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《医師監修》加齢とともに起こる「見る力の衰え」!
機能低下を引き起こす5大原因に迫る

《医師監修》加齢とともに起こる「見る力の衰え」! <br>機能低下を引き起こす5大原因に迫る

「最近、どうにも足腰が…!」――。
しかし加齢とともに衰えがやって来るのは目も一緒!
抗えないとは分かっていても、長く健康を維持したいのは当然の望みです。

そこで今回は、加齢によって引き起こされる、目の機能低下にフォーカス!
どんな器官がどのように衰え、改善するには何が必要なのか、老眼研究のエキスパートでもある眼科医・梶田先生が教えてくださいました。

加齢によって目の機能が低下!代表的な5つの部位をチェック

加齢に伴って低下する目の機能は、さまざまですが、代表的なのが下記の5つ。
どのような器官が衰え、どのような変化を引き起こすのか、それぞれ見ていきましょう。

1.網膜

見ることで外界から取り入れられた情報は、光として目に伝わります。
その情報を映像として結ぶには、光を電気信号に変え、脳に伝える必要がありますが、これを担っているのが『網膜』。
カメラで言えば、フイルムに相当する器官です。

しかし加齢とともに網膜の反応が衰え、脳への情報伝達がスムーズにいかなくなると、目に見える映像のクリアさが低下します。

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出典:ROHTO−目のアンチエイジング読本−年齢とともに起こる目の機能低下とは?

また網膜の中心部に当たる『黄斑部』は、“ルテイン”や“ゼアキサンチン”という黄色い色素によって、紫外線を始めとした強いエネルギーを持つ光から守られていますが、この色素は加齢とともに減少していくもの。
すると網膜がダメージを受けやすくなり、結果、失明の原因ともなる目の病気、『加齢性黄斑変性』を引き起こしやすくなるのです。

2.水晶体

『水晶体』は取り入れた光を屈折させる、カメラで言えばレンズのような器官。
プルプルと弾力があり、水晶体を厚くしたり、薄くしたりすることでピント調節をします。

プルプルと弾力があるのは、水晶体が主に、タンパク質でできているから。
同じくタンパク質を主成分とする、卵の白身を思い浮かべてみてください。
新鮮な白身はプルプルと弾力がありますが、日にちが経つとどうでしょう?
新鮮なものに比べて弾力が落ち、べちゃっとしているはずです。

水晶体も同様、加齢に伴い、弾力が低下します。
すると厚みの調整がうまくいかず、ピントが合いにくくなる。これが老眼の症状です。

3.ピント調節筋(毛様体筋)

『ピント調整筋』は、先に取り上げた水晶体を支える筋肉で、読んで字のごとく、ピント調節に欠かせません。
水晶体は、この筋肉の収縮によって厚みを変化させ、ピント調節をします。

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出典:ROHTO−目のアンチエイジング読本−年齢とともに起こる目の機能低下とは?

腕や脚の筋肉同様、ピント調節筋は使うことで鍛えられるため、目のほかの器官に比べて老化が現れにくい器官と言われています。
とはいえ、一生、現役とはいきません。
加齢とともに筋肉が伸びきり、伸縮がスムーズにいかなくなると、ピント調節に支障を来すのです。

4.血管

目に栄養を届け、老廃物を流すのが『血管』の役目です。
しかし加齢とともに血流が悪くなり、栄養成分を届ける力が低下。また老廃物の流れも悪くなるため、疲れがたまりやすくなります。

5.涙

『涙』はその水分によって目の乾きを潤し、角膜の表面に均一な層をつくることでモノをきれいに見せる働きを担っています。

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出典:ROHTO−目のアンチエイジング読本−年齢とともに起こる目の機能低下とは?

非常に個人差がありますが、加齢によって涙を分泌させる涙腺や、乾きを防ぐための脂を分泌させるマイボーム腺の機能が低下することから、ドライアイになりやすくなります。
また水分量が足りず、角膜の表面がデコボコとすることから、外界からの光がまっすぐ入らず、まぶしく感じたり、疲れやすくなったり、かすみを感じやすくなるのです。

目の老化を緩やかにするために、まずは血流を良くすることが先決!

言うまでもなく、目は体の一部。
体がさまざまな栄養成分で成り立っているように、目も多くの成分に支えられています。

目にいい食材は多々ありますが、それらを摂取するのと同時に意識したいのが血流です。
先にお話したように、目に栄養成分を運び、老廃物を輩出してくれるのが『血管』。
血流が悪くては、せっかく摂取した栄養成分も、十分に目まで届きません。

喫煙は血管を収縮させてしまいますから、健康のためには控えるべき。
目の周辺のみならず、適度なストレッチも血流を良くするのに効果があります。

食べることでも目の機能低下は防げる?健康的な食生活のススメ!

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「何をどれだけ食べれば、目の機能低下が防げる」――。
眼科医の見地からしてもハッキリしたことは言えませんが、各部位の機能をサポートする栄養成分は、明らかになっています。

躍起になって食べる必要はありませんが、下記に挙げる食材をバランス良く摂取すれば、目の機能低下のみならず、健康的な体づくりが目指せるはずです。

・網膜

【ルテイン】・・・ほうれん草、ブロッコリー、ケールなど

網膜の中心部にある黄斑部を守る、黄色の天然色素。
生まれながらに人間の目に備わっていますが、自らつくり出すことができない栄養素です。
緑黄野菜に多く含まれ、とりわけ含有量が多いのがケール。
しかし苦味が強いため、日常的に摂取するには、ほうれん草やブロッコリーがおすすめです。

【ゼアキサンチン】・・・ほうれん草、ブロッコリー、レバーなど

ルテインとタッグを組み、黄斑部を守る黄色の天然色素です。
ルテイン同様、生まれながらに備わっているものの、自らつくり出せない栄養素。
中華料理のデザートなどに添えられているクコの実に多く含まれていますが、やはり日常的に食べるのは難しいので、ルテインも含む、ほうれん草やブロッコリーから摂り入れるのがいいでしょう。

・水晶体

【アントシアニン】・・・ビルベリー、ハスカップなど

アントシアニンは、水晶体の主成分である、タンパク質の生成を助けると言われています。
含有食材としてブルーベリーが有名ですが、さらに含有量が高い食品としてビルベリーやハスカップが話題となっています。

【レスベラトロール】・・・赤ワインやぶどうの果皮など

細胞の酸化を防ぐことが期待される栄養成分。
赤ワインやぶどうの果皮に多く含まれ、ほかにアーモンドの薄皮やりんごの皮、ザクロやいちごにも微量ですが、含まれています。

・ピント調節筋

【イミダゾールペプチド】・・・鶏むね肉、鶏ささみ、カツオなど

強力な抗酸化作用があり、筋肉疲労の回復にアプローチします。
ブタ、牛、魚、さらに私たち人間の体にも、生まれながらに備わっていますが、とくに鶏むね肉や鶏ささみ、カツオやマグロに多く含まれます。

・血管

【ショウガオール、ジンゲオール】・・・ショウガ

体をポカポカと温め、血流の流れをサポートする栄養成分です。
どちらもショウガに含まれますが、いずれも加熱することで生成される成分。また皮の部分に多く含まれるため、極力、皮を残すように薄くむいて調理するといいでしょう。

【ビタミンE】・・・ひまわり油、米ぬか油などの植物油、アーモンドなど

末端の血行障害を改善する働きがあり、ショウガと合わせ、冷え性の改善も期待できます。
アーモンドやひまわりの種などの種実類、小麦胚芽のほか、植物油に多く含有されていますから、普段、お使いの油を変えてみるのもいいかもしれません。

・涙

【DHA、EPA】・・・本マグロ、マダイ、マイワシなど

DHA、EPAはともに魚の油に多く含まれる『オメガ3系脂肪酸』という必須脂肪酸で、涙量の回復に期待ができます。
マグロやタイなどの脂身や、イワシやサンマなど青魚に多く含まれます。

▼目の老化についてもっと知りたい方はコチラ
目の老化について(ロート製薬 商品情報サイト)

【参考】
ブルーベリーサプリNo.1目利きナビ−ブルーベリーの基礎知識−ブルーベリーの代表的な効能−視覚機能の改善
http://www.berrymekiki.com/knowledge/effect/eyestrain.html
山田養蜂場の気になる健康情報−長寿とレスベラトロールの気になる関係−「長寿」のカギを握る「レスベラトロール」とは?
http://www.bee-lab.jp/kenkoujoho/resveratrol/b03.html
わかさ生活−わかさの秘密−イミダゾールペプチド
http://www.wakasanohimitsu.jp/seibun/imidazole-dipeptide/
疲労の原因と回復方法−血流改善 食べ物・サプリ
http://fatigue.hajime888.com/f051.html
第一三共ヘルスケア−くすりと健康の情報局−からだの症状−手足の冷え(冷え症)の対策
http://www.daiichisankyo-hc.co.jp/health/symptom/11_teashinohie/index3.html

目のテストに挑戦!

下記のカラーチャートに何種類の色が使われているか、あなたは見分けることができますか?

tetrachromacy2_02
答えはこちら!!

見えた色の数によってはもしかしたら、あなたは「4色型色覚者」かもしれません!

取材・文/大谷享子
みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 4

コンタクト(やカラコン)を外した後の瞳には、実は汚れが残ってしまっていることをご存知でしたか?

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Q2 / 4

メイクを落とすためのクレンジングの後、クレンジング剤やマスカラなどのメイクが目に入ってしまうこともあり、眼病の原因となってしまうことをご存知でしたか?

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Q3 / 4

3種類のビタミンが入っていて、瞳を洗い癒してくれる洗眼薬として「ロートリセ洗眼薬」があることをご存知でしたか?

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Q4 / 4

「ロートリセ洗眼薬」は、独自のイージーカップで下を向いたままでも洗眼できます。これなら洗眼してみようと思いますか?

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結果
Q1

コンタクト(やカラコン)を外した後の瞳には、実は汚れが残ってしまっていることをご存知でしたか?

  • はい
    70%
  • いいえ
    30%
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Q2

メイクを落とすためのクレンジングの後、クレンジング剤やマスカラなどのメイクが目に入ってしまうこともあり、眼病の原因となってしまうことをご存知でしたか?

  • はい
    72%
  • いいえ
    28%
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Q3

3種類のビタミンが入っていて、瞳を洗い癒してくれる洗眼薬として「ロートリセ洗眼薬」があることをご存知でしたか?

  • はい
    40%
  • いいえ
    60%
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Q4

「ロートリセ洗眼薬」は、独自のイージーカップで下を向いたままでも洗眼できます。これなら洗眼してみようと思いますか?

  • はい
    79%
  • いいえ
    21%
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ローズの香りで女子力あがるわ~♪

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目ディア

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