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目の病気

いま、中高年に増えている黄斑疾患
『黄斑円孔』の症状と正しい治療法って?

いま、中高年に増えている黄斑疾患 <br>『黄斑円孔』の症状と正しい治療法って?

年を重ねていくと、目の状態にも変化が生まれます。加齢によって起こる目の病気は数多くありますが、そのうちの一つでもある『黄斑円孔(おうはんえんこう)』について、みなさんはご存知でしょうか? 今回は、この『黄斑円孔』についてまとめてみました。

黄斑円孔ってどの部分がどう変化するの?

『黄斑円孔』とは、眼底(眼球の内部の後面で網膜にある部分)の中心に位置する黄斑部の網膜に穴が空く病気です。といってもこれだけでは、いったい目のどこの場所に穴が空いて、どんな影響を及ぼすのかわかりづらいですよね。そこでまずは「黄斑(部)」について解説していきましょう。

この「黄斑」とは、網膜の中心部で視細胞が密着する場所のことです。『キサントフィル』という色素が豊富にあるため黄色をしており、周囲より少し凹んでいる中心窩(ちゅうしんか)を取り囲むように、直径1.5~2mmの範囲に存在しています。
人間はものを見ようとするとき、必ずこの黄斑にピントを合わせます。よって、ランドルト環などで表す視力の値とは、黄斑の働きを示しているということなのです。

▼視力やランドルト環について、詳しく知りたい方はこちら!
視力1.0はどんな基準で決まるの? 視力測定にまつわるおもしろい話

ちなみに、網膜は黄斑以外でも光を感じることができますが、少しでもずれてしまうと普通の視力でいう0.04程度にしかものを見ることができません。わかりやすく例えると、今この記事を読んでいるとき、大半の人は視野の中心で文字をとらえていると思います。しかし、読んでいる部分以外の離れた文字でも、なんとなくは認識できていますよね。これが黄斑以外の網膜による見え方です。

つまり、網膜に異常がなくても黄斑になんらかの障害が見られると、視力は著しく低下してしまうのです。そして、黄斑円孔になると、穴の大きさは直径0.5mm以下とわずかなものですが、黄斑は目のもっとも視力が鋭敏な部分であるため、大きなダメージを受けてしまうのです。

技術の進化とともに、黄斑円孔の手術が可能になった!

では、黄斑円孔の症状や原因、治療法などについてご紹介していきましょう。

■症状

ものがゆがんで見えることから始まります。他にも、視野の中心が暗く見える(すぼんで見える、吸い込まれるように見える)などの症状が挙げられます。

■原因

加齢による硝子体(しょうしたい)の変化が原因です。眼球の中には、硝子体というゼリー状組織が詰まっており、表面は硝子体皮質という膜で覆われています。正常な場合、硝子体は眼球に均一にありますが、加齢によって体積が縮小すると硝子体皮質は網膜からはがれ、そこにできる隙間には水分が置き換わります。
しかし癒着が強すぎて網膜からうまく剥がれないときに、黄斑に亀裂が入り、穴が開いてしまうことがあります。これが黄斑円孔の原因です。

■治療法

ひと昔前までは治療ができない病気でしたが、近年は手術によって円孔を閉鎖し、視力を取り戻すことができるようになりました。個人差はあるようですが、術後10日ほど経つと徐々に視力に変化が生まれ、黄斑の治癒とともにゆっくりと回復していきます。手術をすれば、再発はほとんどないといわれています。

50代以降に多く見られるという黄斑円孔ですが、サッカーや野球といったボールによる眼の打撲などで年齢を問わず起こるケースもあるようです。穴が開いてから時間が経ちすぎてしまうと、元の視力までは回復できない場合もあるため、「おかしいな」と思ったら、早めに医師に相談しましょう。

▼黄斑が原因で起こるその他の病気はこちら!
欧米では失明原因の第1位!日本人にも 増殖中の『加齢黄斑変性』ってどんな病気!?

【参考】
川本眼科‐黄斑(おうはん)って何?
http://www.kawamotoganka.com/tayori/477/
目と健康シリーズ‐特集:黄斑円孔・黄斑前膜
http://www.skk-health.net/me/20/
gooヘルスケア‐黄斑円孔の症状や原因・診断と治療方法
http://health.goo.ne.jp/medical/10A71200

目ディア

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