労を改善していましょう。

▼あなたに合う眼精疲労解消法はこちらから
【永久保存版】あなたの目が元気によみがえる!おすすめの眼精疲労解消法12選

また、パソコンやスマホの画面が発するブルーライトが影響し、自律神経の働きが乱れて血管が収縮しやすい状態になり、眼精疲労につながるという報告もあります。

目を休めるためにも電子機器から離れる時間をつくり、特に夜間、主に就寝前の1時間はブルーライトを発する電子機器の使用を極力控え、照明も暗めにしてリラックスすることを心がけましょう。

さらに、適度な運動は血行促進、ストレス解消と睡眠の質改善にもつながります。趣味を楽しみ、部屋の香りや音楽などを工夫する、ゆっくりお風呂に浸かる、などもよいでしょう。

いかがでしたか?目を酷使すると、結果として頭皮への血流が滞りやすくなり、白髪の一因になることもあります。睡眠不足、パソコンやスマホの使いすぎなどに気をつけて、眼精疲労を解消し、白髪をなるべく増やさないようにしたいですね。

【眼科医】川原先生からのコメント
「目が疲れると、肩こりや頭痛の原因になりますか?」と質問を受けることがあります。みんながそうとはいえませんし、証明するのも難しいのですが、目の周りの筋肉のこわばりから血流が悪くなり、さまざまな症状を引き起こします。目を使った後はマッサージをしたり、目の周りを温めたりと積極的にケアしてあげることが大切です。

 

▼眼精疲労が気になるあなたにオススメの記事はこちら
目のトラブルについて~眼精疲労/疲れ目~(ロート製薬 商品情報サイト)
リラックスしながら目の疲れをとろう!眼精疲労に効果のあるハーブティー3選
その眼精疲労、メガネのせいかも!こんなメガネに要注意!
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〈参考〉
・どうして白髪になるの?3つの原因とは | 資生堂ビノラボ | 資生堂グループ企業情報サイト
https://www.shiseidogroup.jp/binolab/h_0002/
・白髪の原因と正しい予防法や対策について | 知らなきゃ損!?正しいヘアケア講座
https://www.atama-bijin.jp/hair_care/hair/white_hair/
・10代・20代に急増!若白髪の原因と対策 – Beauty Column – エクセル美容室
http://www.e-excel.co.jp/column/5/1.html
・何故か急に増えたこめかみの白髪!その原因とこめかみ白髪の治し方教えます!-美髪ラボ|白髪染め・カラートリートメント総合サイト リカラ
https://www.recolor.jp/lab/region/komekami/

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ライター白石 未佳子

医薬品メーカー、医薬品開発業務受託機関、治験施設支援機関勤務を経て、ビジネスコーチ・セミナー講師として独立。並行してライター業を始める。
音楽を愛し、コントラバスほかさまざまな楽器に親しむ。本や楽譜を読むのにとっても目を使います。

目ディア

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