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【眼科医監修】かゆい結膜炎の原因はひとつだけじゃない!?原因別の対処法

【眼科医監修】かゆい結膜炎の原因はひとつだけじゃない!?原因別の対処法

“かゆみ”は結膜炎の代表的な症状のひとつですが、少しかゆいだけなら自然治癒を待ってもいいのかな……と、判断に迷ってしまいますよね。

結膜炎と一口にいっても原因はさまざまで、中にはすぐに対処が必要なもの、長い期間経過観察が必要なものもあります。ここでは、結膜炎の対処法原因別にご紹介していきます。

そもそも結膜って何? 症状をおさらい!

結膜とは、上まぶたと下まぶたの裏側から白目の表面にかけてある半透明の膜のこと。細かい血管がたくさんあり、体が異物に反応する「免疫反応」を起こすリンパ組織も持っています。

結膜には、小さい異物や感染症の原因となるものなどから目を守る役割があるのです。

結膜は外気に直接触れる部分であり、アレルギー反応感染症のリスクにもさらされやすい環境にあります。それらが原因で結膜が炎症を起こし、目にかゆみ痛みがある、目やにが出る、などの症状となって現れるのが結膜炎です。

結膜炎には細菌性ウイルス性アレルギー性というように原因が複数あり、それぞれ治療法が異なります。

細菌が原因の細菌性結膜炎とは

細菌に感染して起こる結膜炎で、小さい子ども高齢者に多いのが特徴です。年齢によって原因菌が異なり、たとえば新生児ではクラミジア淋菌、学童期では肺炎球菌ブドウ球菌などが原因となります。

<症状>

白目の充血、黄色っぽい目やに、目の違和感・痛み、などが主な症状です。

<治療>

結膜炎の中では比較的症状が軽いものとされており、症状がひどくなければ市販の抗菌点眼薬でも治ります。しかし、目やにが糸を引いていたり、症状が長引いたり、身近にいる人に同じような症状が現れたりしたときには、眼科の受診が必要です。

眼科で治療する場合、まずは顕微鏡検査や目やにを培養する検査などで、原因となっている細菌を特定します。治療には、細菌の活動を阻止するため抗生物質を含む点眼薬を使用します。細菌性の場合は、1週間以内で治癒することが多いです。

ウイルスが原因のウイルス性結膜炎とは

ウイルスに感染して起こるウイルス性結膜炎には多くの場合、細菌性結膜炎と違いウイルス自体をやっつける薬がありません。そのため治療法としては、ウイルスに対抗する“抗体”が体の中につくられるのを待つことになります。

また、ウイルス性結膜炎の場合は、原因のウイルスによって病名や症状が異なります。

●流行性角結膜炎(はやり目)

アデノウイルス(8型、19型、37型、54型など)に感染して起こる結膜炎です。

<症状>

結膜が充血し目やにや涙がたくさん出て、眼痛をともなう一方で、かゆみはほとんどないのが特徴です。おおむね1週間くらいが病状のピークで、小さな子どもがよくかかります。

はじめは片目だけに症状が出ることが多いですが、数日後にもう一方の目に症状が出るケースもあります。炎症が強い場合には、黒目(角膜)の表面ににごりが残り、曇ったような見え方になることもあります。

<治療>

特効薬がないため、炎症を抑えるためのステロイド点眼などの対症療法が基本です。黒目ににごりが残る場合は、目やにがなくなってもにごりが消えるまで点眼を続ける必要があります。

●咽頭結膜炎(プール熱)

アデノウイルス(3型、4型、7型など)に感染して起こる結膜炎です。子どもたちの夏風邪のひとつとして、プールを介して感染するケースも多いことから、俗に「プール熱」とも呼ばれます。

<症状>

流行性角結膜炎よりも症状は軽いものの、目の充血目やになどの症状が起こります。目の症状と同時に、高熱のどの腫れなど、風邪に似た症状が現れることもあるのが特徴です。

<治療>

流行性角結膜炎と同じように、炎症を抑える点眼を行います。

●急性出血性結膜炎

エンテロウイルスや、コクサッキーウイルスなどのエンテロウイルスの仲間にあたるウイルスに感染して起こる結膜炎です。

<症状>

白目に出血がよく見られるためにこの病名がついています。目の充血目やに異物感が発生しますが、おおむね1週間ほどで治ります。

<治療>

特効薬がないため、ほかのウイルス性結膜炎と同じように炎症を抑えるなどの対症療法が基本です。

●ヘルペス性結膜炎

単純ヘルペスウイルスに感染して起こる結膜炎です。小さい子どもが初めてヘルペスウイルスに感染したときに、起こることが多いとされています。

<症状>

目の充血目やになどに加え、目の周囲に水疱が出ることもあります。

<治療>

ほかのウイルス性結膜炎と違い、ヘルペスが原因の場合はウイルスに対する薬があるので、炎症を抑える点眼を行いながら、抗ヘルペスウイルス薬を併用して治療します。

ウイルスは非常に感染力が高く、ウイルス性結膜炎に感染すると家族などの身近な人へうつしてしまう可能性があることから、『学校安全保健法』により、完治するまで学校などには行ってはいけないと決められています。

お子さんが感染した場合はすみやかに眼科を受診し、医師の許可が出るまでお子さんを登校・登園させないようにしましょう。大人がかかった場合でも眼科を受診して、治るまで勤務先などへは行かないのがベターです。

アレルギーが原因のアレルギー性結膜炎とは

アレルギーとは、花粉など本来無害なものも含めた異物が体に入ったときに起こる「免疫反応」のこと。アレルギー症状が目に現れるのがアレルギー性結膜炎で、細菌性やウイルス性とは異なる非感染性結膜炎です。

特徴としては、アレルギーの原因物質(花粉、ハウスダスト、特定の食物など)に触れたり、原因物質が体の中に入ったりしたときに起こること、そして、代表的な目の症状がかゆみであることです。

ここでご紹介した結膜炎の中では、もっとも強く目のかゆみをともないます

<症状>

代表的な症状は目のかゆみ異物感です。目そのものがかゆいことに加え、特にまぶたやまぶたのふちなどにかゆみが現れやすく、また、かけばかくほどかゆくなってしまう特徴があります。

<治療>

抗アレルギー薬でアレルギー反応を止める治療を行います。抗アレルギー作用を持つ点眼薬は市販のものでもありますが、症状がなかなか治まらない場合は、眼科での治療を検討しましょう。

アレルギー性結膜炎の場合は、アレルギーそのものに対処していく必要があるため、治療期間が長期化することもあります。

<その他>

アレルギー性結膜炎の重症かつ慢性的なものが、『春季カタル』。花粉やハウスダスト、ダニなどが原因となり、アトピーと合併することも多いです。激しい目のかゆみがあり、たくさんの目やにが出ます。

また、まぶたの裏に大きなブツブツができるのが特徴です。抗アレルギー薬やステロイド薬の使用に加え、ひどい場合には手術でまぶた裏のブツブツを切除することもあります。

いかがでしたか?原因によって対処法が異なる結膜炎。「ちょっとかゆいだけなら大丈夫……」という自己判断は禁物です。結膜炎の場合は人にうつす危険性もありますから、目にトラブルを感じたら重症化する前に、早めに医師に相談してくださいね。

【眼科医】川原先生からのコメント
結膜炎で特に注意しないといけないのは、流行性角結膜炎と春季カタルです。流行性角結膜炎の感染力は強く、保育園、幼稚園、家庭内などですぐに広まります。そして、点眼しても治るまでに約2週間かかるやっかいな病気です。春季カタルは、角膜上皮が剥がれて強い痛みを生じたり、視力が低下したりすることもあるため、十分な治療を行う必要があります。

 

▼結膜炎についてはこんな記事もオススメ!
目のトラブルについて~結膜炎~(ロート製薬 商品情報サイト)
【眼科医監修】結膜炎orものもらいになった……病院にかからなくても市販の目薬で治せるの? 
【眼科医監修】まだ油断できない!夏に流行する結膜炎の対策とは?

(参考)
日本小児眼科学会|結膜炎
http://www.japo-web.jp/info_ippan_page.php?id=page04
日本眼科学会|ウイルス性結膜炎
http://www.nichigan.or.jp/public/disease/ketsumaku_virus.jsp
国立感染症研究所|急性出血性結膜炎とは
https://www.niid.go.jp/niid/ja/kansennohanashi/388-ahc-intro.html
日本眼科医会|11.春季カタルにはステロイドや免疫調整薬が必要。ときには手術も
https://www.gankaikai.or.jp/health/33/11.html
MSDマニュアル家庭版|結膜と強膜の病気の概要
https://www.msdmanuals.com/ja-jp/ホーム/20-眼の病気/結膜と強膜の病気/結膜と強膜の病気の概要

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ライターしらた まよ

ハードコンタクト歴は約20年、IT系ライター、プログラマー、1児の母等を兼務。ライターとしては主にWebメディア上で活動中です。ITやアプリの情報、出産、育児、生活の小ワザまで、「難しいことでもわかりやすく、読みやすく」をモットーにお伝えしています。

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医学博士、川原眼科院長川原 周平先生

モットーは「常に最新、最良の眼科医療をアップデートし提供し続けること」。毎朝、コーヒー豆を挽いてじっくり抽出して飲むのが日課。

目ディア

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