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《医師監修》目の充血はリウマチのサイン?強膜炎と関節リウマチの意外なつながりとは

《医師監修》目の充血はリウマチのサイン?強膜炎と関節リウマチの意外なつながりとは

30~50代の女性に多く発症する病気、関節リウマチ。手のしびれや関節の痛みなどが主な症状ですが、実は強膜炎(白目の充血)など、目のトラブルも引き起こします。眼科医の岡野先生によると、目の異常から関節リウマチに気づくケースも少なくないのだとか。

今回は、そんな関節リウマチと目の関係について詳しく解説します。セルフチェックの方法もご紹介しているので、ぜひ自身の目の悩みと照らし合わせてみてください。

関節リウマチってどんな病気なの?

リウマチ_02

関節リウマチとは、免疫機能が異常な働きをするようになる病気です。

免疫機能は、体を守るために外からやってくるウイルスなどの敵と戦うためのもの。しかし関節リウマチにかかると、免疫機能が自身の細胞を傷つけはじめるのです。これにより、骨や滑膜(関節を覆っている膜)が炎症を起こし、手のしびれや関節の痛みが生じます。

そのほかの症状としては、発熱や長引く咳、食欲不振なども挙げられます。ひどい場合は、肺や腎臓などの臓器に影響することも。そして、目にもダメージを与えます。「関節」リウマチという病名ではありますが、実は全身病なのです。

関節リウマチの患者さんの多くは、前述のとおり30~50代の女性ですが、10代の女性や男性がかかることもあります。上記のような症状が出たら、年齢や性別を問わず、関節リウマチを疑ってみましょう。

関節リウマチが引き起こす目の異常とは

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では、なぜ関節リウマチになると強膜炎が起こるのでしょうか?その理由は、免疫がぶどう膜(虹彩・毛様体・脈絡膜の総称)を攻撃するためです。関節と同じように、ぶどう膜でも炎症が起こり、目が充血するのです。

そのほかには、以下のような症状も見られます。自分が該当するかどうか、チェックしてみてください。

・目やには出ないが、目を動かすと痛みがある
・急に光がまぶしくなる
・目が乾く(ドライアイ)

上記のような目のトラブルで悩んでおり、関節の痛みなどの症状も見られる場合は、関節リウマチの可能性が高いといえます。

「関節リウマチに引きずられた診断」に注意して!

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これまでご紹介してきたとおり、関節リウマチは目にもさまざまな悪影響を及ぼします。しかし、上記のような目のトラブルの原因が、必ずしも関節リウマチであるとは限りません。岡野先生は、次のように注意喚起しています。

「ドライアイなど、目に異常を感じて眼科を受診する際、まずは問診票を記入しますよね。そこで関節リウマチであることがわかると、どうしても眼科医は“この症状は関節リウマチによるものだ”と思い込みがちです。しかし、関節リウマチの患者さんがドライアイだからといって、その原因がリウマチだけであるとは限りません。処方してもらった薬を使っても一向に症状が改善しない場合は、再度受診して相談するか、セカンドオピニオンを求めることも検討してみてください」。

関節リウマチに引きずられた診断・治療を受けてしまうと、いつまでも目のトラブルが解消しないことがあるというのです。

「当院にも関節リウマチによるドライアイに悩んでいるとおっしゃる患者さんが来院しますが、しっかりと観察してみると、実は他に原因があったというケースは多々あります。たとえば、老眼を放置しているとか。この患者さんは、メガネを処方することで症状を改善できましたよ」。

関節リウマチが目に影響を及ぼすのは事実ですが、「絶対にリウマチが原因だ」などと決めつけないようにしましょう。

目と関節リウマチ……一見あまり関係がなさそうですが、実は深い関わりがあります。「目が充血したり乾いたりするのは、目の疲れのせい」などと決めつけず、異常があれば早めに眼科を受診してくださいね。

▼「目の充血」に関するそのほかの記事はコチラ!
目のトラブルについて~充血~(ロート製薬 商品情報サイト)
目のかすみ・充血を甘くみてはダメ!目の内部に起こる『ぶどう膜炎』とは?
目が真っ赤!=疲れのシグナル!? 目はどうして『充血』するのか?
にごりも充血もさようなら! 目指せ、真っ白な白目!
目の充血には冷やし●●が効く!?充血の予防・解消策まとめ

<参考>
強膜炎について|ECP Medical Book by 宮原眼科医院
http://www.eyedoctors.jp/ecpmb/disease/d28.html
リウマチの症状とは|おしえてリウマチ|中外製薬株式会社
https://chugai-ra.jp/about/about02.html
関節リウマチは関節だけの病気ではありません | 奈良県医師会
http://nara.med.or.jp/kenkou_ikaga/kenkou_ikaga691.html
ぶどう膜炎 – 平田眼科 | 愛知県 春日井市 小牧市
http://www.hirataganka.com/news/68/

文/中島香菜
目ディア

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