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天気が悪いと視力が落ちるってホント?メガネやコンタクトレンズの調整は梅雨前がおすすめ

天気が悪いと視力が落ちるってホント?メガネやコンタクトレンズの調整は梅雨前がおすすめ

「毎年梅雨の時期になると、なんだかものが見えにくい気がする」「曇天の日に視力が落ちたかなと思ったけれど、翌日晴れたらよく見えるようになった」……みなさんは、こんな経験をしたことはありませんか?気のせいだろうと思っている方が多いかもしれませんが、実は天気と視力には関係があるのです。

今回は、天気の悪い日にものが見えづらくなる理由について、眼科医の岡野先生に教えていただきました。

どうして天気が悪いとものが見えづらくなるの?

「天気が悪い、つまり空に雲がたくさんあって日光があまり差さない日は、目の瞳孔が大きく開くんです。これに対して、晴れている日は瞳孔が小さくなっています。この違いが、天気が悪いとものが見えづらくなる原因なんですよ」。

岡野先生はこのように教えてくれました。では、瞳孔が大きくなるとものが見えづらくなるのはどうしてなのでしょうか?

「瞳孔の開き具合によって、“焦点深度”が変わるからです。焦点深度とは、平たくいうと、ピントが合う範囲のこと。たとえば、あなたが顕微鏡を使ってなにかを見ていた=対象物にピントを合わせていたとしましょう。そして、顕微鏡のレンズの状態は一切変えないまま、対象物の距離を少し離したとします。再び顕微鏡をのぞいたときにピントが合っていれば、それは焦点深度の範囲内ということ。ピントが合わなければ、焦点深度の範囲を出てしまったということです。

そして瞳孔が開いているときは、ピントが合う範囲が狭くなる。つまり、焦点深度が浅くなるんです。これが、天気が悪い日はものが見えづらくなる一番の理由なんですよ。ほかには、光の量が少ないことでコントラストが低下し、ものを見分けにくいということもあります」。

岡野先生は、テレビの画面の明暗を調整すると、このコントラスト低下の現象を体感できると教えてくれました。明るいときははっきり見えたものも、暗くするとどんどん見えづらくなります。説明だけでピンとこない方は、ぜひ試してみてください。

なお、ものが見えづらくなるのは、曇天の日だけではありません。たとえば、光化学スモッグが発生したときも同じ。空気に淀みが生じ、曇りの日と同じような状態になります。

見えづらいと感じる前にメガネやコンタクトレンズの調整を!

ここまでで見てきたとおり、梅雨や光化学スモッグの発生時期(春~初秋)には、どうしてもものが見えづらくなるものです。そこで私たちにできる対策としては、そのシーズンを迎える前に、メガネやコンタクトレンズをきちんと調整しておくことが挙げられます。

メガネやコンタクトレンズの度数が合っていない状態=うまくピントを合わせられない状態では、曇天の日にはより状態がひどくなり、日常生活に支障をきたしてしまう可能性もあるでしょう。

特に1年以上検診を受けていない方は要注意!見えづらさを感じて困る前に、なるべく早く眼科を受診するようにしてください。

私たちは、自分が健康であることをなかなか意識できないものです。今回ご紹介した「天気が悪いとものが見えづらい」という現象は、よく見える目の大切さに気づくチャンスともいえるでしょう。

少しの変化をただ「見えづらいな」で終わらせてしまうのではなく、ぜひ目の健康について考える機会にしてくださいね。

▼岡野先生が監修するそのほかの記事はコチラ!
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▼見えづらさの原因、実は目の疲れのせいかも…?
目のトラブルについて~眼精疲労/疲れ目~(ロート製薬 商品情報サイト)

<参考>
天気が悪いと見えにくいのは何故? | さくら眼科 院長&スタッフblog
http://www.sakura-ganka.jp/blog/?p=5488
天候により、視力に違い(雨の日は見えにくく、晴れの日には、少し見えやすい)があるように感じるのは、なぜでしょうか? | 快適視生活応援団
http://www.kaiteki-eye.jp/qa/45/

文/中島香菜
目ディア

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