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眼精疲労

《医師監修》目の疲れは“自律神経の乱れ”! 眼科医がひも解く目と脳の不思議な関係①

《医師監修》目の疲れは“自律神経の乱れ”! 眼科医がひも解く目と脳の不思議な関係①

「自律神経失調症」って言葉、聞いたことがありますよね?なんとなくのイメージから、精神的ストレスとばかり直結して考えがちですが、この自律神経、実は目とも深い関わりがあるんです。

そこで目と脳の関係を探る連載第1弾は、自律神経にフォーカス!
人間の細胞に刻まれた本能と、デジタル社会で酷使される私たちの目。その狭間で起きている目からウロコの現象を、眼科医の先生がひも解きます。

※見えるも見えないも脳次第!?眼科医がひも解く目と脳の不思議な関係②はこちら

目は意図して休ませられない!コントロールしているのは自律神経

眼球を動かしたりピント調整をしたり、私たちの目は、多くの筋肉に支えられています。

しかし手足の筋肉のように意図して動かせる筋肉(随意筋)であれば、ラクな姿勢をとるなどして休ませることができますが、目の筋肉、とりわけピント調節のためにせわしく働く『毛様体筋』は自らの意志で動かせない筋肉(不随意筋)のため、疲れを感じたからといって、休ませてあげることができません。

毛様体筋をはじめ、意図して動かすことのできない器官をつかさどっているのが『自律神経』

自律神経の核は脳内にあり、そこから枝分かれするように体の細部にまで伸びています。そして目のピント調節だけでなく、体内に血液を送ったり、呼吸をしたり、腸を動かしたりと、体のあらゆる機能をコントロールしているのです。

自律神経がパニックを起こしている!?デスクワークが生み出す矛盾

自律神経は活発に動いたり、興奮状態にあるときに優位に働く『交感神経』と、休息したり、リラックス状態にあるときに優位に働く『副交感神経』の2つで成り立っています。

つまり仕事をしているときは交感神経が優位に働き、帰宅後、ベッドにもぐって眠るときは副交感神経が優位に働く、といった具合です。

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サバンナを生きる動物たち同様、私たちの祖先も、狩りをすることで生命を維持してきました。

その名残でしょう、遠くを見る(=獲物を探す/活動・興奮している)ときに交感神経が働き、近くを見る(=自分の家族や子どもを見つめる/休息・リラックスしている)ときに副交感神経が働くのです。

仕事をするとき、パソコンと目の距離は、せいぜい50センチ程度。ともすれば目は、“交感神経優位”に働こうとする体とは裏腹に、“副交感神経優位”に働こうとします。

体と目、ひとつの肉体のなかで同時に交感神経と副交感神経がせめぎ合い、自律神経にコントロールされた毛様体筋はパニック状態!これでは目が疲れて当然です。

自律神経の働きを統一させればいい矛盾を解消するテクに思わず納得!

遠くを見るときに交感神経、近くを見るときに副交感神経が働くと、ざっくり説明しましたが、どちらが優位に働くか、その境界線は、目から約1メートルの距離にあります。

目にはリラックスした状態で自然とピントが合う『調節安静位』という位置が存在しますが、その位置こそ、交感神経と副交感神経のボーダーラインとなる場所です。

しかし精力的に仕事をこなそうと交感神経優位に働く体に合わせ、目も交感神経優位に働かせようとすると、目とパソコンの距離を1メートル以上、離さなければいけません。
さすがに現実的ではありませんから、メガネやコンタクトレンズの度数やデザインを変更して視力を矯正することで、目とパソコンの距離感を調節するといった方法が挙げられます。

また、今すぐできるケアとしては、しばしパソコンから目を離し、「見えづらいなぁ、風景がぼやけるなぁ」と感じる程度の遠方を眺めること。そして同時に、体をバタバタと動かすこと。

すると「遠くを眺める=交感神経優位、体を激しく動かす=交感神経優位」となり、仕事中、目と体でバラバラに働いていた自律神経の矛盾が解消されるというわけです。

また、長時間パソコンとにらめっこして「目が疲れたなぁ」と感じたら、目の緊張状態をほぐすケアも有効です。

オフィスで目の疲れを癒やす簡単な方法はこちら

目の痛みから次第に首や肩まで……それって目の“自律神経失調症”かも!?

これまでお話ししてきたように、現代人の目は交感神経と副交感神経、この2つのバランスが崩れた状態に悩まされ、疲弊しているのです。

自律神経はあらゆる器官に通じているため、放っておくと目の疲れだけでなく、首や肩のこり、頭痛を引き起こすこともあります。

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仕事中だけではありません、近ごろ主流の大型テレビを見るには、おのずと画面との間に距離が生まれ、自宅でリラックスタイムのはずが、反対に交感神経が優位に働き出します。

就寝前のスマートフォンもそう。趣味に没頭しようと交感神経が働くのに、目の前の画面を見つめることから副交感神経が働くといった矛盾を引き起こしますので、ご注意を。

目を疲れにくくするPCのディスプレイ設定について
PCやスマートフォンの「ブルーライト」が引き起こす昼間の眠気について

取材・文/大谷享子
みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 4

仕事や勉強、遊び、家事など、何かをしている際に眠気や疲れを感じたときのあなたのリフレッシュ法はなんですか?(複数回答可)

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Q2 / 4

爽快感のある目薬をさしてリフレッシュしたいと思うのは、どんな時ですか?(複数回答可)

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Q3 / 4

目から与える刺激は、脳へ直接伝達し、リフレッシュ効果が高いことをご存知でしたか?

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Q4 / 4

以下はロート製薬「ロートZ!」の特徴を示したものです。これを読んで、ロートZ!への感想は以下のどれでしょうか?

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結果
Q1

仕事や勉強、遊び、家事など、何かをしている際に眠気や疲れを感じたときのあなたのリフレッシュ法はなんですか?(複数回答可)

  • ミントタブレット
    12%
  • 目薬
    32%
  • エナジードリンク
    10%
  • フェイスシート
    3%
  • 体操やストレッチ
    23%
  • ツボマッサージ
    20%
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Q2

爽快感のある目薬をさしてリフレッシュしたいと思うのは、どんな時ですか?(複数回答可)

  • 眠気をスッキリさせたい時
    26%
  • 集中力を高めたい時
    12%
  • ドライブ中
    5%
  • 残業中
    4%
  • 長時間の会議中
    3%
  • テストや受験勉強中
    13%
  • 海やプールなどアウトドア・スポーツなどで紫外線を浴びた時
    5%
  • スマホやPCなどを見すぎた時
    32%
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Q3

目から与える刺激は、脳へ直接伝達し、リフレッシュ効果が高いことをご存知でしたか?

  • はい
    27%
  • いいえ
    73%
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Q4

以下はロート製薬「ロートZ!」の特徴を示したものです。これを読んで、ロートZ!への感想は以下のどれでしょうか?

  • 商品への興味を感じた
    33%
  • 商品を購入してみたいと思った
    12%
  • 商品への興味を感じなかった
    18%
  • 分からない
    38%
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目ディア

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