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【眼科医監修】ドライアイは全身の不調のサイン?目が乾燥するリスクと正しい改善方法とは

【眼科医監修】ドライアイは全身の不調のサイン?目が乾燥するリスクと正しい改善方法とは

パソコンやスマートフォンなどのデジタル機器が普及し、目を酷使する生活を送っている。コンタクトレンズを常用している。そんな方が多い現代では、ドライアイに悩む方が増加しており、その数はオフィスワーカーの3人に1人にまで上るといわれています。

そんな身近な目のトラブルであるドライアイ、放っておくと深刻な体の不調につながる可能性があることをご存じですか?今回は、ドライアイのリスク改善方法について、スマイル眼科クリニックの院長である岡野先生に教えていただきました。

目が乾くって実は一大事!重要な涙の役割とは

涙は悲しいときに流れるものと思っている方も多いかと思いますが、実はそれだけではありません。涙は常に目の表面を覆い、乾燥によるダメージから目を守っているのです。

また、目に入ったホコリなどの異物を洗い流したり、目についた傷を修復したり、感染を予防したり、目に酸素や栄養を届けたりもしています。さらには、目の表面をなめらかに整えることで、ものをよく見えるようにする役割も担っているのです。

まさに、目にとってなくてはならない存在といえるでしょう。

しかし、目が乾いていわゆるドライアイの状態になってしまうと、上記のような機能が十分に働かなくなってしまいます。目は無防備な状態になり、ものも見えにくくなる……一大事であることは、いうまでもありません。

ドライアイを放置するとどうなるの?

では、ドライアイの状態のまま放置すると、目にはどのような変化が起こるのでしょうか?岡野先生は、次のように教えてくれました。

「ドライアイがひどくなると、目に針が刺さったような鋭い痛みを感じたり、老眼になる時期が早まったりといったリスクがありますね。それから、頭痛肩こり腰痛吐き気などといった症状が現れることも。なぜなら、ドライアイは眼精疲労と深く関係しているからです。眼精疲労が原因でドライアイになり、どちらの症状もどんどんひどくなって、目だけでなく全身のいたるところに不調が生じる……そういうパターンがとても多いんですよ」。

今日から実践したいドライアイ改善方法

“ドライアイ改善=目薬をさすこと”と考えている方はよく見られますが、それだけでは根本的な解決は見込めません。先にご紹介したとおり、ドライアイは眼精疲労と関係が深く、その両方にアプローチする必要があるからです。

きちんと涙が分泌される健康な目をつくるには、やはり生活習慣の見直しが必要不可欠。なるべく目を休めたり、目に負担がかからない環境をつくったり、目元を温めて血流を促進したりといった、眼精疲労の緩和も見込める工夫を実践してみましょう。

さらに岡野先生は、次のようなことにも気をつけるといいと教えてくれました。

「たとえば、姿勢を正すことも効果的です。曲がった背中と丸まった肩を正せば、首周りの血管の血流が改善し、ドライアイの症状緩和が期待できます。それから、メガネやコンタクトレンズの度数を適正に保つことも大切ですよ。つい先日も、老眼を放っておいたせいで目に負担がかかり、眼精疲労とドライアイになっている患者さんが来院しましたからね」。

目薬で瞳をうるおすだけでなく、上記のような根本的な対策にもぜひ取り組んでみてください。

ドライアイは非常に身近なトラブルですが、「よくあることだから」と放っておくと、全身の不調につながる可能性があります。“ドライアイ=体からのSOSサイン”と捉えて、見逃さず早めに対処するようにしてくださいね。

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<参考>
日本眼科学会:目の病気 ドライアイ
http://www.nichigan.or.jp/public/disease/hoka_dryeye.jsp

文/中島香菜
目ディア

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