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【眼科医監修】目の疲れやストレスに悩む方は要注意!発達障害とも深い関係がある「視覚過敏」とは

【眼科医監修】目の疲れやストレスに悩む方は要注意!発達障害とも深い関係がある「視覚過敏」とは

みなさんは、視覚過敏という言葉を聞いたことがありますか?

視覚過敏とは、目に入ってくる光や色などに対して、一般的な方よりも大きなストレスを感じる状態のこと。程度には個人差がありますが、中にはひどい疲れを感じて動けなくなるなど、日常生活に深刻な支障が出る場合もあります。

そんな視覚過敏、実は発達障害とも深い関係があるのです。今回は、視覚過敏とは何か発達障害とどんな関係があるのかというテーマで、眼科医の岡野先生にお話をうかがいました。

視覚過敏ってどんな状態?

視覚過敏とは、先にも少し触れたとおり、光や色から大きなストレスを受ける状態のことです。具体的には、カメラのフラッシュを浴びると気分が悪くなったり、蛍光灯の光がやたらとチカチカして見えたり、ネオンが光る夜の街を歩けなかったりといった症状が挙げられます。

では、原因はどこにあるのでしょうか?岡野先生は以下のように教えてくれました。

「視覚過敏が起こる主な原因としては、目の疲れが考えられます。実は、ものを見るときにピント調節をする筋肉と、目に入ってくる光の量を調整する筋肉は同じなんですよ。現代人の多くは、デジタル機器を使って目を酷使していますから、だいたいの場合この筋肉が疲弊しています。すると、ピントを調節するのがやっとで、光の調整にまで機能が追いつかないことがあるんです」。

目の疲れによって光の量を制御できず、やたらとまぶしく感じてしまうことがあるとのこと。そして岡野先生は、次のように続けます。

「あとは性格の問題もありますよ。繊細で外的刺激に敏感な方は、視覚過敏になりやすい傾向が見られます。ストレスによって神経が過敏になっているときも同じですね」。

発達障害と視覚過敏の関係

“発達障害=視覚過敏”ではありませんが、発達障害の患者さんの中には、視覚過敏に悩んでいる方がよく見られます

これは、発達障害の方は性格的に外的刺激に敏感である確率が高いため。視覚に限らず、聴覚が過敏で大きな音が苦手だったり、触覚が過敏で着られる服が限られたり、嗅覚が過敏で風通しがよくない環境で気分が悪くなったり、といったケースもよくあるのです。

しかし、発達障害の患者さん、特にお子さんの場合は、自分が視覚(感覚)過敏であると気づけないことが多いもの。光のまぶしさが原因で具合が悪くなっても、周りの大人からは体調が優れないだけと勘違いされてしまい、苦しい思いをし続けてしまうことも……。

お子さんが明るい光を嫌がったり、蛍光ペンを使うのを避けたりする場合は、視覚過敏を疑うようにしましょう。そして医療機関を受診し、適切な治療やアドバイスを受けてください。

視覚過敏を改善する方法とは

視覚過敏の症状を改善する方法について、岡野先生は次のように教えてくれました。

「視覚過敏の方によく見られるのが、光をまぶしく感じるからといって部屋を暗くしてデジタル機器の画面を見たり、さらには画面の明るさまでも落としてしまったりすること。こうなると目の疲れは増す一方で、結果的には視覚過敏の症状が悪化してしまいます。テレビやパソコンなどを見るときは、必ず部屋を明るくするようにしましょう」。

また、なるべく体を休めて疲れをとり、リラックスしてストレスを解消することも大切なのだといいます。

「最初にお話ししたように、視覚過敏は疲れやストレスをため込むことでも起こります。90分以上近くを見続けないことや、十分な睡眠をとること、適度な運動をすることなどを実践して、体を健やかな状態に保ってくださいね」。

光がまぶしい、特定の色を見ると気分が悪い……そうした不調は、体や心が疲れているサインかもしれません。違和感を覚えたら、まずは体を休め、生活習慣を見直すことが大切!「これくらい我慢できる」などと思わずに、自分の健康と向き合うきっかけにしてくださいね。

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文/中島香菜
目ディア

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