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眼精疲労

《医師監修》あなたの目、本当はどっちを向いている?体の不調の原因にもなる「隠れ斜視」とは

《医師監修》あなたの目、本当はどっちを向いている?体の不調の原因にもなる「隠れ斜視」とは

みなさんは、自分の黒目が本来どの方向を向いているかご存知ですか?

「黒目は目の中央にあって、まっすぐ前を向いている」と思っている方、それは勘違いかもしれません。実は私たちの目は、無意識で働いているすべての力を抜くと、本来黒目が中央にない(両目とも真正面か、真正面からやや外側を向いてしまっている)ことが多いのです。

このような目の状態の中でも、特に検査をしないと斜視が分からない場合、一般的には「隠れ斜視(正式には、斜位、簡潔性斜視など)」と呼ばれます。そして、場合によっては、肩こりや頭痛といった体の不調を引き起こすことがあるのです。

今回は、そんな隠れ斜視について、眼科医の岡野先生に詳しく教えていただきました。特に目が疲れやすいと感じている方、ぜひチェックしてみてくださいね。

黒目が真ん中にくるのは筋肉が調整しているから

隠れ斜視_02

「黒目は必ずしも真ん中にあるわけではなくて、目の周りの筋肉が眼球を動かし、中央にくるように調整しているんですよ。だから人によっては、ものを見ていない、筋肉が機能していない瞬間は、黒目がそっぽを向いていることもあります。でもそれは珍しいことではないし、もちろん病気でもないので、基本的には気にしなくて大丈夫です」。

隠れ斜視について、岡野先生はこのように教えてくれました。本人も気づいていないだけで、隠れ斜視の方はかなり多くいるのだそうです。

また岡野先生は、ものを見ているときでも視線が外れたままになることがあると教えてくれました。その原因としては、以下のようなことが挙げられます。

・加齢による眼球を動かす筋力の衰え
・もともと目のズレの程度が大きい
・体の疲れ

特に注目すべきは、体の疲れ。現代は、毎日パソコンやスマートフォンにかじりついていて、眼精疲労を起こしている方が多くいます。つまり、視線が外れやすい状態にある方はたくさんいるのです。

視線をコントロールできないと肩こりや頭痛を引き起こす

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「目の疲れなどが原因で両目の視線を合わせるのが難しいとき、片目だけでものを見てしまうことがあります。体が両目で見ることをあきらめてしまうんですね。そうなると、機能しているほうの目の負担は大きくなる。そして、肩こり頭痛を引き起こします」。

疲れが原因で両目の視線が合わなくなり、片目でしかものを見られない状態になり、さらに疲れが増す……まさに負のスパイラルと呼ぶべき状態です。そんな隠れ斜視、自分でチェックする方法はあるのでしょうか?

「赤い下敷きやセロファンを用意して、顔の前に持ってきてください。そして下敷き(セロファン)越しに、自分に向けてペンライトや細めの懐中電灯を点灯してみましょう。すると隠れ斜視の方は、白い光と赤い光の2つが見えるんです」。

冒頭でも触れたとおり、視線のズレに気づいていない方は多いもの。しつこい肩こりや頭痛に悩んでいる方は、一度チェックしてみてはいかがでしょうか?

隠れ斜視の方はこまめに目のケアを!メガネの活用も有効です

隠れ斜視_04

疲れが溜まりやすい生活を送っている方や、生まれつき視線が外れる角度が大きい方は、意識的に目をケアしてあげることが必要です。まずは、なるべくパソコンやスマートフォンから離れる時間をとること。できる限り目を休めてあげましょう。

また、発熱するアイマスクで目を温めたり、疲れ目に効く目薬を活用したりといった対策も並行して行ってください。

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また、隠れ斜視の程度がひどい場合は、メガネで調整することも可能です。「こまめに目のケアをしても、疲れるとものが2重に見えてしまう」という方は、一度眼科に相談してみるといいでしょう。

岡野先生が教えてくれたように、斜視は決して病気ではありません。しかし、程度がひどいと目が疲れやすく、体の不調につながることは事実。いつでも健やかな状態を維持するため、自分の目の特性として理解し、適切にケアしてあげることをおすすめします。

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文/中島香菜
目ディア

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