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《医師監修》【4ヵ月連続花粉症特集2】花粉対策だけでは不十分!?症状を悪化させないためにシャットアウトしたい大気汚染物質

《医師監修》【4ヵ月連続花粉症特集2】花粉対策だけでは不十分!?症状を悪化させないためにシャットアウトしたい大気汚染物質

今や国民病といっても過言ではない、花粉症。スギ花粉症だけで考えても、国民の4人に1人が患っているといわれています。そのため、春になると天気予報では花粉の飛散量が報じられ、花粉症患者の方はその内容に一喜一憂することでしょう。

しかし、花粉症を悪化させないためには、花粉の動向を気にするだけでは不十分ということをご存じでしょうか?

「実は、いくつかの大気汚染物質花粉症を悪化させることがわかってきています」。そう語るのは、眼科医の岡野先生。今回は、そんな大気汚染物質と花粉症の関係についてご説明します。

花粉症が悪化する原因は「花粉と大気汚染物質とのダブルパンチ」にあった!

花粉症特集_02

「最近の研究で、PM2.5や黄砂などの大気汚染物質が花粉と合わさると、花粉症の症状がひどくなることが正式に立証されました。実はこれ、私を含め一部の専門家の間では想定されていたことなので、個人的には“ようやく出てきたか”という感じですが(笑)。なので、花粉の飛散量だけでなく、PM2.5や黄砂の飛散量にも注意する必要があります」。

岡野先生の口から語られたのは、こんな驚きの事実でした。PM2.5や黄砂が体に有害な物質であることはご存じの方も多いかと思いますが、これらは花粉症を悪化させる原因にもなるのです。

特にPM2.5は車の排気ガスに多く含まれているため、都市部や交通量の多い国道沿いにお住まいの方は、常に危険にさらされていることになります。

「いくら花粉が遠くまで飛散するとはいえ、都市部でもこんなに影響を受けるなんて、原因となる植物が生息している地域の方はどうなってしまうのだろうか……」などと思ったことはありませんか?都市部に比べて花粉の飛散量が多い地域でも、大気汚染物質が少なければ、症状がひどくならないこともあるのです。

実はよく知らない……PM2.5や黄砂ってどんなもの?

花粉症特集_03

テレビやインターネットで「危険です!」とさんざん煽られているものの、PM2.5や黄砂がどんなものなのかよく知らないという方は少なくないはず。ここで、それぞれの基本的な情報をおさらいしておきましょう。

【黄砂】

強い風によって巻き上げられた砂塵が、偏西風に乗って長距離を舞い、やがて降下する現象のことをいいます。砂塵が巻き上がる場所は、中国の内陸部にあるゴビ砂漠やタクラマカン砂漠。「そんなに遠くからやってくるのか」と思われるかもしれませんが、なんと黄砂は日本のみならず、太平洋を超えて北米にまで届くこともあります。

粒子の大きさは、直径4マイクロメートル。スギ花粉は直径30マイクロメートルなので、比較するとどんなに小さいか理解しやすいでしょう。

飛散時期は年によって異なりますが、過去のデータを平均すると、4月前後に最も多く観測されています。まさに、花粉の時期とぴったり重なるのです。

【PM2.5】

主に排気ガスに含まれる大気汚染物質で、ぜんそくやガンのリスクを高める危険な物質として知られています。

やっかいなのはそれだけでありません。名前のとおり、なんと直径が2.5マイクロメートルほどしかないのです。普通のマスクなら、簡単にすり抜けてしまいます。そうして肺や気管支に達し、そこで長く留まって、最終的には血管内に吸収されてしまうのです。

PM2.5は国内にも発生源があるので、常に身近に存在していますが、やはり中国からの影響を大きく受けます。黄砂が偏西風に乗ってやってくるときは、一緒にPM2.5も飛来するものと考えておきましょう。

PM2.5や黄砂の動向を視野に入れた花粉症対策を!

花粉症特集_04

大気汚染物質が、花粉症を悪化させる……この事実をふまえて、岡野先生は以下のように注意喚起しています。

「天気予報で花粉の飛散量をチェックするとともに、PM2.5や黄砂の動向も確認しましょう。おすすめは、環境省が運営する大気汚染物質広域監視システム『そらまめ君』を活用すること。お住まいの地域の大気汚染物質がどんな状態にあるか、簡単にわかりますよ」。

また、マスク選びについても、次のように教えてくれました。

「マスクを選ぶ際は、花粉だけでなく、PM2.5や黄砂もシャットアウトできるものを選ぶべきです。たとえば、アメリカの労働安全衛生研究所が定める規格をクリアした『N95』というマスクがあって、これはとても優秀ですよ。粉塵が舞う工事現場などでも使われるくらいですから」。

花粉症患者の敵は、花粉のみにあらず。大気汚染物質までを考慮した対策ができるかどうかが、症状を抑えるための重要なポイントになります。毎年目のかゆみや鼻水で悩んでいる方は、ぜひ視野を広げた対策を実践してみてくださいね。

▼その他の花粉症に関する記事はこちらをチェック!
より小さなPM0.5も登場?!春のお外は要注意!(ロート製薬 商品情報サイト)
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【参考】
花粉症Q&A/花粉症@ステーション | 第一三共株式会社
http://www.kafunst.info/kafun/faq/q_1.php
ディーゼル車排出ガスと花粉症の関連に関する調査結果|東京都環境局 大気・騒音・振動・悪臭対策
https://www.kankyo.metro.tokyo.jp/air/news/2003/030527_8315.html
3M|story9 花粉とPM2.5が一緒になると…|間違いだらけのマスクの知識|安全衛生製品
http://www.mmm.co.jp/ohesd/story/mask9.html
花粉症の話~花粉と黄砂とPM2.5~|代官山パークサイドクリニック
http://www.parksideclinic.jp/colum/kahun_kosa_PM2.5.html
気象庁|黄砂に関する基礎知識
http://www.data.jma.go.jp/gmd/env/kosahp/4-4kosa.html
農村よりも都会に花粉症患者が多いワケ 原因は「排気ガス」 – ライブドアニュース
http://news.livedoor.com/article/detail/9985474/
花粉、黄砂、PM2.5のトリプルパンチ対策:住宅編 [マンション物件選びのポイント] All About
https://allabout.co.jp/gm/gc/45576/
気象庁 | 黄砂観測のべ日数表
http://www.data.jma.go.jp/gmd/env/kosahp/kosa_table_0.html
N95マスクとサージカルマスクの違い
http://www.meihinshopper.com/shop/influenza/GIKON95%201200F/n95-.surgical.htm

文/中島 香菜
みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 4

日本人の4人に1人が花粉症ということをご存知でしたか?

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Q2 / 4

200階建てのマンション(上空600mほど)に住んでいたとしても、花粉は飛んでくることをご存知でしたか?

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Q3 / 4

花粉症に対して、どのような対処をされていますか?(複数回答可)

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Q4 / 4

以下はロート製薬「ロート アルガードクリアブロックZ」の特徴です。ご存知のものはありますか?(複数回答可)

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結果
Q1

日本人の4人に1人が花粉症ということをご存知でしたか?

  • はい
    58%
  • いいえ
    42%
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Q2

200階建てのマンション(上空600mほど)に住んでいたとしても、花粉は飛んでくることをご存知でしたか?

  • はい
    59%
  • いいえ
    41%
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Q3

花粉症に対して、どのような対処をされていますか?(複数回答可)

  • マスク
    25%
  • サングラス・メガネ
    11%
  • 市販の目薬
    15%
  • 市販の内服薬
    9%
  • 市販の点鼻薬
    5%
  • 市販の鼻洗浄剤
    3%
  • 病院に行く
    12%
  • 外出を控える
    8%
  • 布団や洗濯物を外に干さない
    12%
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Q4

以下はロート製薬「ロート アルガードクリアブロックZ」の特徴です。ご存知のものはありますか?(複数回答可)

  • ガマンの限界を超えた目のかゆみに効く
    14%
  • アルガード史上最強の目薬
    17%
  • 全有効成分、基準内最大濃度配合(抗アレルギー成分、抗炎症成分、かゆみを止める成分、角膜保護成分の4つ)
    13%
  • 有効成分の「効き目」と、かゆくてたまらない瞳に絶妙の清涼感がスーッと広がる気持ちいい「さし心地」の「配合の妙」にこだわっている
    12%
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