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【閲覧注意】目の中に寄生虫!? 人畜共通感染症『東洋眼虫』のお話

【閲覧注意】目の中に寄生虫!? 人畜共通感染症『東洋眼虫』のお話

みなさんは『東洋眼虫』という名前をご存じでしょうか?
私たちの身近にいる寄生虫といえば、イカや一部の鮮魚などの寄生虫が思い浮かびますが、なんと目の中に寄生する虫が存在するんです。
その寄生虫の名前が『東洋眼虫』です。決して人ごとではない寄生虫の、ちょっと怖いお話をお届けします。

東洋眼虫は『メマトイ』という虫が媒介する

聞き慣れない名前ですが、東洋眼虫は“メマトイ”という虫の媒介により感染します。といっても、メマトイとはある種の昆虫の総称で、漢字では「目纏」と表記します。
文字通り“目にまといつく”虫の総称というわけですが、東洋眼虫を媒介する虫の中でも日本での代表的な種は、ショウジョウバエ科の『マダラメマトイ』、カイガラヤドリバエ科の『クロメマトイ』が知られています。

東洋眼虫_02

出典:UniProt – Taxonomy – Phortica variegata (Variegated fruit fly) (Amiota variegata)

メマトイが目の周りにまといつくのは、目ヤニの摂食をするためや涙をなめるためですが、厄介なことにメマトイは、その際に線虫の一種『東洋眼虫』を媒介します。
しかし、メマトイは目の中に卵を産みつけるわけではありません。あくまでもメマトイに接触することで、東洋眼虫が目の中に移るのです。
東洋眼虫の最終宿主となるのは、イヌやネコなど、私たちの身近な動物です。そして人畜共通感染症(じんちくきょうつうかんせんしょう)である東洋眼虫は、ペットを介して、ごくまれに人間にも感染します。

東洋眼虫は、ペットからヒトへ感染する

小線虫である東洋眼虫は、体長8mmから16mmほど、体幅は雄雌ともに0.4mmから0.5mmほどの小さな虫です。

東洋眼虫_03
出典:Eye Gnats

前述したように、東洋眼虫はイヌやネコを宿主として寄生し、3週間から5週間で成虫になることで“結膜嚢(けつまくのう)”の中で動きまわります。結膜嚢とは、まぶたの裏から眼球の表面にかけて嚢状(ふくろ状)になっている部分のことで、いわゆる結膜のことです。
東洋眼虫は人畜共通感染症ですから、ペットを飼っている方は、もしかすると東洋眼虫の話を耳にしたことがあるかもしれません。ただし普通に接している限り、飼い主に感染するケースは極めて低い確率といえます。

東洋眼虫からペットや自分の身を守るには?

低い確率とはいえ、共通感染症である以上、私たちにも東洋眼虫が寄生する確率がないとはいえません。ではどうすれば、この気味の悪い寄生虫から身を守ることができるのでしょうか?
媒介主であるメマトイはいわゆる“羽虫”ですから、野山や畑に行けば遭遇することもありますし、家の中に入ってくることも珍しいことではありません。メマトイが生息する地域に暮らしている方にとっては、完全にメマトイとの接触をなくすことは困難だといえます。
ですから現実的な対処としては、感染経路であるペットのイヌやネコのケアをしっかりとおこない、もし東洋眼虫の感染を見つけたら、なるべく早く獣医に摘出してもらうことしかありません。

東洋眼虫_04

それでも、もし感染した場合、早急に眼科医の診断を受けることをオススメします。
東洋眼虫がヒトに感染した場合、まず異物感と目ヤニの自覚症状が現れます。しかし、成長した東洋眼虫は目視で確認できる時もある一方、結膜嚢の奥に入り込むため、眼科医でも発見するのに時間を要することもあるのだとか。中には、眼瞼皮下腫瘤(がんけんひかしゅりゅう:まぶたの裏にできた腫瘍)や、前房(ぜんぼう:虹彩の前方の部分)の内部にまで入り込んだという報告まであるようです。

それにしても、考えれば考えるほど不気味な寄生虫ですね。可愛いペットの目の中に、こんな虫が寄生していたらと考えると、思わずゾッとしてしまいます。
よほどのことがなければヒトに感染することはない東洋眼虫ですが、それでも感染した場合には、一刻も早く眼科の診断を受け、摘出してもらいましょう!

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【参考】
SWEETCATささねっと – 東洋眼虫(Thelazic callipaeda)
http://ww3.tiki.ne.jp/~nsasax/pet/medical/eye-touyou.html
ペット生活 – 目の中に寄生虫が! 東洋眼虫についてまとめました
http://pet-seikatsu.jp/articles/2843
医療法人 光恵会 おの眼科 – 東洋眼虫
http://www.onoeye.com/kiseityu.html

目ディア

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