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《医師監修》ドライアイの原因かも!? 中高年女性に多い『シェーグレン症候群』とは?

《医師監修》ドライアイの原因かも!? 中高年女性に多い『シェーグレン症候群』とは?

『シェーグレン症候群』という病気、聞いたことがありますか?あまり馴染みのない病名ですが、主な症状として『ドライアイ』を引き起こし、とりわけ女性に多い病気だといわれています。
そこで今回は、そのシェーグレン症候群にフォーカス!どんな病気なのか、治療法はあるのか? 
ご自身のクリニックにも、この病気に悩まされる患者さんが多く訪れるという眼科医・岡野先生に聞いてみました。

体を守る免疫機能の“誤作動”によって生じる『シェーグレン症候群』

シェーグレン症候群とは、『自己免疫疾患』の一種です。私たちには、体にとって異物と判断された物質を外に排出したり、退治したりする「免疫機能」と呼ばれる働きが備わっていますが、体が正常に働くために必要な細胞や組織に対してまで、この機能が過剰に働いてしまう病気が、自己免疫疾患です。
自己免疫疾患は、発生する部位や症状により細分化されていますが、なかでも「分泌線」に異常が生じるのが、シェーグレン症候群です。シェーグレン症候群によってドライアイが引き起こされるのは、免疫機能の誤作動により、「涙が分泌される腺=涙腺」に異常が起きるからなのです。

圧倒的に女性に多い病気! しかし発症原因は不明のまま……

シェーグレン症候群_02

「分泌線」は目だけでなく、体のあらゆる場所に存在しています。そのため、シェーグレン症候群にかかると、唾液を分泌させる「唾液腺」や、汗を分泌させる「汗腺」などにも異常が起こることがあります。
涙が分泌されなければ目が乾き、唾液が分泌されなければ口内が乾き、そして汗が分泌されなければ肌が乾くことから、シェーグレン症候群は“ドライボディ”と形容されることもあるようです。
また、シェーグレン症候群は40〜60代の女性に発症しやすく、男女比は1:9とも、1:14ともいわれています。シェーグレン症候群は、関節痛などを主な症状とする『関節リウマチ』と何らかの関係をもつ『リウマチ関連疾患』に位置づけられており、リウマチが女性に発症しやすい疾患であることと関係していると考えられますが、その理由は明らかになっていません。そもそも『シェーグレン症候群』の原因が、まだ未解明のままなのです。

主な症状として見られるのが“ドライアイ”と“ドライマウス”

体のあらゆる場所に存在する「分泌線」のどこに症状が現れるかは、個人差がありますが、主に症状が見られるのが「涙腺」と「唾液腺」です。前述した通り、涙腺の働きがスムーズにいかず、涙の分泌量が減ることから『ドライアイ』が起こります。症状をおさらいすると、下記の通りです。

“ドライアイ”にみられる主な症状

  • ・目が乾く
  • ・目がゴロゴロする
  • ・白目が赤く充血する
  • ・対象物がぼやける
  • ・ピントが合わせづらくなる

岡野先生が院長を務めるスマイル眼科クリニックにも「目が乾いて仕方がない」と、やって来る患者さんが多く、診療の結果、ドライアイの症状が重い場合には、シェーグレン症候群を疑うそうです。
ちなみに唾液腺の働きがスムーズにいかなくなると“ドライマウス”が引き起こされ、「喉や口が渇く、味が分かりにくくなる、口唇や口角がひび割れる、口内炎ができやすくなる」といった症状が見られます。
診療の結果、「単なるドライアイではなく、シェーグレン症候群に起因している」と判断された場合、スマイル眼科クリニックでは、内科などの紹介もおこなっているそうです。

原因不明の病だけど、症状の“ドライアイ”は目薬の点眼で治療できる!

シェーグレン症候群_03
出典:TODAY’S VISION SUGAR LAND『Eye Drop that Dissolves Cataracts』

シェーグレン症候群は“原因不明の病”であり、完治させる方法も見つかっていないのが現状です。しかし、シェーグレン症候群によって引き起こされる各部位の治療法は確立されているため、症状を緩和させることはできます。
とりわけ目に起こる“ドライアイ”の場合、治療のベースとなるのが「目薬の点眼」です。眼科では、どのような目薬を処方してもらえるのでしょうか?

まず、涙腺の働きがスムーズにいかず、減ってしまった涙の量を補うために処方されるのが、涙に近い成分をもつ「人工涙液(じんこうるいえき)」です。
次に、涙がしっかりと目の表面を覆うよう、涙の層を安定させるために処方されるのが「ジクアス」、「ムコスタ」などの点眼液。以前、『目ディア』の記事でもお伝えした通り、涙を目の表面に止めさせるためには、目と涙の接着役を担う「ムチン」という成分が欠かせませんが、どちらもムチンの分泌を促す治療薬です。とりわけ「ジクアス」は、ムチンだけでなく、涙の主成分となる「水層」の分泌も促します。

いずれにせよ放置は危険!? ドライアイに悩む人は眼科へ

このように「涙の量と層を安定させる」ことが、ドライアイにおける治療の基本です。無論、ドライアイに悩む人のすべてが、シェーグレン症候群とは限りません。
しかし、ドライアイを放置していると、乾燥によって角膜がはがれ落ちる『常習性角膜上皮剥離(じょうしゅうせいかくまくじょうひはくり)』を招くこともあります。また、眼科での診療によってシェーグレン症候群であることが明らかになれば、他の部位に生じていた疾患を発見することにもつながります。
ドライアイに悩んでいる場合は、こうした病気の可能性もあるため、我慢せず、早めに眼科を受診するようにしましょう。

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取材・文/大谷享子
みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

疲れ目を訴えている人の6割がドライアイも併発していることをご存知でしたか?

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Q2 / 5

ドライアイ(目の乾き)にならないためには、涙の3層「油層」「水層」「ムチン層」のバランスが大切なことをご存知でしたか? ※3層のバランスが崩れると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイ(目の乾き)や目の不快感などが現れやすくなります。

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Q3 / 5

ドライアイ(目の乾き)では涙の状態が不安定になり、目の表面にドライスポットができることで、見えづらくなることをご存知でしたか?

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Q4 / 5

涙の3層構造に着目したうるおいを補給して涙をつなぎとめ、ドライスポットが出来たドライアイ(目の乾き)を癒す目薬として、「ロート ドライエイド」「新なみだロート ドライアイ」があることをご存知でしたか?

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Q5 / 5

「ロート ドライエイド」は、より我慢できないつらいドライアイ(乾き目)の解決のため、60倍のとろみがある高粘度の薬液で、瞳表面のドライスポットを包み込み、涙の蒸発を防ぎ、うるおいを長時間キープする目薬であることをご存知でしたか?

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結果
Q1

疲れ目を訴えている人の6割がドライアイも併発していることをご存知でしたか?

  • はい
    45%
  • いいえ
    55%
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Q2

ドライアイ(目の乾き)にならないためには、涙の3層「油層」「水層」「ムチン層」のバランスが大切なことをご存知でしたか? ※3層のバランスが崩れると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイ(目の乾き)や目の不快感などが現れやすくなります。

  • はい
    36%
  • いいえ
    64%
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Q3

ドライアイ(目の乾き)では涙の状態が不安定になり、目の表面にドライスポットができることで、見えづらくなることをご存知でしたか?

  • 知っていた
    25%
  • 知らなかった
    75%
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Q4

涙の3層構造に着目したうるおいを補給して涙をつなぎとめ、ドライスポットが出来たドライアイ(目の乾き)を癒す目薬として、「ロート ドライエイド」「新なみだロート ドライアイ」があることをご存知でしたか?

  • はい
    28%
  • いいえ
    72%
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Q5

「ロート ドライエイド」は、より我慢できないつらいドライアイ(乾き目)の解決のため、60倍のとろみがある高粘度の薬液で、瞳表面のドライスポットを包み込み、涙の蒸発を防ぎ、うるおいを長時間キープする目薬であることをご存知でしたか?

  • はい
    17%
  • いいえ
    83%
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目ディア

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