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目の病気

《医師監修》目に潜んだ病を告げるサインかも!視界に虫が飛んでいるように見える『飛蚊症』とは?

《医師監修》目に潜んだ病を告げるサインかも!視界に虫が飛んでいるように見える『飛蚊症』とは?

『飛蚊症』とは、読んで字のごとく、蚊が飛んでいるように見える症状。しかし痛みもなければ、外傷も見られない……。
だからって「うっとうしいけど、そのうち慣れるでしょ?」なんて絶対禁物!

どうして放置してはいけないのか、そもそも原因は何なのか。
眼科医・岡野先生が詳しく易しく、『飛蚊症』のアレコレをひも解きます。

『飛蚊症』を理解するヒント!立ちくらみと同時に目がチカチカ!

蚊が飛んでいるように見える症状と書いて、『飛蚊症(ひぶんしょう)』
この症状をご存じでなくとも、例えば、立ちくらみと同時に、視界にチカチカと光のようなものが見えた経験はありませんか?

『飛蚊症』の仲間で、『光視症(こうししょう)』と呼ばれる症状ですが、立ちくらみと同時に起こる場合、一時的な血圧低下が、原因として考えられます。
目の内部にも血管が走っていますから、急激な血圧低下による血管の動きや衝撃が、光として映し出されるのです。

『飛蚊症』も同じく、目の内部で起こっている現象が、視界に映し出される症状。
しかし全部が全部、病気というワケではありません。

多くの場合は老化が原因!老化の進行が“影”として視界に映る

目の内部は「硝子体(しょうしたい)」と呼ばれる、タンパク質を主成分とした組織で満たされています。
同じくタンパク質を主成分とする、卵の白身を思い浮かべてみてください。新鮮なものであれば、プルプルと張りがありますが、日にちが経つとベチャッと水っぽくなるでしょう?
これは鮮度が失われるにつれ、固形の成分と水質性の成分が、分離することで起こります。

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出典:スマイル眼科クリニック「飛蚊症とは?」

「硝子体」も同様、老化によって固形成分と水分質の分離が進みます。すると、水分質の抜けた「硝子体」は、乾燥させたブドウのようにシワシワと縮んでしまうのです。

「硝子体」は、「網膜」に張り付く形で存在していますが、水分質の減少によって縮む、つまりサイズが小さくなると、密接していた「網膜」から、剥がれていくのです。
この剥がれていくときの動きや衝撃、またシワシワとした影が、虫状だったりゴミ状だったりと、形として映り込むのが『飛蚊症』です。

老化ならば仕方ないけれど……。病を知らせるサインの可能性も!

そう、『飛蚊症』は、老化によって、誰にでも発症するのです。老化が原因の場合、目の機能が衰え始める、40歳過ぎからの発症が多いでしょうか。
肌の老化であれば、クリームを塗ることで進行が抑えられますが、目の内部とあれば話は別。放っておくしかありません。

また「硝子体」の収縮、つまりサイズダウンが進行すれば、徐々に視界に映り込む範囲から逃れていき、むしろ気にならなくなるケースも多々あります。

ただし、眼科を受診せずに放っておくのは、いけません。
『飛蚊症』そのものは一つの症状に過ぎませんが、その裏に、失明にもつながる病が隠れていることがあるからです。

『飛蚊症』を引き起こす三大疾患!中には失明の危険を伴う病気も

1.網膜裂孔(もうまくれっこう)・網膜剥離(もうまくはくり)

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出典:スマイル眼科クリニック「飛蚊症とは?」

先ほどもお話しした通り、「硝子体」は本来、「網膜」に張り付く形で存在しています。
これが加齢による収縮で剥がれていくのですが、剥がれていく際、その衝撃で「網膜」が破れたり、穴が空いてしまうのが『網膜裂孔』、「硝子体」と一緒に「網膜」まで剥がれてしまうのが『網膜剥離』です。

『網膜裂孔』では、破れた部分が、影として視界に映り込みます。さらに『網膜剥離』の場合、進行すると、視界の下から影がせり上がるように見え、「もはや視界の数分の一が見えない!」といった症状を引き起こします。

「網膜」とは、光として取り入れた情報を電気信号に変えて脳に伝達する、非常に重要な器官。これが剥がれたまま放置しておけば、最悪、失明の危険さえある怖い病気です。

2.硝子体出血(しょうしたいしゅっけつ)

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出典:スマイル眼科クリニック「飛蚊症とは?」

読んで字のごとく、「硝子体」から出血する病気です。
原因は糖尿病や高血圧によって血管が切れてしまったり、外傷などによって出血したり。この血液が「硝子体」の内部に入ると、血の影が映り込み、まるでハケで絵の具を飛び散らせたように見えることがあります。

出血量が少なければ、ひざの傷が次第にかさぶたとなって治ることと同じように、自然治癒も期待できますが、出血が多い場合には手術が必要です。
また、原因として挙げた通り、糖尿病や高血圧に起因していることも少なくないので、こうした病を早期発見するためにも、やはり眼科の受診が大切です。

3.ぶどう膜炎

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出典:スマイル眼科クリニック「飛蚊症とは?」

「ぶどう膜」とは、「虹彩・毛様体・脈絡膜」という3つの組織をまとめた呼び方。ここに細菌やウイルスが侵入したり、目のアレルギー反応によって炎症が起こると、血管の内部にある成分が「硝子体」にまで入り込み、影として映り込みます。

この「ぶどう膜」も硝子体同様、目の重要な器官である「網膜」と密接しているため、炎症が起これば、視力低下に直結し、失明の危険があります。
細菌やウイルスによって起こるということもあり、プールや海でのレジャーなどで、目に汚れが入りやすい夏の時期、とくに注意が必要です。

以上、『飛蚊症』を引き起こす、代表的な病気を挙げましたが、とにかく、症状を感じたら、まずは眼科へ。
たとえ、老化が原因の症状であっても、病気でないと分かるだけで、気持ちもホッと軽くなるはずです。

▼詳しくは、こちらもチェック!
目のトラブルについて~飛蚊症~(ロート製薬 商品情報サイト)

『加齢黄斑変性症』セルフチェック

欧米では成人の失明原因第一位となっており、日本でも中高年に増加中の「加齢黄斑変性症」という病気をご存じでしょうか?
下の画像は『アムスラーチャートテスト』という「加齢黄斑変性症」の発見に使われるものです。
どのように見えていますか?見え方をチェックしてみましょう。

アムスラーチャートテスト"
診断結果はこちらへ

セルフチェックの結果、「加齢黄斑変性症」の可能性が疑われた方は、眼科の受診をおすすめします。

取材・文/大谷享子
目ディア

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目の病気

【眼科医監修】白目が突然ぶよぶよに!?結膜がむくむ“結膜浮腫”の原因と対処法まとめ

【眼科医監修】白目が突然ぶよぶよに!?結膜がむくむ“結膜浮腫”の原因と対処法まとめ

目に違和感を覚えて鏡を見たら、白目全体がふくらんでぶよぶよしている……そんな経験はありませんか?実はそれ、結膜浮腫(けつまくふしゅ)という結膜炎の一種。

見た目のインパクトが大きく、「重篤な病気にかかったのでは?」と心配になるかと思いますが、意外と身近な目の病気なんです。

今回はそんな結膜浮腫について、原因対処法を眼科医の岡野先生に教えてもらいました。

白目がぶよぶよになる“結膜浮腫”ってどんな病気?

結膜浮腫とは、結膜(白目の表面を覆っている透明で薄い膜)の内側に水がたまり、文字どおりむくんでしまう状態を指します。

むくみの程度は、よく見るとわかる程度の軽いものから、まばたきするたびに違和感を覚えるほど水がたまってしまうものまでさまざまです。かゆみや充血をともなうケースも多く見られます。

そんな結膜浮腫の主な原因は、アレルギー性結膜炎。花粉やハウスダストなどへの反応や、コンタクトレンズの不適切な使用によってアレルギー性結膜炎を引き起こすと、多くの方が目をかいてしまいます。

目をかくとさらにアレルギー反応が起こり、『ヒスタミン』と呼ばれる物質が放出されます。ヒスタミンが放出されると血管の壁が緩み、血管内の水分が壁の外へ漏れて、むくみ、つまり浮腫が発生するのです。

この現象が白目で起こった場合、白目がぶよぶよになってしまう結膜浮腫となります。ちなみに、同様のアレルギー反応が皮膚で起こった場合は、血管内の水分が外に漏れる影響で、皮膚がみみず腫れのようになります。

最近では、金属を含むカラーコンタクトレンズを装着することによって、目に金属アレルギーを引き起こす方も多いそう。岡野先生も、次のように注意を促しています。

「近年はインターネットを使って海外からも購入できるようになったこともあり、品質の悪いカラーコンタクトレンズで目を傷つけてしまう方が多く見られます。眼科医としてはカラコンの常用はあまりおすすめできませんが、どうしても使いたい場合は、せめて信頼できるメーカーのものを選ぶようにしてほしいですね」。

結膜浮腫と間違いやすい病気に注意!

そんな結膜浮腫は、インパクトのある見た目とは裏腹に、治療が必要ないケースも多くあります。時間の経過とともに自然にむくみが引けば、通院する必要はないでしょう。

しかし、岡野先生は次のように注意を促します。

「結膜浮腫は、重症でなければ病院で治療を受けなくても治ることが多いものですが、“結膜浮腫に似た病気”だった場合は話が違います。具体的には、白目の部分に水ぶくれができる結膜リンパ嚢胞リンパ管拡張症が挙げられるでしょう。この場合、放っておいても治りませんし、手術による切除が必要になることもあります。白目全体がむくむのではなく、局所的にふくらんでいたら、眼科を受診するようにしてください」。

結膜浮腫になったときの対処法は?

結膜浮腫になったときの対処法について、岡野先生は以下のように教えてくれました。

「結膜浮腫になったら、まずは目を触らないことが大切です。それから、体を温めて血流をよくしてあげることも効果的ですよ。ホットタオルを目元に当てたり、入浴時に肩まで湯船に浸かったりするといいでしょう。先にも説明したとおり、結膜浮腫はむくみです。目に限らず、むくみの改善には血流改善が一番ですからね」。

なお、上記の方法を試しても症状が改善しない場合は、点眼薬を使って治療することになります。1日様子を見てもよくならなければ、眼科にかかるようにしてください。

ここまで見てきたとおり、結膜浮腫は身近な病気であり、かつ特別な治療が必要なものではありません。

もしあなたの目で起こっても、「白目がぶよぶよになった!」と慌てずに、まずは体を温めるなどの対策を講じてみましょう。そして、冷静になって症状の変化を確認し、適切な対応をしてくださいね。

▼岡野先生が監修するそのほかの記事はコチラ!
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▼結膜炎についてはこちらもチェック!
目のトラブルについて~結膜炎~(ロート製薬 商品情報サイト)

<参考>
突然白目がブヨブヨに!眼科医が結膜浮腫の原因と対処法を教えます|eo健康
https://eonet.jp/health/article/_4101188.html

文/中島香菜
目ディア

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