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赤ちゃんの“瞳ウルウル”に要注意 『先天性鼻涙管閉塞症』の疑いアリ!

赤ちゃんの“瞳ウルウル”に要注意 『先天性鼻涙管閉塞症』の疑いアリ!

生まれたばかりの赤ちゃんが潤んだ瞳でこちらをじっと見ている姿は、思わず抱きしめたくなるほどカワイイですよね。でも、いつも目がウルウルしていたら要注意です。

涙がいつも溜まっている状態なら、『先天性鼻涙管閉塞症(せんてんせいびるいかんへいそくしょう)』という病気を疑いましょう。ひどくなると『涙のう炎』になり、痛みをともなうこともあるため早めの治療が肝心です。

今回は、そんな『先天性鼻涙管閉塞症』について解説します。

【基本】『先天性鼻涙管閉塞症(せんてんせいびるいかんへいそくしょう)』とは?

鼻涙管閉塞症_2

涙は泣くときだけではなく、実は常に出ています。目が乾かずに過ごしていられるのは、涙が自然と分泌され目の表面を潤しているからなのです。

涙腺で作られた涙は眼球表面を潤し、目頭の涙点という小さな穴へと流れていきます。涙点は鼻の奥へとつながる『鼻涙管(びるいかん)』という細い管を流れていくため、通常は涙が溜まったり頬へ流れていったりすることはありません。

この鼻涙管が何らかの原因でつまり、涙が鼻の奥へと流れていかず目に溜まってしまう症状を『鼻涙管閉塞症(びるいかんへいそくしょう)』といいます。新生児に症状がみられる場合は先天性のものと判断されますが、後天性のものもあり、大人もかかる可能性がある病気です。

【症状】目がウルウル・いつも涙が止まらない

赤ちゃんの目がいつもウルウルして涙が溜まっているなら『先天性鼻涙管閉塞症』を疑いましょう。「泣きたいわけでもなく、眼に痛みがわけでもないのに涙が止まらない」などの場合は、この症状を疑って眼科を受診することをおすすめします。

鼻涙管閉塞症の治療をせずにいると、涙がうまく流れず鼻涙管のなかで炎症が起こる『涙のう炎』に進行する可能性があります。『涙のう炎』になると、“目やに”や腫れ、痛みが出ることもあります。

『急性涙のう炎』になると、ひどいときには『脳髄膜炎(のうずいまくえん)』にまで進行する可能性があり、新生児は抵抗力も低いため非常に危険な状態になってしまいます。「おかしいな」と思ったら、すぐに受診するようにしましょう。

【診断方法】涙管に水を通して調べる

鼻涙管閉塞症_3

『鼻涙管閉塞症』の疑いで眼科を受診すると、“涙管通水検査”がおこなわれます。これは、目頭の涙点から生理食塩水を流し入れて詰まっているかどうかを確認する検査です。

通常であれば、目頭から入れた生理食塩水は鼻の奥を通りますが、『鼻涙管閉塞症』の場合には途中で逆流して戻ってきます。さらに逆流してきた生理食塩水のなかに膿が含まれているかで、『涙のう炎』にまで進行しているかどうかをチェックできます。

目頭から水を注入するため、赤ちゃんは嫌がります。かわいそうですが、『涙のう炎』から『脳髄膜炎』になってしまうと命に関わる場合もあるため、しっかり検査してもらいましょう。

【治療法】月齢によって変わる治療法

鼻涙管閉塞症_4

赤ちゃんの『先天性鼻涙管閉塞症』の場合、月齢によって治療法を変えることがあります。新生児~乳児期半ばの18カ月くらいまでであれば、自然開通をうながす治療をします。それでも治らないときや、初診時で18カ月を超えているときは、鼻涙管を開通する施術をおこなうことが多いようです。

自然開通は、涙管通水を何度もおこない、水圧で開通をうながします。『涙のう炎』になってしまっているときには、抗生剤を投与し炎症がおさまってから治療に進むことになります。涙管通水で膿をしっかり洗い流すことができれば、抗生剤の投与が少なくて済む可能性もあります。

自然開通が難しいときは、“ブジー”と呼ばれる鼻涙管開放術をおこないます。涙点からブジー針という細い針金状の器具を差し込んで開通させる方法で、これでもうまくいかない場合には、骨に穴を開ける手術が必要なケースもあります。

自然開通をいつまで待つか、早めに施術するのかは、主治医の方針や相談によって決定されます。そのため、医師とよく話し合って決めるようにしましょう。

【大人がなると】後天性は再閉塞しやすい

鼻涙管閉塞症_5

大人が『鼻涙管閉塞症』になると、基本的にはブジーによって開通させます。しかし、後天性の場合、再閉塞しやすいためシリコンチューブをいれて1カ月おき、鼻涙管の開通を保てるようにするケースもあります。

『慢性涙のう炎』になっているときは、“涙のう”を取り除く手術も選択肢の1つです。大人の場合、医師の診断を受けずに放っておいてしまいがちですが、大人でも『脳髄膜炎』になる可能性はあります。「涙が止まらない」、「“目やに”が多い」といった症状が現れたら、早めに眼科を受診しましょう。

▼「涙・目やに」に困っているなら こちらもオススメです!
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【参考】
日本眼科学会:目の病気 新生児涙嚢炎
http://www.nichigan.or.jp/public/disease/ganken_shinseiji.jsp
鼻涙管閉塞、涙嚢炎とはどんな病気か|症状や原因・治療 – gooヘルスケア
http://health.goo.ne.jp/medical/10A11000

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