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睡眠障害や事故の原因にも?不必要な明かりが及ぼす『光害』の影響を知ろう

睡眠障害や事故の原因にも?不必要な明かりが及ぼす『光害』の影響を知ろう

夜のお出かけの楽しみといえば、イルミネーションやキレイな夜景。クリスマスやバレンタインデーの時期ともなれば、華やかなイルミネーションが街のあちこちで見られます。また、最近では、工場地帯で夜も明るく光る機械の集合体を鑑賞できるアクティビティ「工場夜景クルーズ」も人気を集めています。

しかし実は、このような夜の明るさが私たちに悪影響を及ぼしていることを知っていますか?睡眠不足を引き起こしたり、身の回りの危険を高めたりする原因となっている不要な明るさは、『光害(ひかりがい)』と呼ばれています。

光害って何?原因は私たちの生活を成り立たせる照明!

環境省の「光害対策ガイドライン」によれば、『光害』とは“良好な「照明環境」の形成が、漏れ光によって阻害されている状況又はそれによる悪影響”と定義されています。漏れ光とは、照明などから目的の範囲外にまで及んでいる光のことです。

たとえば、天体観測をするときは、余分な光がなく空が十分暗ければ星がよく見えます。しかし、市街地が夜でも明るいために星が見えにくく天体観測が難しくなってしまう場合、光害が起こっているといえます。

光害の主な原因としては、会社・住宅・工場の明かりや、街灯などが挙げられます。

【光害が及ぼす悪影響その1】睡眠不足を引き起こす

光害_02

夜通し明るい部屋にいて、生活リズムが崩れてしまった……という経験をしたことはありませんか?

人間は『概日(がいじつ)時計』と呼ばれる、約1日周期で時間を刻む体内時計を持っています。しかし、本来なら暗いはずの夜に目から入った光の情報が脳へ伝わると、概日時計は睡眠を促すホルモン『メラトニン』の分泌を抑制します。

つまり、夜でも明るい場所にいると寝つきが悪くなったり睡眠の質が低下したりし、睡眠不足に陥りやすくなるのです。質の高い睡眠を十分確保できなければ目の疲れも取れにくくなり、目のかすみ・充血、視力低下などのトラブルにつながります。

【光害が及ぼす悪影響その2】身の回りの危険が増える

過剰な照明に目がくらんで暗いところにあるものを感知できず、事故や盗難などの危険を招く場合があります。

運転中、対向車のライトが逆光になって目の前の歩行者が見えず、事故を起こしてしまうのと同じように、防犯対策用のライトや明かりがかえって不審な人やものを見えにくくしている場合があります。

【光害が及ぼす悪影響その3】動植物の生育環境が乱される

実は光害は、私たち人間だけではなく動植物にも悪影響を与えています。夜間に光が当たることによって農作物、特に、イネやほうれん草などの出穂が遅れることが知られています。

また、動物の中でも夜行性の種に関しては、光害が生育環境に及ぼす影響は非常に大きいと考えられるでしょう。野生動物だけでなく家畜・家禽においても、夜間の過剰な光が生産機能の低下や異常行動の引き金になっている可能性があるとされています。

光害_03

夜でも星が見えなくなるほど光があふれているということは、日々それだけ大量の電力を消費しているということ。限りあるエネルギー資源の浪費という意味でも、光害は見過ごされてよい問題ではないといえます。

華やかなイルミネーションや工場の夜景を楽しむのもよいですが、たまには明かりを消して、星空の美しさに心落ち着く瞬間を探してみてはいかがでしょうか。

▼「明るさ」とのかしこい付き合い方を考える、オススメ記事3選
暗いところで本を読むと目に悪い?勉強や読書にぴったりの明かりとは
照明ひとつでこんなに変わる! 仕事や睡眠の質を上げる照明の使い方
太る、老ける、病気になる!? 電気をつけたまま寝る悪影響まとめ

▼PCやスマホの光も、あなたの健康を損なっているかも!
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〈参考〉
光害 – Wikipedia
https://ja.wikipedia.org/wiki/光害
光害対策ガイドライン(環境省)
http://www.env.go.jp/air/life/hikari_g/full.pdf
光害とは(一般社団法人 照明学会)
https://www.ieij.or.jp/what/hikarigai.html
夜の光と体内時計 - 明るい夜にあなたの時計は大丈夫?- | 芸術工学研究院 研究紹介 | 研究の取組紹介 | 研究情報 | 研究・産学官民連携 | 九州大学(KYUSHU UNIVERSITY)
https://www.kyushu-u.ac.jp/ja/research/information/approach/design/design15
LED照明が人体に与える影響と健康被害 – 無電極ランプ【エコ光】未来の灯り
http://ecolife-earth.com/blog/led_bluelight.html

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