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《医師監修》白内障手術や虫歯が原因で発症することも!手術が必要になることもある『眼内炎』ってどんな病気?

《医師監修》白内障手術や虫歯が原因で発症することも!手術が必要になることもある『眼内炎』ってどんな病気?

あなたは『眼内炎』という目の病気をご存じですか?眼内炎とは、目の中で起こる感染症のこと。感染の原因はさまざまで、白内障の手術や、まれなケースでは虫歯によって起こることもあります。

そんな眼内炎、実は進行すると入院をともなう手術が必要になる怖い病気。大変な治療が必要になる前に変化に気づくためには、きちんと原因を知っておくことが重要です。

そこで今回は、スマイル眼科クリニックの院長である岡野先生に、眼内炎について詳しく教えていただきました。

眼内炎になると目にどんな異変が起こる?

眼内炎_02

眼内炎になると、以下のような目の異常が起こります。

・充血
・視野欠損
・視力低下
・痛み
・まぶしさ

これらは目の疲れなどが原因でも起こるものですが、「よくあること」と見過ごしてしまうのは非常に危険。眼内炎だった場合は病状がどんどん進行してしまい、手術などの大変な治療が必要になってしまいます。

上記のような症状が出たら、安易に自己判断せず眼科にかかりましょう。中でも、次にご紹介する“眼内炎になる原因”に心当たりがある場合は、速やかに医師に相談してください。

眼内炎にかかる4つの原因とは?

眼内炎_03

眼内炎が起こる原因は、大きく以下の4つに分けられます。

【原因1】手術の傷やケガなどから細菌や真菌が入って起こる

白内障の治療をはじめとする目の手術を受けた際や、目の奥に傷ができるケガをした際に、細菌や真菌が入って眼内炎になることがあります。そのほか、コンタクトレンズを長期間装着し、角膜炎が悪化して起こることもあります。

【原因2】血流に乗って細菌や真菌が目に到達して起こる

全身のどこかから侵入してきた細菌や真菌が血流に乗り、やがては目に到達して、眼内炎になることもあります。このケースは多くの場合、カテーテルを使用していたり、糖尿病だったり、抗がん剤治療をしていたりする方に起こるものです。

しかし、まれに虫歯が原因になることもあります。虫歯を放っておくと歯肉が炎症を起こし、そこがさまざまな菌の温床になって、眼内炎につながるのです。「歯医者が苦手」などといって虫歯を放置すると、思わぬところで痛い目に遭う可能性もあります。

【原因3】ウイルス感染によって起こる

ヘルペスウイルスやサイトメガロウイルスをはじめ、ウイルスに感染して眼内炎が起こることもあります。網膜に炎症がおよんだ場合は、早急に手術が必要です。早期に正しい診断を受け、どれだけ速やかに対処できるかが、影響を最小限に抑えるカギになります。

【原因4】自己免疫ができることによって起こる

片方の目が眼内炎になることで体に抗体ができ、その抗体がもう一方の目の組織(ぶどう膜)に反応し、結果的に眼内炎になってしまうケースもあります。眼内炎にかかってしまったら、しばらくはもう片方の目の状態も気にかけるようにしてください。

眼内炎はどうやって治療する?重症化させないポイントは?

眼内炎_04

眼内炎の治療は、その程度によって異なります。軽度の場合は、抗菌薬を注射や点滴で投与し、原因となっている細菌や真菌を殺します。病状がひどい場合は、目の中を洗浄する手術を実施。4~5日ほどの入院も必要になる治療です。

手術をしなければならないまでに重症化するのを防ぐには、目の異変を感じたら速やかに眼科にかかることに加え、手術後の検診をしっかり受けることがポイントであると岡野先生は話します。

「医療技術の進歩や環境の改善により、手術が原因で眼内炎を発症することは少なくなってきています。とはいえ、もちろん可能性がゼロになったわけではありません。手術後の検診は、医師の指示に従ってしっかりと受けるようにしてください」。

中でも白内障手術後は、長期的な経過観察が必要になるそうです。

「白内障手術が原因で眼内炎になる場合、術後2~3日以内に発症することもあれば、2年ほど経ってから起こることもあるんです。これは、白内障で手術する場所が水晶体であることに理由があります。水晶体には血が流れていないので、眼内炎の原因となる菌が広がらないんですね。しかし、ふとした拍子に広がる可能性があって、それが術後1、2年後のタイミングということもあります」。

白内障手術は多くの方が受けるポピュラーな治療ですが、決して術後の病気リスクがないわけではありません。どんなに忙しくても、必ず検診は受けるようにしてください。

眼内炎は身近な病気というわけではありませんが、白内障手術を受けたり、糖尿病になったりといった特定のタイミングでは、気をつける必要があります。もちろん、ある日突然ウイルスに感染して発症することも……正しい知識を頭に入れて、いざというとき的確に対処できるようにしておきましょう。

▼岡野先生が監修しているそのほかの記事はコチラ!
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▼白内障についてはこちら
目のトラブルについて~白内障~(ロート製薬 商品情報サイト)

<参考>
交感性眼炎の症状・原因・治療 Doctors Me(ドクターズミー)
https://doctors-me.com/doctor/eye/71

文/中島香菜
目ディア

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