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《医師監修》メガネをかけている人は白内障になりやすいって本当?強度近視とさまざまな目の病気の深い関係とは

《医師監修》メガネをかけている人は白内障になりやすいって本当?強度近視とさまざまな目の病気の深い関係とは

みなさんは、「メガネをかけている人は白内障になりやすい」という話を聞いたことはないでしょうか?これはある意味では正解。厳密にいえば、メガネをかけている方全員ではなく、強度近視の方が白内障になりやすいのです。

「強度近視の方がなりやすい病気は白内障だけではありませんよ」と話すのは、スマイル眼科クリニック院長の岡野先生。岡野先生によると、強度近視の方はさまざまな目の病気になるリスクが高いそうです。

そこで今回は、強度近視と白内障をはじめとした目の病気の関係についてご説明します。

強度近視の目は白内障にかかりやすい

白内障とは、レンズの役割を担っている水晶体が濁って光を通さなくなる病気のこと。視界に白いもやがかかったように見えたり、光を眩しく感じたりするようになります。年齢を重ねれば多くの人が発症し、簡単な手術で治る病気ですが、強度近視の方は少々わけが違うのです。

強度近視_02

強度近視の目は若いうちから水晶体に混濁が起こりやすく、しかも手術には合併症や視力低下のリスクがともないます。つまり、強度近視の方は、白内障にかかる可能性もその影響も大きくなることが多いのです。

さらに岡野先生は、次のように指摘します。

「強度近視の方は、もともと水晶体が濁りやすいうえに、ほかの目の病気にもかかりやすい……その治療で手術を受けるようなことがあると、白内障になるリスクはさらにアップします」。

最近ものがかすんで見えるようになった、明るい場所にいるとやたらと眩しく感じる。強度近視の方は、そんな変化がないかよく注意して確認し、異常を感じたら速やかに眼科にかかりましょう。

強度近視の方がかかりやすい目の病気とは

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冒頭でも触れたとおり、強度近視の方がかかりやすい病気は白内障だけではありません。以下のような病気にも注意が必要です。

飛蚊症

硝子体の混濁が原因で、視界に糸くずや小さな虫のようなものが見えるようになる病気です。白内障と同様に、加齢にともなって発症することが多い病気ですが、強度近視の方は若いうちから悩まされることがあります。

網膜剥離

名前のとおり網膜がはがれてしまう病気で、視力低下や、ひどいときは失明につながる病気です。前段階として飛蚊症がひどくなるケースが多いので、兆候を感じたら早めに眼科医に相談しましょう。

緑内障

視神経の異常により、視野がどんどん狭くなってしまう病気。進行すると失明にもつながります。これも中高年の方に多く見られる病気ですが、強度近視の方は早くから発症することがあります。

黄斑部変性

黄斑部(網膜の中心にある部分)に異常が起きて、視力が低下してしまう病気です。

強度近視を予防するカギは「意識を変えること」

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強度近視を予防する一番のカギは、「これ以上視力を低下させない」という意識を持てるかどうかにあると岡野先生は指摘します。

「最近は医療がどんどん進歩して、レーシック手術で視力を矯正できるようになりましたし、コンタクトレンズも広く普及しています。しかしそのせいで、視力が悪くなっても大丈夫と考える方が増えました。平気で目を酷使し、誰が見ても視力が低下するとわかるような生活を送る。メガネやコンタクトレンズの度数調整は長らくしていない……そんな状態では強度近視になっても不思議ではありません」。

目にやさしい生活習慣を心がけ、定期的に眼科で視力およびメガネやコンタクトレンズの度数をチェックする。岡野先生は、そんな当たり前のことを徹底することが大切だと教えてくれました。

また、成長期に目に負荷をかけないようにすることも重要なポイントなのだそう。保護者の方は、お子さまの学習環境にもしっかりと気を配ってあげてください。

「今や強度近視は、日本における失明原因の第4位になっています。いつまでも健康でよく見える目でいるために、ぜひ今日から意識を変えてくださいね」。

白内障をはじめ、失明につながる病気の原因にもなる強度近視。今一度自分の目の状態や生活習慣について見直し、この先も健康な目でいるために何をすべきかを考えてみてください。

▼岡野先生が監修するそのほかの記事はコチラ!
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▼気になる目の病気についてはコチラもチェック!
目のトラブルについて~緑内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
目のトラブルについて~白内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
目のトラブルについて~飛蚊症~(ロート製薬 商品情報サイト)

<参考>
白内障とは|白内障と白内障手術|白内障の症状・原因・予防・治療・手術・費用・眼内レンズ
http://www.asahi-net.or.jp/~pd2k-nim/sub1.htm
白内障を知る | 白内障事典 | くりっくeye
http://clickeye.jp/cataract/

文/中島香菜
目ディア

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