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白目が黄ばんでしまうのはなぜ?原因は「糖化」にあり!

白目が黄ばんでしまうのはなぜ?原因は「糖化」にあり!

顔の印象を左右する瞳の中でも、特に白目が澄んでいると、黒目がはっきりしてきれいに見えます。しかし、白目が黄ばんでにごってしまうと、一気に疲れた表情に見えてしまうから不思議です。

なぜ白目は黄ばむことがあるのでしょうか?その原因は、実は「糖化」にあったのです。今回は、糖化と白目の関係について解説していきます。

そもそも糖化ってどんな状態を指すの?

糖化_02

糖化とは、食事から過剰に摂取された糖質が体の中のタンパク質と結合して変化を起こす現象のことで、細胞が劣化する原因となります。

また、糖化により生み出される『終末糖化産物(AGE)』には強い毒性があり、内臓などに働きかけてさまざまな病気を引き起こす原因になるとわれています。

糖化現象はよく、こんがりと焼けたホットケーキにたとえられます。ホットケーキを焼くと表面がキツネ色に変化するのも糖化の一種で、ホットケーキミックスに含まれる砂糖が牛乳や卵のタンパク質と結合し、タンパク質の性質が変わったことによる変化だと考えられます。

ホットケーキのキツネ色に変化した部分には、糖化により糖とタンパク質が結びついたAGEが発生しているのです。

食べものであれば、甘くてよい香りを出し食欲をそそるといった効果を与えてくれますが、糖化現象が人間の体で起きると、悪影響を及ぼしてしまうことは容易に想像がつきます。

AGEが体内で多く発生することにより、肌がくすむ、髪が変色するなどの老化現象が起きてしまうのです。

糖化と目の関係

糖化_03

糖化は目にも悪影響を与えます。糖化が原因のひとつとして考えられている代表的な目の病気に、白内障があります。

白内障は、水晶体が白くにごることで視野が狭くなったりものがかすんで見えたりする目の病気ですが、この水晶体の白濁を引き起こすのが糖化だと考えられています。

水晶体のおよそ30%はタンパク質でできていますから、糖化によってタンパク質が劣化することが、水晶体のにごりにつながっています。

また、糖化の影響を受けるのは黒目の部分だけではありません。白目のタンパク質と糖が結合し、AGEの影響で黄色く変色すると、「黄ばみ」として糖化の影響が白目にも顕著に表れます。

糖化による黄ばみが進むと白目の透明感が失われ、老けた印象になってしまいます。

糖化対策を万全にしてキレイな白目をキープ!

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普段から炭水化物や甘いものを多く摂っている方は、老化や病気を引き起こすAGEをため込みやすい食生活だといえます。今からでも遅くはないので、以下のようなポイントを押さえて、しっかりと糖化対策を行っていきましょう。

【食事のときは野菜を先に食べる】

血糖値が高い=血中の糖分濃度が高いということですから、血糖値が高い状態が続くと、それだけ発生するAGEの量も増えてしまいます。つまり、体を糖化させないためには、血糖値を上げないことがポイントになるのです。

おやつや糖質の量を減らすことができるならそれが一番ですが、食べる量は同じでも食事のときの食べる順番を意識するだけで、糖化対策は行えます。

最初に野菜を食べてその後に炭水化物などを食べるようにすると、野菜に豊富に含まれる食物繊維のおかげで血糖値の上昇がゆるやかになり、高血糖の状態が続く時間も少なくできます。「野菜を最初に食べる」まずはこれだけを実践してみましょう。

【食後に軽い運動をする】

ご飯を食べ終わったら一息入れたくなるのが人間の性というものですが、食後1時間はぐっとこらえて、動くことを意識しましょう。食事を終えた後から1時間がもっとも血糖値が上がるときですから、そこで効果的に運動を取り入れることで、血糖値の上昇を抑えることができるのです。

ウォーキングをする、階段で移動するなどももちろん有効ですが、食卓を片づける、食器を洗う、洗濯物をたたむ、といったちょっとした家事程度のことでも、血糖値を下げるには十分な効果が期待できます。食後はいつもより少しだけ体を動かすことを意識してみてください。

体を糖化から守ることは健康的な白目の維持につながるだけでなく、病気のリスク軽減や老化予防にもつながることがおわかりいただけたでしょうか?

普段から食事の内容や食べる順番を意識することで、糖質の過剰摂取や血糖値の上昇を抑え、体の糖化を防ぎながらキレイな瞳と健康な体をキープしましょう!

▼白目の病気に関してもっと知りたい方にはこちらの記事もオススメ!
目のトラブルについて~結膜炎~(ロート製薬 商品情報サイト)
白目の小さなシミ「結膜母斑」発生の原因や治療の必要性など、気になるあれこれを眼科医が解説!
花粉症シーズンは要注意!白目がゼリー状に腫れる症状は【結膜浮腫】かも

〈参考〉
太陽笑顔fufufu|肌のトラブルも老化も、原因は糖化だった!?本気の老化対策
http://fufufu.rohto.co.jp/feature/330/
クロワッサン on-line|白目の黄ばみ、目元の黒ずみ。その原因を知って美しい目元に。
https://croissant-online.jp/beauty/47984/
AGE(終末糖化産物)とは?|AGE測定推進協会
http://www.age-sokutei.jp/about/
老化の原因「糖化」を防止しよう|オムロン ヘルスケア
https://www.healthcare.omron.co.jp/resource/column/life/139.html
<老人性白内障>|やなぎだ眼科医院
http://www.yanagida.or.jp/byouki.htm

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