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目の病気

光がまぶしくて目を開けられない……それって目の病気が原因かも?

光がまぶしくて目を開けられない……それって目の病気が原因かも?

自然光や部屋の照明など、普段なら気にならない光が急にまぶしく感じる……実はそれ、目のトラブルや病気のサインかもしれません。

「光をまぶしく感じる原因はさまざまに考えられますが、よく見られるケースとしては3つ挙げられます」と教えてくれたのは、眼科医の岡野先生。その中には、速やかに眼科での治療が必要なものもありました。

朝起きてカーテンを開けたとき、屋外に出たとき、パソコンのモニターを見たとき。まぶしさに思わず目をつむってしまう方は、要チェックです。

光をまぶしく感じる3つの原因

岡野先生は、健康な目であれば問題なく過ごせる環境でまぶしさを感じる主な原因として、“眼精疲労”“白内障”“ぶどう膜炎”の3つが挙げられると話します。

眼精疲労

まぶしさを感じる原因として最も身近なのが、眼精疲労です。デジタル機器が手放せない現代人は、多くの方が眼精疲労の悩み(まぶしさ、目や頭の痛み、充血、肩こり、不眠など)を抱えています。

眼精疲労でまぶしさを感じる理由は、ピント調節の機能をもつ調節筋、つまり毛様体筋や瞳孔括約筋などが疲労するため。毛様体筋は虹彩の瞳孔括約筋などとともに目に入ってくる光の量の調節も行っており、これが正常に機能しなくなることで、普段生活している環境の光もまぶしくなるのです。

白内障

加齢によって、本来は透明であるはずの水晶体の中が濁り、視力低下や見え方の変化(光がまぶしい、ものがぼやける、視界が白っぽくなるなど)が起こる病気です。発症の時期やレベルには個人差がありますが、中高年になれば誰しもが患います。

また、一部の方は年齢が若くても発症します。アトピー性皮膚炎だったり、目の周りを強くぶつけるなど外傷を負った経験があったりする方は、年齢に関係なく発症のリスクがあります。

また、アトピーや喘息などでステロイドの内服などを長期間使った場合や糖尿病などの代謝性疾患がある場合も注意が必要です。

ぶどう膜炎(内眼炎)

ぶどう膜炎は内眼炎ともいわれ、その名のとおり眼球の内部で起こる炎症の総称です。その原因は、病原菌に感染したり免疫異常が起きたりとさまざまですが、場合によっては失明につながることもあります。

症状の特徴としては、まぶしさだけでなく痛みを伴うケースが多いことが挙げられます。まぶしさとともに急な目の痛みを感じたら、ぶどう膜炎や角膜炎を疑ってください。

受診は必要?原因別の対処法

眼精疲労が原因でまぶしさを感じている場合、慌てて眼科にかかる必要はありません。寝不足や目の酷使など、眼精疲労になる“生活習慣や環境の心当たり”をまず解消するよう努めてください。

ただし、生活や環境を見直してもなかなかよくならない場合、ライフスタイル的に改善が難しい場合は、一度受診するのがおすすめ。医師に症状緩和のためのアドバイスをもらったり、目薬を処方してもらったりして、少しでも目の負担を軽減するように努めましょう。

次に白内障は、自分で特定することが難しいので、前述した条件(中高年、アトピー性皮膚炎を患っている、目にひどい外傷負ったことがある)に該当する方でまぶしさを感じている場合は早めに医師に相談することをおすすめします。

なお、特にまぶしさを感じなくても、定期的な検診は必須!特に40代に入ったら、白内障のリスクは決して低くないので、年に1回は必ず検診を受けるようにしましょう。

最後にぶどう膜炎については、必ず受診が必要です。まぶしさと痛みの両方を感じたら、とにかくすぐに眼科にかかってください

「光がまぶしいくらい我慢できる」などと甘く考えていると、知らず知らずのうちに病気が進行し、大がかりな治療が必要になることも……。違和感を覚えたら、この記事を参考に症状をチェックして、手遅れになる前に眼科へ足を運ぶようにしてくださいね。

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文/中島香菜
 » 光がまぶしくて目を開けられない……それって目の病気が原因かも?

スマイル眼科クリニック(青葉台)院長岡野 敬 先生

専門は前眼部疾患、緑内障、アレルギーなど一般眼科外来とコンピュータ支援医療。プライベートではワインとコーヒー、それに料理をこよなく愛する3児のパパ。

目ディア

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