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目の病気

《医師監修》目のかすみ・充血を甘くみてはダメ!目の内部に起こる『ぶどう膜炎』とは?

《医師監修》目のかすみ・充血を甘くみてはダメ!目の内部に起こる『ぶどう膜炎』とは?

出典:My Best Contacts「Eyes hurt? You may have Giant Papillary Conjunctivitis!」

目のかすみや充血を引き起こす疾患の1つに、『ぶどう膜炎(ぶどうまくえん)』という病気があります。

聞き覚えのない方も多いと思いますが、けっして珍しい病気ではなく、重症化すると失明のおそれもあるといいます。

そこで今回は“三大ぶどう膜炎”と呼ばれることもある3つの疾患について、眼科医・岡野先生に教えていただきました!

原因や病名は様々!目の内部に炎症が起こる『ぶどう膜炎』

病名にある「ぶどう膜」とは、目の内部にある「虹彩(こうさい)」「毛様体(もうようたい)」「脈絡膜(みゃくらくまく)」の総称です。

眼球を覆うように形成されている、ぶどう膜。昔の解剖学者が、解剖してぶどう膜を露出させた眼球と、赤ブドウの皮を剥いた様がそっくりであることに気がついたことから、「ぶどう膜」という名前がつきました。

目の内部の炎症「ぶどう膜炎」とは_02
出典:The Human Eye「The Internal Structure of the Eye」
(※)Iris=虹彩、Ciliary body=毛様体、Choroid=脈絡膜、Vitreous body=硝子体

読んで字のごとく、ぶどう膜に炎症が起こる病が『ぶどう膜炎』です。発症すると、主に「目のかすみ」「充血」といった症状が起こります。

進行すると視力低下や失明の危険すらあるといいますが、ひと口に『ぶどう膜炎』といっても原因はさまざまです。病名も細分化されています。

目だけの症状にとどまらない!代表的な3つの病気に迫る

日本におけるぶどう膜炎として代表的なのが、『サルコイドーシス』『フォークト―小柳―原田病』『ベーチェット病』です。発症率が多いことから“三大ぶどう膜炎”と呼ばれることもありますが、ベーチェット病は現在、減少傾向にあるそうです。

では、それぞれどんな病気なのか見ていきましょう。

◆サルコイドーシス

目だけではなく、肺や皮膚など、さまざまな臓器に「肉芽腫(にくげしゅ)」と呼ばれる腫れ物ができる病気です。

炎症によって肉芽ができ、目のかすみや充血が引き起こされます。

原因は明らかになっていませんが、一説には、「溶連菌(ようれんきん)」を始めとした細菌性の病気にかかった際につくられる「抗体(こうたい)」が原因ではないかと考えられているそうです。

抗体とは、体に有害な物質を退治しようとする免疫機能の一種ですが、有害でない物質にまで抗体が過剰に反応してしまい、炎症が起こるという説です。

◆フォークト―小柳―原田病(以下、原田病)

以前、「浦島太郎は目の病だった?『フォークト―小柳―原田病』という疾患」の記事でもご紹介した原田病。頭痛や発熱など、風邪に似た症状から始まり、やはり目のかすみや充血といった目の症状が現れるのが特徴です。

原因は「メラニン」という色素に対する、『自己免疫疾患』ではないかといわれています。

自己免疫疾患とは、免疫機能が誤作動を起こし、体を守るために備わっている組織に対しても攻撃をしてしまう病気です。目だけでなく、メラニンの影響を強く受ける肌や頭髪が白く変化することもあります。

瞳の色を左右するのはメラニンのため、目の内部にはメラニンが多く存在します。

そのため免疫機能の誤作動による攻撃対象となり、結果、メラニンを多く含んだ「色素上皮」という膜が薄くなります。

この膜は見るために非常に重要な「網膜」と接しているため、病気が進行すると失明の危険がある『網膜剥離(もうまくはくり)』を引き起こすこともあるのです。

◆ベーチェット病

ぶどう膜の中でも、主に虹彩に炎症が起こることが多く、目のかすみや充血、視力低下のほか、進行すると「前房(ぜんぼう)」と呼ばれる角膜と虹彩の間に膿がたまる『前房蓄膿(ぜんぼうちくのう)』が起こるのが特徴です。

また炎症の合併症として『白内障』や『網膜剥離(もうまくはくり)』が起こり、失明することもあるといいます。

原因は不明ですが、原田病と同様、自己免疫疾患の一種と考えられています。

自己免疫疾患による攻撃は目以外に起こることもあり、痛みを伴う口内炎や皮膚の赤い腫れ、外陰部の潰瘍などが、その一例です。

自覚症状は軽いため、軽視しがちなのが『ぶどう膜炎』の怖さ

目の内部の炎症「ぶどう膜炎」とは_03
出典:Gardner C Quarton MD「A professional ophthalmologist you can trust in Kapaa, HI」

このように、ぶどう膜炎はけっして軽視できない病気です。しかし前述した病気のいずれも、目に起きる自覚症状としてはかすみや充血がほとんどのため、「疲れがたまっているだけかな?」と見過ごしてしまいがちです。

症状の根底に炎症があり、免疫にまつわる異常が多く見られることから、治療には炎症や免疫を抑制する「ステロイド」を用いることになります。(ベーチェット病の場合、ステロイドの使用を疑う見解もあるといいます。)

しかし必要以上に免疫機能が低下し、病気にかかりやすくなったり、骨がもろくなったりするなど、副作用が起こることも珍しくありません。

また、いずれの病気も一度かかると完治は難しく、治療をしながら長く病気と付き合うことになるケースがほとんどだといいます。

病気が進行すればステロイドの使用量が増える傾向にあるため、やはり病気を早期発見することが重要です。

サルコイドーシスの場合、皮膚症状から気付くケースが多いなど、病気によって一概にはいません。目の違和感から眼科を受診し、病気が発覚する人も少なくない「ぶどう膜炎」。自覚症状のみで軽んじることなく、少しでも「おかしいな?」と思ったら、きちんと眼科を受診するようにしましょう。

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取材・文/大谷享子
みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

住んでいる地域によって呼び名が違う、ものもらい・めばちこ。以下の中で、ものもらいの呼び名ではないものが1つだけあります。それはどれでしょうか?

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Q2 / 5

毎年ものもらいになっていますか?

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Q3 / 5

ものもらいになりやすいのはいつ頃ですか?(複数回答可)

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Q4 / 5

ものもらいになったら、どうしていますか?

Loading ... Loading ...
Q5 / 5

ものもらいに効く市販の目薬として、速効性と抗菌成分サルファ剤の効き目の持続性にこだわってつくられた「ロート抗菌目薬」があることをご存知でしたか?

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結果
Q1

住んでいる地域によって呼び名が違う、ものもらい・めばちこ。以下の中で、ものもらいの呼び名ではないものが1つだけあります。それはどれでしょうか?

  • おきゃくさん
    18%
  • おひめさん
    18%
  • おとのさん
    23%
  • おともだち
    42%
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Q2

毎年ものもらいになっていますか?

  • はい
    10%
  • いいえ
    90%
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Q3

ものもらいになりやすいのはいつ頃ですか?(複数回答可)

  • 花粉の時期
    14%
  • 梅雨の時期
    6%
  • 夏の暑い時期
    6%
  • 冬の寒く乾燥した時期
    6%
  • 季節の変わり目(冬から春、春から夏、夏から秋、秋から冬など)
    13%
  • GW、夏休み、冬休み、春休みなど長期休みの時
    6%
  • 季節に限らず、疲れている時
    28%
  • 季節に限らず、風邪気味など、体調を崩している時
    22%
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Q4

ものもらいになったら、どうしていますか?

  • 病院に行く
    52%
  • 市販の目薬を買う
    48%
Loading ... Loading ...
Q5

ものもらいに効く市販の目薬として、速効性と抗菌成分サルファ剤の効き目の持続性にこだわってつくられた「ロート抗菌目薬」があることをご存知でしたか?

  • はい
    38%
  • いいえ
    62%
Loading ... Loading ...

つら~い痛みや腫れをしっかり抑えてくれるわよ☆

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