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《医師監修》白目の小さなシミ「結膜母斑」発生の原因や治療の必要性など、気になるあれこれを眼科医が解説!

《医師監修》白目の小さなシミ「結膜母斑」発生の原因や治療の必要性など、気になるあれこれを眼科医が解説!

「白目にシミのようなものがあって、目立つ気がする……」と悩んでいる方はいらっしゃいませんか?周りから見れば気にならない程度の小さなシミでも、本人にとってコンプレックスになることはあるもの。また、見た目には気にならないけれど、健康上の問題はないのかと不安な方もいることでしょう。

そこで今回は、そんな目のシミ=結膜母斑について、眼科医の岡野先生に詳しくお話をうかがってきました。

結膜母斑ってどんなもの?治療は必要なの?

結膜母斑_02

結膜母斑とは、目にできる茶色がかったシミのようなもの。大きさや形は人によって異なりますが、白目に大きめのものができると、周りから見て目立つ場合があります。

しかし、岡野先生によれば、結膜母斑は多くの方にあるものなのだそう。

「目をよくよく観察すると、ほとんどの方に結膜母斑は見られます。自分にはないと思っていてもそれは勘違いで、小さくて目立たないだけ。つまり、決して珍しいものではないんですよ」。

そんな結膜母斑は、遺伝的な要因でできる場合がほとんどです。生まれつき目に存在しており、思春期を迎える頃までは大きく成長することもありますが、それ以降は基本的に拡大しません。

なお、結膜母斑は全身にあるホクロのようなものなので、基本的には治療の必要はありません。ただし、眼球ではなくまぶたにできた場合は悪性化しやすいので、治療をすすめられることもあります。

結膜母斑の大きさや色が変わってきたら治療が必要!

結膜母斑_03

ただし、眼球にできた結膜母斑でも、治療が必要になることもあります。これについて、岡野先生は次のように教えてくれました。

「確率的にはまれですが、結膜母斑が悪性化して、悪性黒色腫になることがあるんです。悪性黒色腫とは、わかりやすくいうと目のガンですね。思春期以降しばらくなんの変化もなかったのに、50代・60代になって急に悪性化する……というのがよくあるケースです」。

結膜母斑が悪性黒色腫になると、色が黒っぽく変異します。しかし、結膜母斑はもともと小さなシミなので、自分では気づかないケースも多いのです。黒目の境目あたりにある場合は、さらに見つけにくくなるでしょう。

これを防ぐには、きちんと眼科で定期検診を受けて、プロに目の状態をチェックしてもらうことがとても重要。最近は検査結果の画像を記録として残しておくようになっているので、定期検診を受けさえすれば、シミの色や大きさに変化がないか一目瞭然です。

結膜母斑の治療方法&悪性化を防ぐ方法とは?

結膜母斑_04

結膜母斑は基本的に治療する必要がありませんが、どうしても見た目が気になる場合は、取り除くこともできます。

主な治療方法は手術になります。茶色くなった部分を切除して、元どおりに縫い合わせたら終了です。ただし、手術を受けると傷跡が残ってしまう可能性もあります。担当の医師とよく相談し、リスクを理解したうえで選択しましょう。

また、レーザーで治す方法もありますが、こちらも治療回数が多くなってしまったり、後遺症として飛蚊症に悩まされるリスクがあったりと、デメリットもあります。

結膜母斑の悪性化を予防する方法としては、紫外線をカットできるメガネやサングラスをかけることが効果的です。紫外線には細胞をガン化させる働きがあるため、特に日差しが強くなるシーズンは、これらのアイテムを上手に活用して目を守りましょう。

なお、よく「レンズの色が濃い=紫外線をカット力が高い」と認識している方がいますが、これは誤りです。真っ黒のサングラスで紫外線をまったくカットしないものや、透明のレンズでしっかり目を守ってくれるものもあります。購入時にきちんと確認するようにしてください。

そして、先述のとおりきちんと眼科に通うことも欠かせない予防です。かかりつけの眼科を見つけて、年に1回は通うようにしましょう。

結膜母斑は決して悪いものではありませんが、気になる場合は治療で治すこともできます。また、治療しない場合でも注意して経過観察してあげることは必須。結膜母斑の悪性化に限らず、あらゆる病気を防ぐためにも、大切な目をきちんとメンテナンスしてあげる習慣をつけてくださいね。

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【参考】
結膜母斑 | 横浜のきくな湯田眼科
http://www.yudaganka.jp/treatment-picup/91.html
【健百】目玉にできる眼球がん (希少部位のがん4) | あなたの健康百科
http://kenko100.jp/articles/121005001697/#gsc.tab=0
眼科専門医が教える。アラフォーから意識したい目の加齢対策とは|メガネスーパー 眼鏡(めがね、メガネ),コンタクト,サングラス,補聴器販売
http://www.meganesuper.co.jp/kodawari/course/int_03/

文/中島 香菜
目ディア

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