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ドライアイ患者の8割は涙の油不足「マイボーム腺の詰まり」が原因です!

ドライアイ患者の8割は涙の油不足「マイボーム腺の詰まり」が原因です!

ドライアイといえば「涙が不足してなるもの」と思いがちですが、近年の研究から「ドライアイ患者の約8割はマイボーム腺の詰まりによる油不足が原因」という事実が明らかになりました。マイボーム腺とは何なのか?その正体とドライアイの対処法に迫ります。

マイボーム腺が詰まると目が乾くメカニズム

マイボーム腺_02

涙の主成分は水分であり、水分が蒸発しないように、薄い油の層が涙の表面を覆っています。この油分を分泌しているのが『マイボーム腺』で、上下のまぶたの裏側に60本ほど存在しています。

人間の目はまばたきをするたびに、涙線からは水分が、マイボーム腺からは油分が出る仕組みになっています。マイボーム腺から出た油がバリアとなり、涙の蒸発を防ぐのです。たとえるなら素肌に保湿クリームを塗っているような状態なので、マイボーム腺から正常に油が分泌されていれば、目は簡単には乾きません。

ところが、何らかの原因でマイボーム腺が詰まると、油の分泌が滞ってしまいます。油のバリア機能がなくなったことで涙が蒸発しやすくなり、ドライアイを引き起こすというわけです。

マイボーム腺はまぶたの裏側にあるため、以前は簡単に診察することができませんでした。しかし、近年の医学の進歩によって最新の検査機器が導入されたことから、ドライアイの原因は「涙の量が少ない」ことよりも、「マイボーム腺の詰まりによる油不足」が圧倒的に多いことがわかってきたのです。

女性のほうが「マイボーム腺の詰まり」を起こしやすい?

マイボーム腺が詰まる主な原因は、次の4つです。

【原因1】パソコンやスマホの使いすぎ

通常は1分間に約20回は行うまばたきの回数が、パソコンやスマホを見続けると5回以下にまで減ることがわかっています。マイボーム腺の働きはまばたきと連動しているため、まばたきが減少すると油分の分泌も滞り、マイボーム腺が詰まる原因に。

【原因2】コンタクトレンズの刺激

マイボーム腺_04

コンタクトレンズの装用時間が長くなると、物理的な刺激によりマイボーム腺が炎症を起こしやすく、詰まるリスクが上がるといわれています。

【原因3】アイメイクやまつエクによる汚れの蓄積

マイボーム腺_03

まつげのすき間を埋めるようにアイラインを引いたり、下まぶたの粘膜にアイシャドウをのせたりといったメイク法は、まぶたのふちにメイクが残りやすく、蓄積した汚れがマイボーム腺を詰まらせます

特にまつエク愛用者は目元のクレンジング不足が否めず、これもマイボーム腺が詰まる一因となります。

【原因4】性ホルモンの影響

男性ホルモンには、マイボーム腺の働きを活発にする働きがあります。そのため、男性ホルモンの少ない女性は、男性よりもマイボーム腺が詰まりやすいとされています。

このように、アイメイクや性ホルモンといった要因から、男性に比べて女性のほうがマイボーム腺の詰まりを引き起こしやすいということがいえます。

2つのセルフケアでマイボーム腺の詰まりを改善!

マイボーム腺の詰まりは、病院で処方される点眼薬、軟膏、内服薬で治療するほか、器具を使って油の固まりを押し出す治療法があります。詰まりが相当頑固な場合は、マイボーム腺切開術という手術を行うこともあります。

これらは医療機関で受けることができる治療法ですが、2つのセルフケアでマイボーム腺の詰まりを改善することも可能です。

●5分間、40℃程度で目元を温める「ホットアイ」

目元を温めることで、マイボーム腺の出口に詰まった皮脂をやわらかくして押し流し、油分の分泌を促すことが狙いです。『温罨法(おんあんぽう)』とも呼ばれ、その高い効果から国際標準治療として取り入れられています。

<ホットアイのやり方>
1.フェイスタオルを水でぬらして軽くしぼる(3本程度用意)
2.タオルをジップロックに入れ、電子レンジで30秒温める(500W)
3.袋から取り出したタオルをまぶたの上にのせる
4.タオルが冷たくなってきたら、次のタオルをのせる
*1回あたり5分を目安に、朝晩2回行うとより効果的です。

●目のきわをシャンプーする「リッドハイジーン」

目のきわを清潔に保つことが、マイボーム腺の詰まりの改善につながります。

<リッドハイジーンのやり方>

マイボーム腺_05

1.綿棒をお湯でぬらす
2.下まぶたを軽く下げて「あっかんべ」のポーズをとり、下まつげのきわを綿棒の先で水平方向に軽くこする。
3.上まぶたも同様に行う
*1日1回、目元がしっかりと温まったお風呂上りに行うと効果を実感できます。

また、マイボーム腺の詰まりを予防するために気をつけたいポイントはこちらです。

マイボーム腺_06

□ パソコン作業中は意識してまばたきをする
□ 夕方以降はメガネに変えるなど、コンタクトレンズの装用時間を短くする
□ アイメイクは専用のクレンジング剤を使ってしっかり落とす

マイボーム腺の詰まりが原因のドライアイには、セルフケアが大変有効です。継続して行うことが予防にもつながりますから、ドライアイでお悩みの方はぜひお試しください。

▼社会人なら読んでおきたいドライアイ関連記事はコチラ
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見た目の印象も左右する!?女性のための『ドライアイ』対策4選

〈参考〉
ドライアイに目薬の差しすぎは要注意!?医師が教える効果的な「3つのドライアイ対処法」 ママスタセレクト
https://select.mamastar.jp/233540
LIME研究会~マイボーム腺機能不全(MGD)の診断、検査・治療法の研究(ライム研究会)
http://www.lime.jp/
女性に多いドライアイ 原因は涙の「脂不足」|
https://style.nikkei.com/article/DGXMZO94890610Y5A201C1000000?channel=DF260120166496
はしだ眼科クリニック
http://www.hashidaeyeclinic.com/topics/topic06.html
『本当は怖いドライアイ―「様子を見ましょう」と言われた人のために』平松類著/時事通信社

目ディア

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