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うつ病で視力が低下することも!目と心の関係とは

うつ病で視力が低下することも!目と心の関係とは

うつ病は今や知らない人はいないといってもよい心の病気ですが、視力がだんだん低下したり、夜に見えづらくなったりといった、目の症状があることをご存知でしょうか?

うつ病が目に影響している場合、眼科で検査をしても原因が特定できず、適切な治療に結びつかないケースもあります。

大変なショックを受けるできごとがあったとき、「目の前が真っ暗になった」などといいますが、実際にストレスによって視力の低下は起きるのです。今回は、心の病気と目の関係について見ていきましょう。

ストレスが身体に現れる『心身症』とは

うつ病と視力_02

私たちは誰しも、日々の暮らしの中で少なからずストレスを受けています。ストレスに直面したとき、人はストレスの原因となっている問題を解決するべく努力するか、ストレスとなっている原因から離れることで、心身の安定を保っています。

しかし、ストレスに慢性的にさらされていると、抵抗する力が徐々に削られ、ストレスに立ち向かうことが難しくなっていきます。

ストレスを処理しきれずにいると、それが身体や気持ちの症状として現れはじめ、抑うつ状態を示すようになります。その状態が一定以上、長い期間にわたって続くのが『うつ病』という病気です。

症状の現れ方には個人差があり、「やる気が起きない」「不安になる」などといった気持ちの面に現れる人もいれば、「胃が痛い」「心臓がドキドキして苦しい」などの身体の面に現れる人もいます。

ストレスが原因となり、胃痛や頭痛などの身体症状が現れているものを『心身症』と呼びます。この心身症が、視力障害など目の症状として現れるケースがあるのです。

ストレスによって目にはどんな症状が出るの?

うつ病と視力_03

目に症状が出る心身症は『眼心身症』と呼ばれています。症状として多いのは視力障害で、「目にはどこにも悪いところがないのに、視力が落ちて、メガネをかけてもよくならない」などといったことが起こります。

目には外の世界から刺激を受ける器の役割がありますが、どんなものを見ているかを認識するのはです。そのため、脳にストレスがかかると目で見たものの認識に影響が出ます。その影響の1つとして、ものが見えにくくなる(視力低下)のです。

このほか、見ているものすべてが特定の色に見える(色視症)、視野が狭くなる(視野狭窄)などの症状が出ることもあります。

眼心身症は子どもに比較的よく見られるのですが、成人でもうつ病を患っている場合などは症状が現れるケースがあります。

たとえば、視力の低下を訴えているが目に何も問題はない患者に「夜眠れているか」と質問すると、不眠がある、ストレスを抱えているなどの事実があるとわかり、心理検査を行うとうつ病が強く疑われる結果が出る、といったケースがあります。

ストレスが原因の視力低下の場合、気持ちの面が改善されれば、視力も回復していきます。

まずは目そのものに異常がないかを確認しよう

うつ病と視力_04

心の病気が目の症状として現れることがあるとはいえ、どんな症状でも気持ちの問題と考えてしまうと、重大な目の病気を見落としてしまうおそれがあります。目に異常を感じたらまずは眼科で詳しく検査をし、目に問題がなかった場合にストレスによる影響を考えましょう。

数は少ないですが、『心療眼科』を開設している病院やクリニックもあります。ものが見えにくい、光がやたらとまぶしく感じる、などの目の症状を抱えていて、ストレスにさらされている自覚がある場合は、心療眼科を受診してみてもよいでしょう。

あるいは、心療内科や精神科を受診し、心理療法を含めた治療を受けることも検討してみましょう。

いかがでしたか?自分なりのストレス解消法を見つけて、自分でストレスに対処していくことももちろん重要ですが、1人では対処できないほどつらい思いを抱えてしまうこともあります。つらい、苦しいと思ったら1人で抱え込まず、専門家に相談することを考えてみてください。

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〈参考〉
【うつ病】こころとからだの症状|シオノギ製薬・日本イーライリリー
http://utsu.ne.jp/depression/
うつ病で視力低下も 目と心の密接な関係 | 誰も言わない うつの本音 | 西川敦子 | 毎日新聞「医療プレミア」
https://mainichi.jp/premier/health/articles/20170502/med/00m/010/016000c
心療内科との違い 心療眼科|山田眼科
http://www.yamada-ganka.jp/ganka/
2.目の心身症 | 子どもの目の心身症 -心因性視力障害- | 目についての健康情報 | 公益社団法人日本眼科医会
http://www.gankaikai.or.jp/health/32/02.html

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