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【眼科医監修】白目が突然ぶよぶよに!?結膜がむくむ“結膜浮腫”の原因と対処法まとめ

【眼科医監修】白目が突然ぶよぶよに!?結膜がむくむ“結膜浮腫”の原因と対処法まとめ

目に違和感を覚えて鏡を見たら、白目全体がふくらんでぶよぶよしている……そんな経験はありませんか?実はそれ、結膜浮腫(けつまくふしゅ)という結膜炎の一種。

見た目のインパクトが大きく、「重篤な病気にかかったのでは?」と心配になるかと思いますが、意外と身近な目の病気なんです。

今回はそんな結膜浮腫について、原因対処法を眼科医の岡野先生に教えてもらいました。

白目がぶよぶよになる“結膜浮腫”ってどんな病気?

結膜浮腫とは、結膜(白目の表面を覆っている透明で薄い膜)の内側に水がたまり、文字どおりむくんでしまう状態を指します。

むくみの程度は、よく見るとわかる程度の軽いものから、まばたきするたびに違和感を覚えるほど水がたまってしまうものまでさまざまです。かゆみや充血をともなうケースも多く見られます。

そんな結膜浮腫の主な原因は、アレルギー性結膜炎。花粉やハウスダストなどへの反応や、コンタクトレンズの不適切な使用によってアレルギー性結膜炎を引き起こすと、多くの方が目をかいてしまいます。

目をかくとさらにアレルギー反応が起こり、『ヒスタミン』と呼ばれる物質が放出されます。ヒスタミンが放出されると血管の壁が緩み、血管内の水分が壁の外へ漏れて、むくみ、つまり浮腫が発生するのです。

この現象が白目で起こった場合、白目がぶよぶよになってしまう結膜浮腫となります。ちなみに、同様のアレルギー反応が皮膚で起こった場合は、血管内の水分が外に漏れる影響で、皮膚がみみず腫れのようになります。

最近では、金属を含むカラーコンタクトレンズを装着することによって、目に金属アレルギーを引き起こす方も多いそう。岡野先生も、次のように注意を促しています。

「近年はインターネットを使って海外からも購入できるようになったこともあり、品質の悪いカラーコンタクトレンズで目を傷つけてしまう方が多く見られます。眼科医としてはカラコンの常用はあまりおすすめできませんが、どうしても使いたい場合は、せめて信頼できるメーカーのものを選ぶようにしてほしいですね」。

結膜浮腫と間違いやすい病気に注意!

そんな結膜浮腫は、インパクトのある見た目とは裏腹に、治療が必要ないケースも多くあります。時間の経過とともに自然にむくみが引けば、通院する必要はないでしょう。

しかし、岡野先生は次のように注意を促します。

「結膜浮腫は、重症でなければ病院で治療を受けなくても治ることが多いものですが、“結膜浮腫に似た病気”だった場合は話が違います。具体的には、白目の部分に水ぶくれができる結膜リンパ嚢胞リンパ管拡張症が挙げられるでしょう。この場合、放っておいても治りませんし、手術による切除が必要になることもあります。白目全体がむくむのではなく、局所的にふくらんでいたら、眼科を受診するようにしてください」。

結膜浮腫になったときの対処法は?

結膜浮腫になったときの対処法について、岡野先生は以下のように教えてくれました。

「結膜浮腫になったら、まずは目を触らないことが大切です。それから、体を温めて血流をよくしてあげることも効果的ですよ。ホットタオルを目元に当てたり、入浴時に肩まで湯船に浸かったりするといいでしょう。先にも説明したとおり、結膜浮腫はむくみです。目に限らず、むくみの改善には血流改善が一番ですからね」。

なお、上記の方法を試しても症状が改善しない場合は、点眼薬を使って治療することになります。1日様子を見てもよくならなければ、眼科にかかるようにしてください。

ここまで見てきたとおり、結膜浮腫は身近な病気であり、かつ特別な治療が必要なものではありません。

もしあなたの目で起こっても、「白目がぶよぶよになった!」と慌てずに、まずは体を温めるなどの対策を講じてみましょう。そして、冷静になって症状の変化を確認し、適切な対応をしてくださいね。

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▼結膜炎についてはこちらもチェック!
目のトラブルについて~結膜炎~(ロート製薬 商品情報サイト)

<参考>
突然白目がブヨブヨに!眼科医が結膜浮腫の原因と対処法を教えます|eo健康
https://eonet.jp/health/article/_4101188.html

文/中島香菜
目ディア

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