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《医師監修》自然回復だけでは危険!! 原因や症状もさまざまな『視神経症』とは

《医師監修》自然回復だけでは危険!! 原因や症状もさまざまな『視神経症』とは

ある日突然、視野が欠けたり、視力が低下したり……。急な目の異変に気付いたら、それは「視神経症」かもしれません。
20~50代の女性に多くみられ、放置しておけば自然に回復することもあります。しかし、感染やアレルギーによるものなど種類も症状もさまざまで、中には失明してしまう症例もあるのだとか。

そこで今回は、視神経症とはいったいどのような病気なのか、目にはどのような症状が現れ、どのような治療がおこなわれているのか。眼科医の岡野先生に聞いてきました!

視神経症とは?

まず、角膜や水晶体を経て網膜へと伝わった光の情報を電気信号に変換して脳に伝える神経線維の集まりが「視神経」です。視神経によって生成された電気信号が脳で分析されることによって私たちは”ものを見る”ことができています。

この視神経になんらかの障害を起こす病気を「視神経症」、その炎症を「視神経炎」と呼びます。しかし、この視神経症、原因不明な場合も多くあるのだとか。

症状・炎症の種類

日本眼科学会HPにて発表されている視神経症や視神経炎の種類について、特徴や症状・治療法についてご紹介します。

視神経症_02

(1)特発性視神経炎

病名の「特発性」とは、「原因不明」という意味です。20~50代の女性に多くみられ、視神経乳頭が赤く腫れる「視神経乳頭炎」と、視神経乳頭には当初所見がなく正常にみえる「球後視神経炎」があります。

球後視神経炎は、視神経以外の脊髄や大脳の白質にも病変が及んで軽快と悪化を繰り返す「多発性硬化症」の一部になることもあります。

【症状】

見ようとするところが見えない(中心暗点)、全体に霧がかかる、視野の一部からだんだん見えにくくなる、痛みを感じる、視力低下などの症状がみられます。

【治療法】

自然回復が主流です。程度や病態分類などによっては副腎皮質ステロイドやビタミン薬の点滴が用いられることもあります。

(2)抗アクアポリン4抗体陽性視神経炎

「アクアポリン」とは、細胞膜に存在する細孔を持ったタンパク質で、水分子のみを選択的に通過させるため“水分の通り道”と考えるとわかりやすいでしょう。この一種であるアクアポリン4に対する抗体が作られ、脳・脊髄・視神経の毛細血管に炎症が発生することを指します。こちらも患者のほとんどが女性です。

【症状】

両眼を侵し、重度の視力低下が生じます。

【治療法】

治療にはメチルプレドニンの大量療法が用いられます。反応が悪い場合は血漿交換療法・免疫抑制薬・大量ガンマグロブリン治療が応用されます。改善しても再発の可能性が高く、副腎ステロイドなどによる維持治療が必要になります。

(3)虚血性視神経症

視神経に栄養を与える血管において循環障害が起こる病気です。多くは高齢者の片眼におき、高血圧・糖尿病・高脂血症・心疾患・血液疾患などの健康の危険因子を患者の多くが持っています。中心暗点や水平半盲(下半分あるいは上半分の視野欠損)などの視野欠損や視力低下がみられます。

【治療法】

副腎皮質ステロイド薬の点滴治療がおこなわれます。

(4)圧迫性視神経症

視神経管や視索を経て視神経が脳に入る途中に、腫瘍などで圧迫されることによって視力低下や視野の障害が起こることです。

【治療法】

多くは脳外科的治療が必要です。

(5)外傷性視神経症

事故などで前額部(特に眉毛の外側に近い部位)を強打した場合に、片側の視神経管内の視神経が挫滅して、視力・視野障害が起こることです。

【治療法】

受傷早期(通常24時間以内)であれば、副腎ステロイドの大量投与がおこなわれます。

(6)中毒性視神経症

抗結核薬(エタンブトールなど)や抗生物質・抗癌薬などの薬物による中毒性の視神経症です。シンナーや農薬などでも障害が出ることがあります。

【治療法】

疑いのある薬物の減量・中止が必要です。

(7)遺伝性視神経症

「レーベル病」と「優性遺伝性視神経萎縮」がよくみられます。前者は10~40代までに発症する場合が多く、両眼の中心部分の視力低下で発症します。男性に多く、母系遺伝です。
両眼とも0.1以下になる例が大半ですが、周辺の視野は正常で、まれにかなりの改善が特に若い時期に発症した場合にみられることがあります。後者は小学生ごろから多少両眼の視力の低下がみられるものの、通常著しい低下にはなりません。

【治療法】

確立されていません。

(8)その他

「鼻性視神経症(副鼻腔手術後にできる嚢腫が原因)」や「栄養欠乏性視神経症(ビタミンB群などの欠乏が原因)」など。

自然回復するが、不安な気持ちを持ったら診察へ

視神経症_03

原因や症状がさまざまなのがおわかりいただけたのではないでしょうか。

「視神経症を起こす病気の中には、色覚異常や、視力低下を起こし、不幸にして失明してしまう病気もある」と岡野先生は指摘します。治療の際には、視力低下や視野が欠けて不安になっている患者さんの気持ちを和らげ、原田病などとの鑑別を意識されているそうです。

視神経症は自然回復することも多い病気なので、適度に休んで自己免疫力を上げることは大切です。しかし、感染や薬物による発症のケースもあるため、気になったら放置せずに眼科の診察へいきましょう。

▼「目の病気」については、コチラの記事もオススメ!
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【参考】
日本眼科学会:目の病気 視神経症
http://www.nichigan.or.jp/public/disease/shishinkei_shishinkei.jsp
視神経炎: 視神経疾患: メルクマニュアル18版 日本語版
http://merckmanual.jp/mmpej/sec09/ch107/ch107d.html
虚血性視神経症の症状や原因・診断と治療方法
http://health.goo.ne.jp/medical/10A80200

文/田中利知
目ディア

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目の病気

目の健康を過信してはダメ!男性がかかりやすい目の病気まとめ

目の健康を過信してはダメ!男性がかかりやすい目の病気まとめ

女性よりも男性がかかりやすい病気の代名詞といえば「痛風」ですが、実は「目」にも男性がかかりやすい病気が存在します。今回は、働き盛りの男性は特に用心したい、3つの眼疾患と予防策をお送りします。

発症リスクは女性の4倍!目の奥に激痛が走る『群発頭痛』

目に現れる症状の裏には、さまざまな病気が潜んでいる可能性があります。男性に多い目の病気のトップバッターは、『群発頭痛』です。

群発頭痛とは「目の奥をえぐられるような」とたとえられる激痛をはじめ、目が充血する、涙と鼻水が大量にあふれ出る、といった症状が現れる病気です。症状が1~2ヶ月の期間に集中して毎晩のように起こることから、この期間は「群発期」と呼ばれています。

一度限りの群発期で治まるケースは少なく、半年から2~3年おきのペースで群発期をくり返すケースが多いそうです。

女性に多く見られる片頭痛に対して群発頭痛は20~40代の男性に多く、その発症率は女性の4倍に上ります。

気になる発症原因は、目につながっているけい動脈の拡張が引き金となって、激痛を起こすと考えられています。このけい動脈の拡張は涙線をコントールしている自律神経も刺激するため、目が充血する、涙や鼻水が止まらないといった症状も一緒に現れてしまうのです。

群発頭痛は、通常の頭痛薬を飲んでも痛みが治まらないのが特徴です。群発頭痛が疑われる場合はすぐに、神経内科や脳神経外科を受診しましょう。

また、群発頭痛は飲酒喫煙が危険因子だといわれています。アルコールはほどほど(群発期の飲酒は避ける)に、タバコは禁煙することを強くおすすめします。

30~50代の働き盛りに多い『中心性漿液性脈絡網膜症』

続いてご紹介する病気は『中心性漿液性脈絡網膜症』です。長い病名ですが、「ちゅうしんせい・しょうえきせい・みゃくらく・もうまくしょう」と読みます。

ものを見るために重要な働きをしている目の「黄班部」に水が溜まり、軽い網膜剥離を引き起こす目の病気です。代表的な症状などについては、以下の記事をご覧ください。

働き盛りの男性に多いこの病名、読めますか?『中心性漿液性脈絡網膜症』とは

明確な発症原因はまだわかってはいませんが、過労ストレスが引き金になることが多く、ステロイドの副作用として発症するケースも報告されています。

とりわけ30~50代の働き盛りの男性に多く見られることから、仕事や人間関係などで無理を重ねた体に起こりやすい病気といわれています。

中心性漿液性脈絡網膜症は、発症から半年くらいの間に自然治癒することが多い一方で再発しやすく、「視野のゆがみ」などの後遺症が出ることがあります。

再発をくり返す場合はレーザー治療と薬物療法のほか、保険適用外の光線力学療法(PDT)、抗VEGF療法といった選択肢もあります。

何よりも一番の予防法は、ストレスの軽減心身の休息です。自分なりのストレス解消法を見つけ、働きづめの心と体を労わってあげましょう。

日本人の中途失明原因第4位!中年以降の男性に多い『加齢黄班変性症』

最後は目ディアでも何度か取り上げたことがある『加齢黄班変性症』です。前出の中心性漿液性脈絡網膜症と同じく網膜の中にある黄班部が障害される病気で、「ものがゆがんで見える」「視野の中心がぼやける」「視野の中心が黒ずむ」が主な症状です。

病名からもわかるように、発症原因のひとつは「加齢」にあります。50歳以降の男性が発症しやすく、年齢が上がるにつれて発症リスクもアップします。

また、治療せずに放置してしまうと失明に至る病気で、日本における中途失明原因の第4位となっています。加齢黄班変性症を予防するためにはどうしたらいいのでしょうか?3つのポイントをご紹介します。

1.禁煙……タバコが加齢黄班変性症の危険因子であることは多くの研究で立証されています。

2.紫外線対策……紫外線は黄班部にダメージを与えるため、UVカットサングラスや帽子、日傘などで目を守りましょう。

3.食生活の改善……抗酸化ビタミン(ビタミンC、ビタミンE)、ルテインを多く含む緑黄色野菜、青魚に含まれるオメガ3脂肪酸をバランスよく摂ることで、高い予防効果が期待できます。

「眼科に行くのは目の痛みや充血が起きたときだけ」という方は多いかもしれませんが、目の病気には初期症状とはっきりわからないものも少なくありません。気づいたときにはかなり進行しているのです。少なくとも年に1回は、眼科の検診を受けるようにしましょう。

▼目の病気についてさらに詳しく知りたい方はコチラ
加齢黄斑変性とは?(ロート製薬 商品情報サイト)
《医師監修》欧米では失明原因の第1位!日本人にも増殖中の『加齢黄斑変性』ってどんな病気!
中高年になると増える目の病気『加齢黄斑変性症』セルフチェック
《医師監修》働き盛りの目を襲う! 男性に多い『中心性漿液性網脈絡膜症』とは?

〈参考〉
群発頭痛とは?目の奥が激しく痛む症状と原因まとめ NHK健康チャンネル
https://www.nhk.or.jp/kenko/atc_729.html
群発頭痛って? いろんな頭痛 スッきりんのバイバイ頭痛講座
https://www.sukkirin.com/otherheadache/cluster.html
男性の中年以降に多く発症する目の病気 「加齢黄斑変性」とは NHK健康チャンネル
https://www.nhk.or.jp/kenko/atc_521.html
中心性漿液性脈絡網膜症
http://www.skk-health.net/me/08/index.html
『くわしく知りたい目の病気』NHK出版
『眼科医が教える 目の衰え・疲れ目がスッキリする本』吉野健一著/PHP研究所

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