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【医師監修】要注意!悲しいのに涙が出ないのは「心の病気」の前兆かも?

【医師監修】要注意!悲しいのに涙が出ないのは「心の病気」の前兆かも?

悲しいことがあったり感動で心が動かされたりしたとき、人は涙を流します。特に我慢をしているわけでもないのに、「とても泣きたくなるようなできごとがあったのに、涙が出てこない……」ということがあったら要注意です。

泣きたいけど涙が出てこないとき心の状態と、考えられる病気について見ていきましょう。

感情が大きく動いたときに出る涙の効果

感情が動くようなできごとがあったとき、うれしいしいことでも悲しいことでも涙が出るものです。脳科学の研究によれば、このとき脳の『正中前頭前野』と呼ばれる場所の活動が高まっているそう。

特に「共感」に関係する脳の部位であり、通常日中の覚醒時に優位に働くのは交感神経ですが、正中前頭前野は、起きている中でも副交感神経を働かせることができます。これにより得られるリラックス効果は、一晩眠るのと同じくらい大きいといわれています。

また、泣いた後に分泌される『エンドルフィン』というホルモンには、気持ちをスッキリさせる働きがあります。

泣きたいのに泣けないときは、感情にフタをしていることも

このように、感情による涙の働きには、心を安定させる大きな役割があると考えられます。しかし、泣きたいと感じているのに泣けないなら、体や心からのSOSかもしれません。

泣きたいのに涙が出てこないときの主な原因は、大きく分けて4つ考えられます。

【1】ドライアイ

1つ目の原因は、目そのものに異常がある場合です。現代では、生活・労働環境の変化により、オフィスワーカーの3人に1人がドライアイだといわれています。

ドライアイの方は涙が出にくい状態になっているので、泣きたいと思ってもうまく涙が出てこないことがあります。

【2】自律神経失調症

ストレスなどによって自律神経がうまく機能しなくなることにより、さまざまな症状を引き起こす病気を『自律神経失調症』といいます。ストレス以外の原因としては、更年期障害、先天的要因、不規則な生活などが挙げられます。

自律神経失調症になると、副交感神経の働きが乱れるため精神的に不安定な状態になり、泣きたいのに涙が出てこないことがあります。

【3】性格

責任感が強い性格で普段から我慢することに慣れているような方の場合、性格や理性が

感情を抑制するクセ

がついているのかもしれません。

また、割り切って感情を動かさないようにしているために、いつも冷静に見える人こそ、悲しいときや感動したときに泣けない場合もあります。

【4】うつ病

うつ病は、脳の神経伝達物質の分泌に異常があって起こると考えられている、気分障害の一種です。泣きたくても泣けないほかにも、涙が止まらない、気持ちが明るくならない、仕事が手につかないなど、人によってさまざまな反応が現れます。

泣きたいのに泣けないときの対処法は?

【ドライアイが原因の場合】

ドライアイは目が乾燥して傷つきやすくなっている状態なので、そのままにしているとそのほかの目の疾患にもつながります。ドライアイが疑われる場合は早めに眼科を受診して、点眼など適切な治療を受けましょう。

また、普段から目を使いすぎないよう気をつけたり、部屋の湿度を十分に保ったり、コンタクトレンズを休んでメガネを使うようにしたりするなど、ドライアイにならないための工夫も大切です。

【自律神経失調症が原因の場合】

自律神経失調症を引き起こしている根本的な原因を取り除くことが大切です。女性更年期障害が原因なら婦人科、男性更年期障害が原因なら内科や泌尿器科、神経科、心療内科など、強いストレスが原因なら心療内科や精神科などに相談してみましょう。

また、自律神経を乱さないために、普段から生活リズムを整えるように心がけることも重要です。

【性格が原因の場合】

性格や立場などから気持ちを抑えてしまっている場合は、安心できる場所や人の前で気持ちを表現したり、泣ける映画を観たりして、あえて感情を動かしてみてください。

また、身近な人を亡くしたなどの強いストレスのある状況下では、悲しみも喜びも感じないようになっていることがあります。

これは病気とは違って誰にでも起こり得ることですが、乗り越える力が湧いてこなかったり、何も感じない状態が長引いたりする場合は、メンタルクリニックなどに相談することも必要かもしれません。

【うつ病が原因の場合】

労働環境の変化により、仕事が引き金となってうつ病を発症している方も多くいます。そのため会社勤めの方は、産業医に相談するのもおすすめです。

うつ病は原因によって治療方法やアプローチの仕方もさまざまですが、仕事に対する適応障害などの場合は、業務量の過不足をなくし、異動そのほかの環境調整を行うことが有効です。

もちろん、メンタルクリニックや心療内科を設けている病院を自分で探して受診するのもひとつの方法です。安心して話せる専門家に、率直な気持ちを伝えてみましょう。

いかがでしたか?泣きたくても涙が出ない原因にもいろいろありますが、いずれの場合も気がついたときに適切な対処をすることで改善できます。

ストレスコントロールと規則正しい生活は、心身の健康とは切っても切れないもの。不調を感じたら、まずは自分の心と向き合い、生活リズムを見直してみることも大切ですよ。

【眼科医】岡野先生からのコメント
神経内科や心療内科では目自体に問題がある場合は対処できませんので、まずは眼科でドライアイかそうでないかを判断してもらいましょう。その上で疑われる症状にあった科に受診していただくことになります。お気軽にご相談ください。

 

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〈参考〉
感極まって涙が出るのはなぜ?:日本経済新聞
https://www.nikkei.com/article/DGXNASGG1100I_S0A510C1000000/
悲しいのに涙が出ない…それって心の病気のサインかも? Doctors Me(ドクターズミー)
https://doctors-me.com/doctor/mental/2/column/3362
身近な方の死を経験された方へ | 事件、事故、災害時の危機介入のための資料室
http://sheport.co.jp/site/mcpo/materials/mourning.html
涙が出ないのは心の病気?【隠れた心理を解説】 | ヘルスケアPOCKET【病気の症状・原因・治療法を解説】
http://症状と治療法.com/涙が出ないのは心の病気?【隠れた心理を解説】-8610
自律神経失調症 | e-ヘルスネット 情報提供
https://www.e-healthnet.mhlw.go.jp/information/dictionary/heart/yk-082.html
失感情症(アレキサイミア) | e-ヘルスネット 情報提供
https://www.e-healthnet.mhlw.go.jp/information/heart/k-04-006.html
日本眼科学会:目の病気 ドライアイ
http://www.nichigan.or.jp/public/disease/hoka_dryeye.jsp

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