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手術で治ることも!悲しくなくても涙が流れる『流涙』の治療法とは

手術で治ることも!悲しくなくても涙が流れる『流涙』の治療法とは

悲しくもなく、タマネギを刻んだりしているわけでもないのに涙が出てきてしまう。そんな症状に悩んでいませんか?このような症状は『流涙(りゅうるい)』といい、主に涙の通り道が詰まることが原因で起こります。

目に涙が溜まって見えにくくなると、車の運転など危ない場面も出てきますよね。今回は流涙の症状が出る病気や、その治療法についてご紹介します。

流涙は涙の出すぎや涙の道が詰まることが原因で起こる

流涙_02

目を保護するために重要な役割を担っている涙は、目尻側にある涙腺(るいせん)から分泌されます。そして、不要な涙は、目頭付近にある涙点(るいてん)という穴から涙小管(るいしょうかん)へ流れ込み、涙囊(るいのう/袋状のくだ)に溜まったのち、鼻涙管(びるいかん)を通って鼻腔へと流れ出ていきます。

涙が涙点から鼻腔に流れ出るまでの道筋を涙道(るいどう)といいますが、流涙の症状が起こる原因としては、涙道のどこかが詰まってしまっていることが挙げられます。涙道のうち、鼻涙管の部分に詰まりを起こしている場合は『鼻涙管閉塞(びるいかんへいそく)』と呼ばれます。

鼻涙管閉塞には、新生児が発症する先天性鼻涙管閉塞と、主に高齢者などが発症する後天性鼻涙管閉塞とがあります。先天性では生まれつき鼻涙管が閉じてしまっている一方で、後天性の場合は、鼻や目の病気からくる炎症が原因で鼻涙管に詰まりが生じます。

また、涙道がきちんと通っていても、目の表面に結膜炎や角膜炎、ドライアイ、逆さまつ毛などの異常があると、それらが刺激となって涙の分泌が増え、流涙につながることがあります。涙の過剰分泌による流涙の改善には、その根本的な原因となっている目の病気の治療が必要です。

涙道が詰まっているときの流涙の治療法は?

流涙_03

新生児の先天性鼻涙管閉塞が流涙の原因となっている場合、医師の指導にもとづき涙囊マッサージを行うことで、閉じてしまっている鼻涙管の開通を促すのが一般的な治療法です。

1歳になる頃までにおよそ9割が自然に治るといわれていますが、治りにくい場合は、針金のような器具(ブジー)を使って鼻涙管を通す治療法が選択されることもあります。

何らかの理由で涙道が詰まっていることが流涙の原因である場合は、内視鏡を使って涙道の中を見ながら涙管にチューブを挿入し、涙道を元通り開通させる治療法があります。局所麻酔を用いた日帰りの手術で治療が可能です。

チューブは涙管に入れたまま数ヶ月置いておきますが、その状態でもいつも通り生活でき、抜き取るのも簡単です。また、涙道にチューブが入れられないほどの癒着があるようなケースでは、『涙囊鼻腔吻合術』といわれる、もともとの涙道とは別の涙の通り道を作る治療法もあります。

ここまでご紹介してきたとおり、流涙が起こる原因は1つではありません。クリアな視界で毎日を過ごすためにも、流涙の症状が長く続いている場合は一度眼科を受診して、流涙の根本的な原因を突き止めその改善に努めましょう。

▼涙が気になるあなたにオススメの記事はこちら!
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〈参考〉
診療のご案内:板橋病院(手術について – 涙道疾患)
http://www.med.nihon-u.ac.jp/department/eye/hospital/ita_syu10.html
流涙について|おおつき眼科
http://www.otsukiganka.com/ryurui/
流涙とは?|流涙(りゅうるい)って…?|株式会社カネカメディックス
https://www.kaneka-med.jp/ryuurui/contents01.html
鼻涙管閉塞|ボシュロム・ジャパン
http://www.bausch.co.jp/eye-dictionary/omonamenobyouki-1/mabutatonamidamichi/biruikanheisoku/

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