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目の病気

《医師監修》目に潜んだ病を告げるサインかも!視界に虫が飛んでいるように見える『飛蚊症』とは?

《医師監修》目に潜んだ病を告げるサインかも!視界に虫が飛んでいるように見える『飛蚊症』とは?

『飛蚊症』とは、読んで字のごとく、蚊が飛んでいるように見える症状。しかし痛みもなければ、外傷も見られない……。
だからって「うっとうしいけど、そのうち慣れるでしょ?」なんて絶対禁物!

どうして放置してはいけないのか、そもそも原因は何なのか。
眼科医・岡野先生が詳しく易しく、『飛蚊症』のアレコレをひも解きます。

『飛蚊症』を理解するヒント!立ちくらみと同時に目がチカチカ!

蚊が飛んでいるように見える症状と書いて、『飛蚊症(ひぶんしょう)』
この症状をご存じでなくとも、例えば、立ちくらみと同時に、視界にチカチカと光のようなものが見えた経験はありませんか?

『飛蚊症』の仲間で、『光視症(こうししょう)』と呼ばれる症状ですが、立ちくらみと同時に起こる場合、一時的な血圧低下が、原因として考えられます。
目の内部にも血管が走っていますから、急激な血圧低下による血管の動きや衝撃が、光として映し出されるのです。

『飛蚊症』も同じく、目の内部で起こっている現象が、視界に映し出される症状。
しかし全部が全部、病気というワケではありません。

多くの場合は老化が原因!老化の進行が“影”として視界に映る

目の内部は「硝子体(しょうしたい)」と呼ばれる、タンパク質を主成分とした組織で満たされています。
同じくタンパク質を主成分とする、卵の白身を思い浮かべてみてください。新鮮なものであれば、プルプルと張りがありますが、日にちが経つとベチャッと水っぽくなるでしょう?
これは鮮度が失われるにつれ、固形の成分と水質性の成分が、分離することで起こります。

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出典:スマイル眼科クリニック「飛蚊症とは?」

「硝子体」も同様、老化によって固形成分と水分質の分離が進みます。すると、水分質の抜けた「硝子体」は、乾燥させたブドウのようにシワシワと縮んでしまうのです。

「硝子体」は、「網膜」に張り付く形で存在していますが、水分質の減少によって縮む、つまりサイズが小さくなると、密接していた「網膜」から、剥がれていくのです。
この剥がれていくときの動きや衝撃、またシワシワとした影が、虫状だったりゴミ状だったりと、形として映り込むのが『飛蚊症』です。

老化ならば仕方ないけれど……。病を知らせるサインの可能性も!

そう、『飛蚊症』は、老化によって、誰にでも発症するのです。老化が原因の場合、目の機能が衰え始める、40歳過ぎからの発症が多いでしょうか。
肌の老化であれば、クリームを塗ることで進行が抑えられますが、目の内部とあれば話は別。放っておくしかありません。

また「硝子体」の収縮、つまりサイズダウンが進行すれば、徐々に視界に映り込む範囲から逃れていき、むしろ気にならなくなるケースも多々あります。

ただし、眼科を受診せずに放っておくのは、いけません。
『飛蚊症』そのものは一つの症状に過ぎませんが、その裏に、失明にもつながる病が隠れていることがあるからです。

『飛蚊症』を引き起こす三大疾患!中には失明の危険を伴う病気も

1.網膜裂孔(もうまくれっこう)・網膜剥離(もうまくはくり)

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出典:スマイル眼科クリニック「飛蚊症とは?」

先ほどもお話しした通り、「硝子体」は本来、「網膜」に張り付く形で存在しています。
これが加齢による収縮で剥がれていくのですが、剥がれていく際、その衝撃で「網膜」が破れたり、穴が空いてしまうのが『網膜裂孔』、「硝子体」と一緒に「網膜」まで剥がれてしまうのが『網膜剥離』です。

『網膜裂孔』では、破れた部分が、影として視界に映り込みます。さらに『網膜剥離』の場合、進行すると、視界の下から影がせり上がるように見え、「もはや視界の数分の一が見えない!」といった症状を引き起こします。

「網膜」とは、光として取り入れた情報を電気信号に変えて脳に伝達する、非常に重要な器官。これが剥がれたまま放置しておけば、最悪、失明の危険さえある怖い病気です。

2.硝子体出血(しょうしたいしゅっけつ)

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出典:スマイル眼科クリニック「飛蚊症とは?」

読んで字のごとく、「硝子体」から出血する病気です。
原因は糖尿病や高血圧によって血管が切れてしまったり、外傷などによって出血したり。この血液が「硝子体」の内部に入ると、血の影が映り込み、まるでハケで絵の具を飛び散らせたように見えることがあります。

出血量が少なければ、ひざの傷が次第にかさぶたとなって治ることと同じように、自然治癒も期待できますが、出血が多い場合には手術が必要です。
また、原因として挙げた通り、糖尿病や高血圧に起因していることも少なくないので、こうした病を早期発見するためにも、やはり眼科の受診が大切です。

3.ぶどう膜炎

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出典:スマイル眼科クリニック「飛蚊症とは?」

「ぶどう膜」とは、「虹彩・毛様体・脈絡膜」という3つの組織をまとめた呼び方。ここに細菌やウイルスが侵入したり、目のアレルギー反応によって炎症が起こると、血管の内部にある成分が「硝子体」にまで入り込み、影として映り込みます。

この「ぶどう膜」も硝子体同様、目の重要な器官である「網膜」と密接しているため、炎症が起これば、視力低下に直結し、失明の危険があります。
細菌やウイルスによって起こるということもあり、プールや海でのレジャーなどで、目に汚れが入りやすい夏の時期、とくに注意が必要です。

以上、『飛蚊症』を引き起こす、代表的な病気を挙げましたが、とにかく、症状を感じたら、まずは眼科へ。
たとえ、老化が原因の症状であっても、病気でないと分かるだけで、気持ちもホッと軽くなるはずです。

▼詳しくは、こちらもチェック!
目のトラブルについて~飛蚊症~(ロート製薬 商品情報サイト)

『加齢黄斑変性症』セルフチェック

欧米では成人の失明原因第一位となっており、日本でも中高年に増加中の「加齢黄斑変性症」という病気をご存じでしょうか?
下の画像は『アムスラーチャートテスト』という「加齢黄斑変性症」の発見に使われるものです。
どのように見えていますか?見え方をチェックしてみましょう。

アムスラーチャートテスト"
診断結果はこちらへ

セルフチェックの結果、「加齢黄斑変性症」の可能性が疑われた方は、眼科の受診をおすすめします。

取材・文/大谷享子
目ディア

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目の病気

目の健康を過信してはダメ!男性がかかりやすい目の病気まとめ

目の健康を過信してはダメ!男性がかかりやすい目の病気まとめ

女性よりも男性がかかりやすい病気の代名詞といえば「痛風」ですが、実は「目」にも男性がかかりやすい病気が存在します。今回は、働き盛りの男性は特に用心したい、3つの眼疾患と予防策をお送りします。

発症リスクは女性の4倍!目の奥に激痛が走る『群発頭痛』

目に現れる症状の裏には、さまざまな病気が潜んでいる可能性があります。男性に多い目の病気のトップバッターは、『群発頭痛』です。

群発頭痛とは「目の奥をえぐられるような」とたとえられる激痛をはじめ、目が充血する、涙と鼻水が大量にあふれ出る、といった症状が現れる病気です。症状が1~2ヶ月の期間に集中して毎晩のように起こることから、この期間は「群発期」と呼ばれています。

一度限りの群発期で治まるケースは少なく、半年から2~3年おきのペースで群発期をくり返すケースが多いそうです。

女性に多く見られる片頭痛に対して群発頭痛は20~40代の男性に多く、その発症率は女性の4倍に上ります。

気になる発症原因は、目につながっているけい動脈の拡張が引き金となって、激痛を起こすと考えられています。このけい動脈の拡張は涙線をコントールしている自律神経も刺激するため、目が充血する、涙や鼻水が止まらないといった症状も一緒に現れてしまうのです。

群発頭痛は、通常の頭痛薬を飲んでも痛みが治まらないのが特徴です。群発頭痛が疑われる場合はすぐに、神経内科や脳神経外科を受診しましょう。

また、群発頭痛は飲酒喫煙が危険因子だといわれています。アルコールはほどほど(群発期の飲酒は避ける)に、タバコは禁煙することを強くおすすめします。

30~50代の働き盛りに多い『中心性漿液性脈絡網膜症』

続いてご紹介する病気は『中心性漿液性脈絡網膜症』です。長い病名ですが、「ちゅうしんせい・しょうえきせい・みゃくらく・もうまくしょう」と読みます。

ものを見るために重要な働きをしている目の「黄班部」に水が溜まり、軽い網膜剥離を引き起こす目の病気です。代表的な症状などについては、以下の記事をご覧ください。

働き盛りの男性に多いこの病名、読めますか?『中心性漿液性脈絡網膜症』とは

明確な発症原因はまだわかってはいませんが、過労ストレスが引き金になることが多く、ステロイドの副作用として発症するケースも報告されています。

とりわけ30~50代の働き盛りの男性に多く見られることから、仕事や人間関係などで無理を重ねた体に起こりやすい病気といわれています。

中心性漿液性脈絡網膜症は、発症から半年くらいの間に自然治癒することが多い一方で再発しやすく、「視野のゆがみ」などの後遺症が出ることがあります。

再発をくり返す場合はレーザー治療と薬物療法のほか、保険適用外の光線力学療法(PDT)、抗VEGF療法といった選択肢もあります。

何よりも一番の予防法は、ストレスの軽減心身の休息です。自分なりのストレス解消法を見つけ、働きづめの心と体を労わってあげましょう。

日本人の中途失明原因第4位!中年以降の男性に多い『加齢黄班変性症』

最後は目ディアでも何度か取り上げたことがある『加齢黄班変性症』です。前出の中心性漿液性脈絡網膜症と同じく網膜の中にある黄班部が障害される病気で、「ものがゆがんで見える」「視野の中心がぼやける」「視野の中心が黒ずむ」が主な症状です。

病名からもわかるように、発症原因のひとつは「加齢」にあります。50歳以降の男性が発症しやすく、年齢が上がるにつれて発症リスクもアップします。

また、治療せずに放置してしまうと失明に至る病気で、日本における中途失明原因の第4位となっています。加齢黄班変性症を予防するためにはどうしたらいいのでしょうか?3つのポイントをご紹介します。

1.禁煙……タバコが加齢黄班変性症の危険因子であることは多くの研究で立証されています。

2.紫外線対策……紫外線は黄班部にダメージを与えるため、UVカットサングラスや帽子、日傘などで目を守りましょう。

3.食生活の改善……抗酸化ビタミン(ビタミンC、ビタミンE)、ルテインを多く含む緑黄色野菜、青魚に含まれるオメガ3脂肪酸をバランスよく摂ることで、高い予防効果が期待できます。

「眼科に行くのは目の痛みや充血が起きたときだけ」という方は多いかもしれませんが、目の病気には初期症状とはっきりわからないものも少なくありません。気づいたときにはかなり進行しているのです。少なくとも年に1回は、眼科の検診を受けるようにしましょう。

▼目の病気についてさらに詳しく知りたい方はコチラ
加齢黄斑変性とは?(ロート製薬 商品情報サイト)
《医師監修》欧米では失明原因の第1位!日本人にも増殖中の『加齢黄斑変性』ってどんな病気!
中高年になると増える目の病気『加齢黄斑変性症』セルフチェック
《医師監修》働き盛りの目を襲う! 男性に多い『中心性漿液性網脈絡膜症』とは?

〈参考〉
群発頭痛とは?目の奥が激しく痛む症状と原因まとめ NHK健康チャンネル
https://www.nhk.or.jp/kenko/atc_729.html
群発頭痛って? いろんな頭痛 スッきりんのバイバイ頭痛講座
https://www.sukkirin.com/otherheadache/cluster.html
男性の中年以降に多く発症する目の病気 「加齢黄斑変性」とは NHK健康チャンネル
https://www.nhk.or.jp/kenko/atc_521.html
中心性漿液性脈絡網膜症
http://www.skk-health.net/me/08/index.html
『くわしく知りたい目の病気』NHK出版
『眼科医が教える 目の衰え・疲れ目がスッキリする本』吉野健一著/PHP研究所

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