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あの皮が緑内障の治療に有効?!“みかん”に期待できる驚きの効果とは

あの皮が緑内障の治療に有効?!“みかん”に期待できる驚きの効果とは

インフルエンザが猛威を振るう時期、その効果に注目が集まることが多いみかん類。「みかんをいっぱい食べていると風邪を引きにくい」といわれることもありますが、その根拠となっている成分『ヘスペリジン』はご存じでしょうか?

風邪の症状緩和に効果があるとされるヘスペリジンですが、東北大の発表によれば、緑内障の症状緩和につながる可能性もあるそうです。今回は、みかんの皮に含まれるヘスペリジンについて詳しくご紹介します!

ヘスペリジンはどんな成分?

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ヘスペリジンは、ブルーベリーなどにたくさん含まれているアントシアニンや、眼病予防につながるとされているカテキンなどと同じ、ポリフェノールの一種です。

ポリフェノールといえば、ぶどうなどの色の濃いフルーツや野菜に多く含まれる、目にいい成分として知られていますよね。

ヘスペリジンは特に、みかん類の皮や袋状の薄皮白いスジなどに多く含まれています。そのため、「みかんは薄皮をむいて食べる」「白いスジもキレイに取り除いてしまう」という方は、せっかく柑橘系の果物を食べても、ヘスペリジンを十分に摂取できていない可能性があります。

ヘスペリジンに期待できる効果は?

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ヘスペリジンには、毛細血管の強化・血行促進などの効果が期待できます。また、毛細血管の出血を防ぐ作用もあり、細菌やウイルスの攻撃から毛細血管を守る役目を担っています。さらに、ヘスペリジンを摂取することが、脂質異常症の予防につながるといった報告もあります。

こうした働きのほか、東北大学が2017年に発表した研究結果によると、ヘスペリジンには目の神経細胞を保護する働きが認められたそうです。ヘスペリジンのこの作用には、視神経が侵されることで発症する緑内障の治療につながる可能性が示唆されています。

ヘスペリジンの摂り方は?

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主にみかんの皮に多く含まれているヘスペリジンは、ほかの食べものにも添加できる食品素材として使用できます。そのため、みかん類の皮やスジ以外では、サプリメントや健康食品などでも摂取が可能です。

ただし、ヘスペリジンはとても水に溶けにくい成分のため、サプリメントなどに添加しにくいのが難点といわれています。そこで、そのデメリットを克服した『糖転移ヘスペリジン』『分散ヘスペレチン』などに加工する方法も提案されています。

●糖転移ヘスペリジンとは

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糖転移ヘスペリジンは、ヘスペリジンに糖を結合させて水に溶けやすくしたものです。ヘスペリジンそのものよりも体に吸収されやすくなるため、健康食品やサプリメントへの添加により、さらに高い効果が引き出せるのではないかと期待されています。

●分散ヘスペレチンとは

ヘスペレチンとは、ヘスペリジンから糖を抜いた成分の構造に当たる部分のことです。ヘスペレチン自体は水に溶けにくい成分ですが、乳化剤と安定剤を加えると水溶液の中で分散し、非常に小さな粒子の状態を保てるようになります。

微粒子となった分散ヘスペレチンは体内に吸収されるのが早いことが特徴で、比較的ゆっくり吸収されていく糖転移ヘスペリジンと組み合わせることで、相乗効果を発揮するとされています。

こたつに置かれている光景が冬の風物詩にもなっているみかんの皮には、さまざまな効果が期待できることがわかります。

緑内障の治療にもつながるなど、体の健康に役立つ効果をたくさん持つヘスペリジンを効率よく摂取するためにも、みかんを食べるときは薄皮や白いスジをなるべく取らずに食べてくださいね。

▼そのほかの目にいい成分については、こちらの記事からチェック!
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▼緑内障についてはコチラをチェック!
目のトラブルについて~緑内障~(ロート製薬 商品情報サイト)

参考サイト
血管の健康を保つ ヘスペリジン(ビタミンP) | グリコ 健康科学研究所
http://www.glico.co.jp/laboratory/hesperidin/01.html
ヘスペリジン(ビタミンP) | グリコ 健康科学研究所 | 研究&実験アーカイブ
http://www.glico.co.jp/laboratory/health_science/hesperidin/index.html
東北大学大学院医学系研究科2017年8月1日発表プレスリリース
https://www.tohoku.ac.jp/japanese/newimg/pressimg/tohokuuniv-press20170801_01web.pdf

目ディア

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