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ドライアイ改善のポイントは『ムチン』だった!?症状のメカニズムを徹底解説

ドライアイ改善のポイントは『ムチン』だった!?症状のメカニズムを徹底解説

近年、パソコンやスマホの普及により、ドライアイに悩む人が急増しています。「目が疲れやすくなってきた」「チカチカ、ゴロゴロする」などの症状があるならば、あなたもドライアイかもしれません。

今回は、ドライアイが起こるメカニズムと、有効な治療法についてご紹介します。

カギは『ムチン層』にあり!ドライアイのメカニズム

ドライアイとは、涙の分泌量や質の低下などにより、目の表面を潤す力が弱まった状態のこと。オフィスワーカーの3人に1人はこの状態といわれており、近年増加傾向にある眼疾患です。

涙には角膜を保護する役割があり、『油層』・『水層』・『ムチン層』という3つの層から成り立ちます。

油層

眼球表面のもっとも外側にあり、その下に位置する水層から水分が蒸散するのを防ぎます。

水層

油層とムチン層の真ん中にあり、粘膜を潤して、細菌など目に害を及ぼすものの侵入を防ぎます。また、角膜や結膜に養分を届ける働きもあります。

ムチン層

眼球表面のもっとも内側にあり、涙を親水性にする役割を担っています。

親水性とは、水に溶けやすい、あるいは、水と結合しやすい性質のことをいいます。水滴をテーブルなどの固い平面に落とすと、落ちた水滴は丸い球体になります。これは、『表面張力』という、水分子が持つ自然の作用によるものです。

しかし、水分が球体の状態では、眼球全体を潤すことはできません。そこで大きな役割を果たすのが、『ムチン』です。

ムチンは、唾液や胃などにも含まれるぬるぬるとした液体です。これが水層にある水分と交じり合うことにより、水層は表面張力の作用を受けることなく、眼球全体を覆うことができます。

ドライアイを予防するためには、涙の3つの層がバランスを保つことが重要ですが、その中でもムチン層が持つ役割は大きなものといえます。そのため、涙の分泌量が少なくなることだけでなく、涙に含まれるムチンの量が減少し、涙の質が低下することもドライアイの大きな原因の1つだといえるのです。

『ムチン』を食べ物から摂取することはできる?

ドライアイ_02

オクラなどに含まれるネバネバ成分をムチンと呼ぶ情報が多くありますが、ムチンというのは人や動物が出す粘液をさすものです。植物のネバネバ成分と見た目は似ていますが、実は全くの別物です。

そのため、オクラなどのネバネバ成分を含む食材を食べても涙に含まれるムチンが増えることはなく、ドライアイの改善にも効果があるとはいえません。

とはいえ、食べ物に含まれるネバネバ成分が体によいことは事実ですから、健康維持のために積極的に摂取するのは◎です。

ドライアイに有効な治療法とは?

ドライアイを改善するにはさまざまな治療法がありますが、中でも効果が高いのは、医療機関で処方される点眼薬です。ドライアイに効果的な点眼薬はドラッグストアなどでも販売されており、市販薬を日常的に使っている人も多いかもしれません。

しかし、これらのほとんどは、人工的な涙液で失われた眼球表面の水分を補い、乾いたところを一時的に潤すもの。もしドライアイの症状がひどく根本的な解決をめざすなら、眼科の受診をおすすめします。

医療機関で処方される点眼薬には、『ムコスタ』や『ジクアス』といった治療薬があります。これらには、涙に含まれるムチンの生成を促したり、水分の分泌を促進したりする作用があり、ドライアイの原因そのものに直接働きかけることができます。

ドライアイはただ目が乾燥するというだけではなく、目を潤すために必要な涙の量や質が低下することによって起こる病気です。ドライアイを放置していると、角膜がはがれ落ちるなど症状がさらに悪化していくこともあります。「ドライアイかも…?」と思ったら、早めに医師の診察を受けましょう。

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【参考】
日本眼科学会‐目の病気 ドライアイ
http://www.nichigan.or.jp/public/disease/hoka_dryeye.jsp
川本眼科‐ドライアイとムチン
http://www.kawamotoganka.com/tayori/1747/
表面張力の原理とは?なぜ、水は平面に落とすと球形になるの?|三丸機械工業 公式ブログ
http://sanmaru-m.co.jp/blog/2015/11/10/116
眼の疾病について ドライアイ|スカイビル眼科
http://www.yokohama-eyeclinic.com/eye_dryeye

みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

疲れ目を訴えている人の6割がドライアイも併発していることをご存知でしたか?

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Q2 / 5

ドライアイ(目の乾き)にならないためには、涙の3層「油層」「水層」「ムチン層」のバランスが大切なことをご存知でしたか? ※3層のバランスが崩れると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイ(目の乾き)や目の不快感などが現れやすくなります。

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Q3 / 5

ドライアイ(目の乾き)では涙の状態が不安定になり、目の表面にドライスポットができることで、見えづらくなることをご存知でしたか?

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Q4 / 5

涙の3層構造に着目したうるおいを補給して涙をつなぎとめ、ドライスポットが出来たドライアイ(目の乾き)を癒す目薬として、「ロート ドライエイド」「新なみだロート ドライアイ」があることをご存知でしたか?

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Q5 / 5

「ロート ドライエイド」は、より我慢できないつらいドライアイ(乾き目)の解決のため、60倍のとろみがある高粘度の薬液で、瞳表面のドライスポットを包み込み、涙の蒸発を防ぎ、うるおいを長時間キープする目薬であることをご存知でしたか?

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結果
Q1

疲れ目を訴えている人の6割がドライアイも併発していることをご存知でしたか?

  • はい
    46%
  • いいえ
    54%
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Q2

ドライアイ(目の乾き)にならないためには、涙の3層「油層」「水層」「ムチン層」のバランスが大切なことをご存知でしたか? ※3層のバランスが崩れると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイ(目の乾き)や目の不快感などが現れやすくなります。

  • はい
    37%
  • いいえ
    63%
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Q3

ドライアイ(目の乾き)では涙の状態が不安定になり、目の表面にドライスポットができることで、見えづらくなることをご存知でしたか?

  • 知っていた
    25%
  • 知らなかった
    75%
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Q4

涙の3層構造に着目したうるおいを補給して涙をつなぎとめ、ドライスポットが出来たドライアイ(目の乾き)を癒す目薬として、「ロート ドライエイド」「新なみだロート ドライアイ」があることをご存知でしたか?

  • はい
    29%
  • いいえ
    71%
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Q5

「ロート ドライエイド」は、より我慢できないつらいドライアイ(乾き目)の解決のため、60倍のとろみがある高粘度の薬液で、瞳表面のドライスポットを包み込み、涙の蒸発を防ぎ、うるおいを長時間キープする目薬であることをご存知でしたか?

  • はい
    18%
  • いいえ
    82%
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