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見えづらくなった後の人生をサポートする『ロービジョンケア』とは?

見えづらくなった後の人生をサポートする『ロービジョンケア』とは?

たとえ視力が1.0あっても、視野が狭いと歩行が不便になります。ものが二重に見える方は、新聞の文字をうまく読むことができません。そんな視機能の低下によって日常生活に不自由を感じている方をサポートするのが、今回ご紹介する『ロービジョンケア』です。

「見えづらさ」で生活に不自由を感じているすべての方が対象

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私たちは世の中の情報の80%を視覚から得ているといわれています。そのため、病気やけがによって視機能が低下し、以前のように見えなくなった状態=『ロービジョン(低視覚)』に陥ると、生活の質は一気に低下します。

「見たいものが見えない」という状態は大きなストレスとなり、当事者はそのストレスが人生をじわじわと蝕んでいくようにすら感じてしまうのです。

以前のように見えなくなっても、その方の人生はこれからも続きます。ところが、一般的な眼科では、治療後のアフターケアまで手が回らないのが現状です。眼科はあくまで、目の疾患を治すことがゴールだからです。

そこで誕生したのが、「治療を終えたが以前のようには見えない」方を別の角度からサポートする『ロービジョンケア』です。見えづらいからとあきらめず残された視機能をうまく使い、生活の質を上げていくことを目指す、いわば目のリハビリステーション的な存在です。

ロービジョンケアで実際に行われている支援について

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まだ知名度の低い分野ですが、ロービジョンケアを専門で扱う医療機関は少しずつ増えてきています。少しでも多くの方にロービジョンケアを知ってもらうために、具体的な支援策をご紹介しましょう。

ロービジョンケアは、眼科医、視能訓練士、生活訓練専門職、ソーシャルワーカーなどが協同で行うのが一般的です。カウンセリングで患者の方が日常生活で困っていることを聞きだし、その方にあった視覚補助用品をアドバイスします。

●「新聞などの小さな文字が見えづらい」方には……「拡大鏡(ルーペ)」、「拡大読書器」を提案。

生活に取り入れやすいルーペはメガネ式、手持ち式、卓上式などさまざまな種類の中から用途に合わせて選定します。「拡大読書器」はモニターに絵や文字などを最大40倍程度まで大きく写し出すことができるもので、仕事や授業に用いられています。

●「まぶしくて目が開けられない」「視界が白っぽくなりやすい」方には……「遮光メガネ」を提案。

まぶしさの原因である短波長光をカットし、光の散乱を抑えて見えやすくする効果があります。さまざまな色合いのレンズの中から用途に合わせて選定します。

●「遠くがよく見えない」方には……「単眼鏡」を提案。

黒板やホワイトボード、駅の料金表など、遠方を見るときに使用する望遠鏡の一種。扱いやすさや倍率などを考慮し、適切なものを選定します。

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そのほか、手元が見えづらい方の場合は食事をとるのもひと苦労ですから、ボタン式で適量の醤油が出てくる醤油さしや、色のコントラストをはっきりさせることで食べ残し防止につながる黒い食器など、市販の商品をアドバイスすることも多いそうです。

このように、身近な視覚補助アイテムを知ることも、視覚に不便がある方にとって快適な生活への第一歩となるのです。

白杖を使った歩き方からパソコン指導まで幅広いサポートを実現

ロービジョンケアでは、「視野が狭いためにうまく歩けない」「目が悪くなってしまったが、パソコンは使い続けたい」といった要望に合わせて、訓練が受けられる施設の紹介も行っています。

●歩行訓練

・ 視機能に合わせた安全な歩き方
・ 白杖を使った歩行方法やルール

●パソコン訓練

・ モニターに表示される文字や絵を拡大するソフトの使い方
・ 入力した文字を音声に変換するソフトの使い方

●点字訓練

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・6つの点から構成されている点字の読み書き法

さらに、患者の年齢や職業に合わせて、特別支援学校への進学や職業訓練施設の紹介、障害者手帳や障害年金といった福祉制度の利用法などのアドバイスも積極的に行っています。

また、視力が戻らない苦しさから精神不安に陥っている方などには、より丁寧なカウンセリングを行い、心療内科や患者交流会を紹介するなど、心のケアにも力を入れているそうです。

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そもそもロービジョンになってしまう大きな原因は、目の病気を治療せずに長年放置したことにあります。

日本人の失明原因の1位である緑内障をはじめ、糖尿病網膜症、加齢黄班変性症などは自覚症状がほとんどないため、ものが見えにくくなってはじめて、慌てて眼科にかけこむ方が後を絶たないのです。

目の病気の多くは早期に発見できれば、ロービジョンや失明に至る前に治療が可能です。見える目と一生付き合っていくためにも、目の検診を定期的に受けましょう。それが一番のロービジョン対策です。

▼ロービジョンや視覚障がい者への支援サポート記事はコチラ
視力を矯正できない“見えにくい人” =『ロービジョン』の視覚を疑似体験
昔と今では流れるメロディが違う! 音の出る信号機の豆知識
社会人なら知っておきたい 点字ブロックの豆知識
写真の翻訳、歩行支援、色のメガネ…… 視覚障がい者をサポートする便利なアプリ7選!

▼ロービジョンの原因にもなる目の病気はこちらをチェック!
目のトラブルについて~緑内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
加齢黄斑変性とは?(ロート製薬 商品情報サイト)

〈参考〉
「見えづらい」「見えない」人は相談を – 眼科のリハビリ「ロービジョンケア」 マイナビニュース
http://news.mynavi.jp/articles/2014/06/02/eye/
ロービジョンについて 日本ロービジョン学会
https://www.jslrr.org/low-vision
大人の弱視(ロービジョン)原因は | メガネスーパー 眼鏡(めがね、メガネ),コンタクト,サングラス,補聴器販売
https://www.meganesuper.co.jp/lowvision/jakushi/cause/
ロービジョンクリニック(第三機能回復訓練部) – 国立障害者リハビリテーションセンター病院
http://www.rehab.go.jp/hospital/japanese/rb/rb.html#1
神奈川リハビリテーション病院 – 眼科
http://www.kanariha-hp.kanagawa-rehab.or.jp/our-department/introduction-medical-department/medical-department11
ロービジョンケア|当院で受けられる手術・治療|多根記念眼科病院
http://www.tanemem.com/chiryo/other/lowvision/index.html
『目は1分でよくなる! ─あなたの目がよみがえる7つの視力回復法』今野清志著/自由国民社

目ディア

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