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【眼科医監修】黒目の周りが白っぽく濁っている……白内障と間違えられがちな“老人環”ってなに?

【眼科医監修】黒目の周りが白っぽく濁っている……白内障と間違えられがちな“老人環”ってなに?

年齢を重ねると、体のさまざまな部分に老化のサインが見られるようになるもの。顔にシワが刻まれたり、腰が曲がったり、もの忘れがひどくなったり……。そんな変化は目にも例外なく現れます。

今回はそんな目の老化現象の中から、黒目の輪郭が白く濁る“老人環”についてご紹介。「視力に影響はない?」「治療できる?」といった、老人環に関する気になるあれこれを眼科医の岡野先生に聞いてきました。

目の周りが白く濁る“老人環”は目の老化現象

黒目の縁が白っぽく濁る老人環の原因は、脂質類の沈着。血液から脂質類が少しずつ漏れ出し、それが角膜の中に溜まることで透明感が失われ、白く濁ってしまうのです。

初めは黒目縁の下部が白っぽくなり、徐々に上部にも見られるようになって、やがては黒目の周りをぐるりと囲むようになります。濁りの範囲がだんだんと広がるため、「黒目が全部白くなってしまうのではないか」と心配する声が多く聞かれますが、黒目中央に向けて濁りが広がることはありません

また、よく白内障と勘違いされがちですが、上記のように黒目を縁どるような形で白くなる場合は老人環です。程度の差はありますが、老化に伴って非常に多くの方(特に男性)の目に現れる症状で、病気ではなく老化現象なので安心してください。

老人環を隠すならサークルコンタクトレンズを

老人環は病気ではないものの、「見た目が気になるから治療したい」という方もいるでしょう。白い濁りを消すことはできるのか、岡野先生に聞いてみました。

「残念ながら、老人環を消す方法はありません。どうしても見た目が気になる場合は、黒目を大きく見せたいときに使われる“サークルコンタクトレンズ”を使うときれいに隠せますよ」。

そして岡野先生は、次のように続けます。

「確かにサークルコンタクトレンズを使えば老人環は隠せるのですが、黒目の縁の部分が少し白くても、ほとんどの人は気がつかないもの。黒目に意識を集中して、近距離でじっくり観察しないと見えませんからね。コンタクトレンズは目の中に入れるもので、眼科で処方してもらわなければなりませんし、定期的な検診も必要です。それだけの手間がかかっても隠したいのならば止めませんが、そこまで意識しなくてもいいのではないかというのが個人的な意見です」。

50歳未満で老人環が見られたら医師に相談を

ここまで老人環は病気ではないと説明してきましたが、実は例外もあります。それは、50歳未満の方に老人環が現れた場合です。

先述のとおり、老人環の白い濁りは血液から漏れ出した脂質類によるもの。これは老化に伴って血管の状態や血流が変化することで起こるもので、若いうちに濁りが出てしまう場合は、脂質異常の可能性があります。

心筋梗塞や脳梗塞など、命に関わる冠動脈疾患につながる恐れもあるので、早めに病院にかかって検査を受けるようにしてください。

老人環がどんなものか知っておけば、黒目に変化が見られても慌てずに済みます。自分や家族のこれからのために、正しい知識を身につけておいてくださいね。

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文/中島香菜
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スマイル眼科クリニック(青葉台)院長岡野 敬 先生

専門は前眼部疾患、緑内障、アレルギーなど一般眼科外来とコンピュータ支援医療。プライベートではワインとコーヒー、それに料理をこよなく愛する3児のパパ。

目ディア

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