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《医師監修》それって『緑内障』かも!うっかりミスが伝える危険のシグナル

《医師監修》それって『緑内障』かも!うっかりミスが伝える危険のシグナル

コップに水を注ぐにもこぼしてしまう、靴の左右を履き間違えてしまう、ドアにぶつかってしまう……。
どれも日常によくあるうっかりミスですが、頻発したら要注意!もしかしたらそれ、失明の危険まである怖い病気、『緑内障』かもしれません。
全国に360万人以上の患者がいるとされ、その9割以上に自覚症状がないという緑内障。病気の怖さやうっかりミスが頻発するワケ、さらには気になる予防方法まで、眼科の先生に聞いてきました。

そもそも『緑内障』ってどんな病気?お年寄りがかかるものじゃないの!?

視神経という神経の集合体が、眼球に集められた情報を脳に伝達することにより、私たちは「目で見る」ことができます。しかし眼圧の上昇によって視神経が傷つけられると、視野の一部が欠けたり、最悪、失明したりします。これが『緑内障』という病気です。

この視神経ですが、一生、万能というワケにはいきません。年齢を重ねるごとに眼圧から受ける影響が強くなり、視神経の欠損も多くなっていきます。そこで、ようやく見え方に疑問を感じ、眼科を受診される方がほとんど。「緑内障はお年寄りの病気でしょ?」というイメージが強いのもそのためですが、実は20代からジワジワと進行が進んでいるというパターンも、少なくありません。

頻発したら要注意!人間の驚くべき機能がうっかりミスを引き起こす

「盲点を突く」という言葉がありますが、単なる慣用句ではありません。盲点は医学用語で、人間には生まれながらに、「見えない箇所」が存在しています。それでも私たちは、視界に欠損を感じることはありませんよね?それは脳が欠損した部分を補い、「見えているように見せてくれている」からです。

しかし緑内障が進行すると、視野の欠損が増加していきます。「コップに水を注ぐ」という行為を例にしましょう。私たちは日常生活で何度もコップに水を注ぎ、その行為と場面を脳が記憶します。すると、ちょっと視野が欠けていても、これまでの経験をもとに脳が視野の欠損を補い、「見えていないのに見えている」状態をつくり出します。けれど現実には、視野の一部が欠けている。そこで手元に狂いが生じ、ちゃんとコップに水を注いでいたつもりなのに、上手に注げない、こぼしてしまうといった、うっかりミスが起こります。

うっかりミスから気づくようでは手遅れ!?緑内障を早期発見するには?

うっかりミスを頻発するようになったら、緑内障が進行している可能性も。脳が視野の欠陥を補填できない状況、例えば初めて訪れる場所で「見え方に違和感がある!」と気づいて眼科を受診される方もいますが、やはり、初期の段階は過ぎています。

緑内障を早期に発見するのは、素人判断では難しいところ。となると、重要なのは健康診断です。会社にもよりますが、視力検査に加え、眼底検査が組み込まれているはずです。この検査で『視神経乳頭陥凹(ししんけいにゅうとうかんおう)』の結果が出たら、視神経が眼圧に負け、一部が凹んでいる状態かもしれません。早めに眼科を受診しましょう。

笑う門には福来たる!ストレスフルな生活が緑内障を予防する!?

眼圧、つまり眼球にかかる圧力の巡りをスムーズにするため、体を冷やさないように心がけるなど、代謝を高める生活が先決です。冗談のようですが、いつもイライラして、眉間にシワを寄せているのもよくありません。目元に力が入っているだけで眼球にかかる圧力が強くなり、積み重なれば視神経の欠損に繋がります。

残念ながら、健やかな生活を心がけること以外に、明確な緑内障予防の対策がないのが実情。しかし失明に陥る前に、健康診断で症状に気づければ、目薬の点眼ひとつで進行を抑えることができます。会社の健康診断に眼底検査が組み込まれていない場合も、自治体が補助金を出してくれることがあるので、お近くの眼科に尋ねてみてくださいね。

▼緑内障の詳しい症状や治療法はコチラ
目のトラブルについて~緑内障~(ロート製薬 商品情報サイト)

【参考】
NHK『ためしてガッテン:うっかりミスで発覚!40代を襲う謎の病』 http://www9.nhk.or.jp/gatten/archives/P20130731.html

日本眼科学会『視神経の病気』 http://www.nichigan.or.jp/public/disease/shishinkei_shishinkei.jsp

取材・文/大谷享子
目ディア

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目の病気

【眼科医監修】白目が突然ぶよぶよに!?結膜がむくむ“結膜浮腫”の原因と対処法まとめ

【眼科医監修】白目が突然ぶよぶよに!?結膜がむくむ“結膜浮腫”の原因と対処法まとめ

目に違和感を覚えて鏡を見たら、白目全体がふくらんでぶよぶよしている……そんな経験はありませんか?実はそれ、結膜浮腫(けつまくふしゅ)という結膜炎の一種。

見た目のインパクトが大きく、「重篤な病気にかかったのでは?」と心配になるかと思いますが、意外と身近な目の病気なんです。

今回はそんな結膜浮腫について、原因対処法を眼科医の岡野先生に教えてもらいました。

白目がぶよぶよになる“結膜浮腫”ってどんな病気?

結膜浮腫とは、結膜(白目の表面を覆っている透明で薄い膜)の内側に水がたまり、文字どおりむくんでしまう状態を指します。

むくみの程度は、よく見るとわかる程度の軽いものから、まばたきするたびに違和感を覚えるほど水がたまってしまうものまでさまざまです。かゆみや充血をともなうケースも多く見られます。

そんな結膜浮腫の主な原因は、アレルギー性結膜炎。花粉やハウスダストなどへの反応や、コンタクトレンズの不適切な使用によってアレルギー性結膜炎を引き起こすと、多くの方が目をかいてしまいます。

目をかくとさらにアレルギー反応が起こり、『ヒスタミン』と呼ばれる物質が放出されます。ヒスタミンが放出されると血管の壁が緩み、血管内の水分が壁の外へ漏れて、むくみ、つまり浮腫が発生するのです。

この現象が白目で起こった場合、白目がぶよぶよになってしまう結膜浮腫となります。ちなみに、同様のアレルギー反応が皮膚で起こった場合は、血管内の水分が外に漏れる影響で、皮膚がみみず腫れのようになります。

最近では、金属を含むカラーコンタクトレンズを装着することによって、目に金属アレルギーを引き起こす方も多いそう。岡野先生も、次のように注意を促しています。

「近年はインターネットを使って海外からも購入できるようになったこともあり、品質の悪いカラーコンタクトレンズで目を傷つけてしまう方が多く見られます。眼科医としてはカラコンの常用はあまりおすすめできませんが、どうしても使いたい場合は、せめて信頼できるメーカーのものを選ぶようにしてほしいですね」。

結膜浮腫と間違いやすい病気に注意!

そんな結膜浮腫は、インパクトのある見た目とは裏腹に、治療が必要ないケースも多くあります。時間の経過とともに自然にむくみが引けば、通院する必要はないでしょう。

しかし、岡野先生は次のように注意を促します。

「結膜浮腫は、重症でなければ病院で治療を受けなくても治ることが多いものですが、“結膜浮腫に似た病気”だった場合は話が違います。具体的には、白目の部分に水ぶくれができる結膜リンパ嚢胞リンパ管拡張症が挙げられるでしょう。この場合、放っておいても治りませんし、手術による切除が必要になることもあります。白目全体がむくむのではなく、局所的にふくらんでいたら、眼科を受診するようにしてください」。

結膜浮腫になったときの対処法は?

結膜浮腫になったときの対処法について、岡野先生は以下のように教えてくれました。

「結膜浮腫になったら、まずは目を触らないことが大切です。それから、体を温めて血流をよくしてあげることも効果的ですよ。ホットタオルを目元に当てたり、入浴時に肩まで湯船に浸かったりするといいでしょう。先にも説明したとおり、結膜浮腫はむくみです。目に限らず、むくみの改善には血流改善が一番ですからね」。

なお、上記の方法を試しても症状が改善しない場合は、点眼薬を使って治療することになります。1日様子を見てもよくならなければ、眼科にかかるようにしてください。

ここまで見てきたとおり、結膜浮腫は身近な病気であり、かつ特別な治療が必要なものではありません。

もしあなたの目で起こっても、「白目がぶよぶよになった!」と慌てずに、まずは体を温めるなどの対策を講じてみましょう。そして、冷静になって症状の変化を確認し、適切な対応をしてくださいね。

▼岡野先生が監修するそのほかの記事はコチラ!
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▼結膜炎についてはこちらもチェック!
目のトラブルについて~結膜炎~(ロート製薬 商品情報サイト)

<参考>
突然白目がブヨブヨに!眼科医が結膜浮腫の原因と対処法を教えます|eo健康
https://eonet.jp/health/article/_4101188.html

文/中島香菜
目ディア

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