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《専門家監修》寝ている間に歯ぎしりをしている方も要注意!歯ぎしり&食いしばりと目の疲れの意外な関係とは

《専門家監修》寝ている間に歯ぎしりをしている方も要注意!歯ぎしり&食いしばりと目の疲れの意外な関係とは

何かに集中すると歯を食いしばってしまう、寝ている間にギリギリと歯ぎしりをしている……そんなクセがある方は多いのではないでしょうか?

ついついやってしまいがちな食いしばり歯ぎしりですが、実は体にさまざまな悪影響を与えます。よく知られている歯へのダメージ顔の筋肉のコリに加え、なんと目の疲れをも引き起こすのです。

今回は、歯ぎしりや食いしばりと目の意外な関係について、カイロプラクティック理学士の檜垣先生に詳しく教えていただきました。

「いろいろなケアを試しても、なかなか目の疲れがとれない」というあなた、もしかすると原因は歯ぎしり&食いしばりにあるかもしれませんよ!

歯ぎしり&食いしばりが目の疲れを引き起こすメカニズム

歯ぎしり_02

歯ぎしりや食いしばりが目の疲れを引き起こすといわれても、いまいちピンとこない方は多いはず。“噛むこと”と“見ること”は、まったく別の行為に思えますよね。

これについて、檜垣先生は次のように教えてくれました。

「歯ぎしりや食いしばりがクセになると、顎関節付近の筋肉バランスが崩れます。すると、頭や頸部の筋肉にコリが生じるんですよ。そして、それが原因になって徐々に姿勢が悪くなり、自律神経の働きが乱れます。これまでにも何度かお話ししているとおり、自律神経は目のピント調節機能を支配していますから、結果的に目が疲れてしまうんですね」。

歯ぎしりや食いしばりが自律神経の乱れにつながり、目の疲れを引き起こすきっかけになっているのです。

さらに、檜垣先生は次のようにも続けます。

「歯ぎしりや食いしばりは、精神的なストレスや緊張に悩まされている状態で起こりやすくなります。そしてストレスや緊張は、自律神経を乱す直接的な原因でもあるんです。つまり、歯ぎしりや食いしばりを目の疲れのサインとして捉えることもできますね」。

歯ぎしりや食いしばりが慢性化している方はもちろん、最近その症状が現れた方も注意が必要といえるでしょう。

歯ぎしり&食いしばりによる顎関節の異常をチェックする方法

次に檜垣先生は、顎関節付近の筋肉バランスをチェックする方法を教えてくれました。

「写真のように指を3本そろえ、それを縦にした状態で口の中に入れられるかチェックしてみましょう。異常がなければ、これが問題なく入るはず。指3本が入るほど口が開かない方は、筋肉バランスが乱れていると考えられます」。

歯ぎしり_03

また、こめかみや耳の近くに違和感を覚えることがあったり、食事の際に痛みを感じたりする場合も、顎関節に異常がある可能性大。歯科治療を受ける際、長時間口を開けていられない方も要注意です。

歯ぎしりや食いしばりは、無意識のうちにクセになっていることが多いもの。上記のポイントに当てはまる方は、続けてご紹介するエクササイズを実践して、顎の動きに関係する筋肉をほぐしてあげてください。

エクササイズで顎の動きに関係する筋肉をほぐし、疲れ目も改善!

顎の動きに関係する筋肉のうち、自分で手軽にケアできるのは、側頭部と首の後ろの筋肉です。首の後ろの筋肉は直接的に顎を動かす筋肉ではないため、2次的な作用にはなりますが、自分でほぐしやすい筋肉である点で、自宅ケアにはおすすめの部位だといえます。

まずは、側頭部の筋肉をほぐす方法から見ていきましょう。指先か手のひらで写真のように側頭部を押さえ、まっすぐ上に引き上げます。そのまま5秒ほどキープしてください。

歯ぎしり_04

頭の緊張がほぐれるような気持ちよさがあるので、ぜひ習慣にしてくださいね。

次に、首の後ろの筋肉をほぐす方法です。首の背骨の両端部分を指で軽く押さえ、そのまま頭を後ろに倒します。すると、頭の動きに合わせて自然と首が刺激され、指に力を入れなくても筋肉をほぐせるのです。

歯ぎしり_05

指の位置を少しずつ変えながら、3~5回ほど頭を動かしましょう。

いずれのエクササイズも、体が温まっている入浴中やお風呂上がりに行うのがおすすめ。もちろん、食いしばりに気づいたタイミングや、目の疲れを感じたときに行うのも効果的です。

歯ぎしりや食いしばりと目の疲れの関係について、おわかりいただけたでしょうか?小さな習慣も、積み重なれば体のバランスを乱してしまいます。「たかが歯ぎしり、食いしばり」などと思わず、気づいたら適切なケアをしてあげてくださいね。

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文/中島香菜
目ディア

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