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【眼科医監修】ドライアイは全身の不調のサイン?目が乾燥するリスクと正しい改善方法とは

【眼科医監修】ドライアイは全身の不調のサイン?目が乾燥するリスクと正しい改善方法とは

パソコンやスマートフォンなどのデジタル機器が普及し、目を酷使する生活を送っている。コンタクトレンズを常用している。そんな方が多い現代では、ドライアイに悩む方が増加しており、その数はオフィスワーカーの3人に1人にまで上るといわれています。

そんな身近な目のトラブルであるドライアイ、放っておくと深刻な体の不調につながる可能性があることをご存じですか?今回は、ドライアイのリスク改善方法について、スマイル眼科クリニックの院長である岡野先生に教えていただきました。

目が乾くって実は一大事!重要な涙の役割とは

涙は悲しいときに流れるものと思っている方も多いかと思いますが、実はそれだけではありません。涙は常に目の表面を覆い、乾燥によるダメージから目を守っているのです。

また、目に入ったホコリなどの異物を洗い流したり、目についた傷を修復したり、感染を予防したり、目に酸素や栄養を届けたりもしています。さらには、目の表面をなめらかに整えることで、ものをよく見えるようにする役割も担っているのです。

まさに、目にとってなくてはならない存在といえるでしょう。

しかし、目が乾いていわゆるドライアイの状態になってしまうと、上記のような機能が十分に働かなくなってしまいます。目は無防備な状態になり、ものも見えにくくなる……一大事であることは、いうまでもありません。

ドライアイを放置するとどうなるの?

では、ドライアイの状態のまま放置すると、目にはどのような変化が起こるのでしょうか?岡野先生は、次のように教えてくれました。

「ドライアイがひどくなると、目に針が刺さったような鋭い痛みを感じたり、老眼になる時期が早まったりといったリスクがありますね。それから、頭痛肩こり腰痛吐き気などといった症状が現れることも。なぜなら、ドライアイは眼精疲労と深く関係しているからです。眼精疲労が原因でドライアイになり、どちらの症状もどんどんひどくなって、目だけでなく全身のいたるところに不調が生じる……そういうパターンがとても多いんですよ」。

今日から実践したいドライアイ改善方法

“ドライアイ改善=目薬をさすこと”と考えている方はよく見られますが、それだけでは根本的な解決は見込めません。先にご紹介したとおり、ドライアイは眼精疲労と関係が深く、その両方にアプローチする必要があるからです。

きちんと涙が分泌される健康な目をつくるには、やはり生活習慣の見直しが必要不可欠。なるべく目を休めたり、目に負担がかからない環境をつくったり、目元を温めて血流を促進したりといった、眼精疲労の緩和も見込める工夫を実践してみましょう。

さらに岡野先生は、次のようなことにも気をつけるといいと教えてくれました。

「たとえば、姿勢を正すことも効果的です。曲がった背中と丸まった肩を正せば、首周りの血管の血流が改善し、ドライアイの症状緩和が期待できます。それから、メガネやコンタクトレンズの度数を適正に保つことも大切ですよ。つい先日も、老眼を放っておいたせいで目に負担がかかり、眼精疲労とドライアイになっている患者さんが来院しましたからね」。

目薬で瞳をうるおすだけでなく、上記のような根本的な対策にもぜひ取り組んでみてください。

ドライアイは非常に身近なトラブルですが、「よくあることだから」と放っておくと、全身の不調につながる可能性があります。“ドライアイ=体からのSOSサイン”と捉えて、見逃さず早めに対処するようにしてくださいね。

▼ドライアイに関するそのほかの記事はコチラ!
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<参考>
日本眼科学会:目の病気 ドライアイ
http://www.nichigan.or.jp/public/disease/hoka_dryeye.jsp

文/中島香菜
目ディア

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ドライアイ

ドライアイ患者の8割は涙の油不足「マイボーム腺の詰まり」が原因です!

ドライアイ患者の8割は涙の油不足「マイボーム腺の詰まり」が原因です!

ドライアイといえば「涙が不足してなるもの」と思いがちですが、近年の研究から「ドライアイ患者の約8割はマイボーム腺の詰まりによる油不足が原因」という事実が明らかになりました。マイボーム腺とは何なのか?その正体とドライアイの対処法に迫ります。

マイボーム腺が詰まると目が乾くメカニズム

マイボーム腺_02

涙の主成分は水分であり、水分が蒸発しないように、薄い油の層が涙の表面を覆っています。この油分を分泌しているのが『マイボーム腺』で、上下のまぶたの裏側に60本ほど存在しています。

人間の目はまばたきをするたびに、涙線からは水分が、マイボーム腺からは油分が出る仕組みになっています。マイボーム腺から出た油がバリアとなり、涙の蒸発を防ぐのです。たとえるなら素肌に保湿クリームを塗っているような状態なので、マイボーム腺から正常に油が分泌されていれば、目は簡単には乾きません。

ところが、何らかの原因でマイボーム腺が詰まると、油の分泌が滞ってしまいます。油のバリア機能がなくなったことで涙が蒸発しやすくなり、ドライアイを引き起こすというわけです。

マイボーム腺はまぶたの裏側にあるため、以前は簡単に診察することができませんでした。しかし、近年の医学の進歩によって最新の検査機器が導入されたことから、ドライアイの原因は「涙の量が少ない」ことよりも、「マイボーム腺の詰まりによる油不足」が圧倒的に多いことがわかってきたのです。

女性のほうが「マイボーム腺の詰まり」を起こしやすい?

マイボーム腺が詰まる主な原因は、次の4つです。

【原因1】パソコンやスマホの使いすぎ

通常は1分間に約20回は行うまばたきの回数が、パソコンやスマホを見続けると5回以下にまで減ることがわかっています。マイボーム腺の働きはまばたきと連動しているため、まばたきが減少すると油分の分泌も滞り、マイボーム腺が詰まる原因に。

【原因2】コンタクトレンズの刺激

マイボーム腺_04

コンタクトレンズの装用時間が長くなると、物理的な刺激によりマイボーム腺が炎症を起こしやすく、詰まるリスクが上がるといわれています。

【原因3】アイメイクやまつエクによる汚れの蓄積

マイボーム腺_03

まつげのすき間を埋めるようにアイラインを引いたり、下まぶたの粘膜にアイシャドウをのせたりといったメイク法は、まぶたのふちにメイクが残りやすく、蓄積した汚れがマイボーム腺を詰まらせます

特にまつエク愛用者は目元のクレンジング不足が否めず、これもマイボーム腺が詰まる一因となります。

【原因4】性ホルモンの影響

男性ホルモンには、マイボーム腺の働きを活発にする働きがあります。そのため、男性ホルモンの少ない女性は、男性よりもマイボーム腺が詰まりやすいとされています。

このように、アイメイクや性ホルモンといった要因から、男性に比べて女性のほうがマイボーム腺の詰まりを引き起こしやすいということがいえます。

2つのセルフケアでマイボーム腺の詰まりを改善!

マイボーム腺の詰まりは、病院で処方される点眼薬、軟膏、内服薬で治療するほか、器具を使って油の固まりを押し出す治療法があります。詰まりが相当頑固な場合は、マイボーム腺切開術という手術を行うこともあります。

これらは医療機関で受けることができる治療法ですが、2つのセルフケアでマイボーム腺の詰まりを改善することも可能です。

●5分間、40℃程度で目元を温める「ホットアイ」

目元を温めることで、マイボーム腺の出口に詰まった皮脂をやわらかくして押し流し、油分の分泌を促すことが狙いです。『温罨法(おんあんぽう)』とも呼ばれ、その高い効果から国際標準治療として取り入れられています。

<ホットアイのやり方>
1.フェイスタオルを水でぬらして軽くしぼる(3本程度用意)
2.タオルをジップロックに入れ、電子レンジで30秒温める(500W)
3.袋から取り出したタオルをまぶたの上にのせる
4.タオルが冷たくなってきたら、次のタオルをのせる
*1回あたり5分を目安に、朝晩2回行うとより効果的です。

●目のきわをシャンプーする「リッドハイジーン」

目のきわを清潔に保つことが、マイボーム腺の詰まりの改善につながります。

<リッドハイジーンのやり方>

マイボーム腺_05

1.綿棒をお湯でぬらす
2.下まぶたを軽く下げて「あっかんべ」のポーズをとり、下まつげのきわを綿棒の先で水平方向に軽くこする。
3.上まぶたも同様に行う
*1日1回、目元がしっかりと温まったお風呂上りに行うと効果を実感できます。

また、マイボーム腺の詰まりを予防するために気をつけたいポイントはこちらです。

マイボーム腺_06

□ パソコン作業中は意識してまばたきをする
□ 夕方以降はメガネに変えるなど、コンタクトレンズの装用時間を短くする
□ アイメイクは専用のクレンジング剤を使ってしっかり落とす

マイボーム腺の詰まりが原因のドライアイには、セルフケアが大変有効です。継続して行うことが予防にもつながりますから、ドライアイでお悩みの方はぜひお試しください。

▼社会人なら読んでおきたいドライアイ関連記事はコチラ
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オフィスワーカーに急増中!涙は出るのに目が乾く『BUT短縮型ドライアイ』
あなたのドライアイ、『ビタミンA欠乏眼症候群』が原因かも?
目薬をささずに瞳が潤う!1分でできるドライアイ対策特集
見た目の印象も左右する!?女性のための『ドライアイ』対策4選

〈参考〉
ドライアイに目薬の差しすぎは要注意!?医師が教える効果的な「3つのドライアイ対処法」 ママスタセレクト
https://select.mamastar.jp/233540
LIME研究会~マイボーム腺機能不全(MGD)の診断、検査・治療法の研究(ライム研究会)
http://www.lime.jp/
女性に多いドライアイ 原因は涙の「脂不足」|
https://style.nikkei.com/article/DGXMZO94890610Y5A201C1000000?channel=DF260120166496
はしだ眼科クリニック
http://www.hashidaeyeclinic.com/topics/topic06.html
『本当は怖いドライアイ―「様子を見ましょう」と言われた人のために』平松類著/時事通信社

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