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激しい痛みがあるのに異常なし?眼科医でも早期発見が難しい目の帯状疱疹とは

激しい痛みがあるのに異常なし?眼科医でも早期発見が難しい目の帯状疱疹とは

目の奥から頭にかけて痛みがあるけれど、鏡で目やまぶたを見ても何の異常もない……それはもしかすると、帯状疱疹のサインかもしれません。

帯状疱疹とは、皮膚に発疹ができる病気のこと。鋭い痛みをともなうので、発症すると日常生活にも支障をきたしますが、早い段階で薬を服用すればすぐに治まることがほとんどです。

そんな帯状疱疹は、体のさまざまな部位で発生するもので、目も例外ではありません。しかし、目の帯状疱疹は早期発見が非常に難しいのだとか……。

そこで今回は、目にできる帯状疱疹について、眼科医の梶田先生に詳しく教えていただきました。

激しい痛みが続くのに「異常なし」と診断されることも……

帯状疱疹_02

「帯状疱疹は初診で判断しにくい病気の1つ。なぜなら、発症してすぐは痛み以外の症状が現れないからです」。梶田先生は、このように教えてくれました。

帯状疱疹のやっかいなところは、皮膚にピリピリとした激しい痛みがあるのに、初期の段階では皮膚に異変が起きない点にあります。そのため、眼科で痛みを訴えても「異常なし」と診断されてしまうことがしばしばあるそう。

帯状疱疹_03

「私がまだ駆け出しのドクターだった頃、帯状疱疹の患者さんを診たことがありまして。原因がわからず頭を抱えましたよ。脳に異常があるのではないかと思い、ほかの科にも紹介したのですが、そこでも『まったく異常なし、原因不明』と診断されました……。しかしその方が再び私の元に戻ってきたとき、まぶたに皮膚炎ができていたんですね。そこで、これは帯状疱疹だったのかと気づいたんです」。

帯状疱疹を発症すると、初めに鋭い痛みを感じるようになり、その後10日ほどして皮膚炎が起きます。つまり、しばらく時間が経てば、帯状疱疹だとはっきりわかるのです。

「それ以来、同じような症状の患者さんがいらっしゃれば、早い段階で帯状疱疹の薬を処方するようにしています。早期に薬を飲めば、すぐに治ってしまいますから。逆にただれが出てからでは、薬の効きは悪くなります」。

早い段階で帯状疱疹と診断してもらい、適した薬を服用できれば、後から出てくる皮膚炎は抑えられます。つまり、帯状疱疹の治療のポイントは早期発見にあるのです。

帯状疱疹はどんなときに発症しやすい?放っておくとどうなる?

帯状疱疹_04

帯状疱疹が起きやすいのは、免疫力が低下しているとき。そのため、体力がない高齢者に発症することが多いのです。しかし、梶田先生は次のように指摘します。

心身が疲れていると、若い方でも帯状疱疹になります。残業続きで体力を消耗している、強いストレスを感じている……そんな体が弱っているタイミングで目の周りに謎の痛みを感じたら、帯状疱疹を疑ってみるといいでしょう」。

また、帯状疱疹は必ず治療を受けて治すことが重要です。痛み止めなどでごまかして治療が遅れると、皮膚炎の程度がひどくなったり、症状が長引いたりします。適切な治療をしないと後遺症をもたらす可能性もあり、最悪の場合失明にもつながることも……。

帯状疱疹は激しい痛みをともなうため、あまり長い期間放っておくことはないかと思いますが、異常を感じたら速やかに通院するようにしてください。

仕事や家事に追われ、体力的にも精神的にも疲れている方は多いはず。目の周りにピリピリとした痛みを感じたら、帯状疱疹を発症している可能性も大いにあります。忙しくて休めない方ほど、影響が大きくなる前に、速やかに眼科にかかるようにしてくださいね。

▼梶田先生が監修するそのほかの記事はコチラ!
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<参考>
帯状疱疹と目 | 川本眼科(名古屋市南区)
http://www.kawamotoganka.com/tayori/1984/
眼部帯状疱疹 – 基礎知識(症状・原因・治療など) | MEDLEY(メドレー)
https://medley.life/diseases/54f1baa56ef458653685ce2d/

文/中島 香菜
目ディア

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