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《医師監修》自覚症状なく進む!失明の恐れもある『糖尿病網膜症』とは?

《医師監修》自覚症状なく進む!失明の恐れもある『糖尿病網膜症』とは?

2012年に発表された厚生労働省の調査結果によれば、国内に約950万人いるとされる『糖尿病』ですが、実は、目にも影響を及ぼします。糖尿病を原因とする合併症の1つ『糖尿病網膜症(とうにょうびょうもうまくしょう)』は、日本における失明原因のトップと言っても過言ではない病です。
そこで今回は『糖尿病網膜症』について、どんな病気なのかから、自覚症状や予防法まで、ご自身のクリニックでも最先端の治療をおこなっている眼科医・岡野先生に聞いてきました。

目の病気を知る前に!まずは生活習慣病『糖尿病』の基礎知識から

そもそも『糖尿病網膜症』の原因となる『糖尿病』とは、どんな病気なのでしょうか?
人間は活動するために必要な燃料を飲食から取り入れます。この燃料はブドウ糖に変換され、血流にのって体のあらゆる場所に届けられますが、ブドウ糖の使用配分をコントロールしているのが「インスリン」です。
インスリンとはそもそも体内でつくられるホルモンの一種で、ブドウ糖を必要な場所に届けたり、不要であれば体内に溜めておいたりと、燃料のコントロールをする役目を担っています。

糖尿病は、このインスリンによる血糖のコントロール機能が異常をきたした状態です。正常ではインスリンは食前〜食後までなるべく一定の血糖値を保てるように働きます。
ところが、インスリンによる制御が不能になると食後すぐに異常な高血糖が出現し、糖は貯蔵されないまま全身を巡ります。そして食後しばらくすると今度は異常なほどの低血糖になります。この異常な血糖値の変動によりさまざまな症状が現れます。
例えば、糖尿病により、ときに足の切断に迫られるのは、足に通った血管に異常が起こったことで必要な栄養分が届けられず、細胞が壊死ししてしまうからなのです。

糖尿病が引き起こす血管の異常!『糖尿病網膜症』も血管に起因する

『糖尿病網膜症』も、血管の異常から引き起こされます。目の内部にも無数の血管が通っていますが、病名にもある『網膜』に通る血管は、とりわけ細いことが特徴です。
インスリンによる制御がきかず、必要とされないブドウ糖まで、一気に流れ出すことで網膜を通る細い血管が傷つき、血中に含まれる水分が漏れ出したり、ときには血液そのものが漏れ出したりしてしまいます。

さらに症状が進行すると十分な血流が確保できず「血液が足りないから、もっと血液を送れ!」という指令が出され、目の内部に「新生血管(しんせいけっかん)」と呼ばれる突貫工事の血管がつくられます。
しかし残念ながら、この血管は急作りのためきちんと機能しません。動脈と静脈を間違えてつなげてしまって、かえって血流が減少したり、急作りでもろいので血液が網膜にあふれてしまったりします。

糖尿病網膜症_02_03
出典:Community Eye Health Journal『Diabetic retinopathy (DR): management and referral』
(※)左が正常、右が「新生血管」がつくられた状態。明らかに血管の本数が多くなっている

3段階に分けられる症状!しかし自覚症状があるのは最終段階から?

では、血管に生じる水分や血液の漏れ、さらに「新生血管」がつくられることによる血液の流れのショートは、どのような症状として現れるのでしょうか?
『糖尿病網膜症』には大きく3つの段階があり、進行が浅い『単純糖尿病網膜症』は、血管から水分や血液が軽度に漏れ出ている状態で、自覚症状がないことがほとんどです。

そこから一歩進行すると『前増殖糖尿病網膜症』と診断されます。これが前述した「新生血管」がつくり出された状態です。
血管から漏れ出た成分が目の内部に影をつくるため、目のかすみを感じるようになりますが、見え方に大きな変化が生じる訳ではないため、違和感を覚えて眼科を受診する方がいる一方、放置してしまう方も少なくないようです。

糖尿病網膜症_04
出典:Eye Anatomy CE – Associated Structures ; Aqueous & Vitreous
(※Vitreous Body:硝子体)

そして3つ目の段階が『増殖糖尿病網膜症』です。
病名にもある「網膜」とは、光として外界から得た情報を電気信号に変え、脳に伝達する重要な役目を担っていますが、血管から漏れた成分が多くなると網膜の形そのものが圧迫され、変形してしまい、モノがゆがんで見えるようになります。
また、よかれと思ってつくり出される新生血管が、目の中央部にある「硝子体」にも浸食を始めます。硝子体に伸びた新生血管からも出血を始めると、血液による赤黒い影が視界をさえぎり、いよいよ「見え方がおかしい」と自覚症状に至るのです。

目の検診に行っていますか?見え方の違和感から『糖尿病』に気付く人も

このように『糖尿病網膜症』の怖さは、初期段階では自覚が難しい点です。
症状が進行した3段階目になっても放置しておけば、硝子体に伸びた血管の周囲に増殖膜が形成され、収縮した増殖膜によって「網膜」が引っぱられて剥がれる『網膜剥離』や、防水の流出路に出来た新生血管によって眼圧が上昇し、神経を圧迫して傷つける『緑内障』を併発する恐れもあります。そうして、失明の危険を引き起こすのです。

では、どうすれば、この病気を予防することができるのでしょうか?
岡野先生が院長を務めるスマイル眼科クリニックでは、自身が糖尿病であることを知らずに眼科を受診し、眼科で血糖値の計測をして初めて『糖尿病』の可能性に気付く方もいるそうです。

医学の進歩から画期的な薬の開発も!しかし日常生活の見直しが第一

以前、『緑内障』にまつわる記事でお伝えした通り、 <それって『緑内障』かも!うっかりミスが伝える危険のシグナル> 人間は目だけで見ているだけではないため、多少の見え方の違和感では、異常に気付くことができません。そのため早期に病気を発見するためには、定期検診が欠かせません。しかし、糖尿病を自覚している人でさえ、気付きにくいのが糖尿病網膜症です。

現在、網膜に通る血管から成分の漏れを防ぐ「VEGF阻害薬」という薬剤が開発され、これを目に注射することで、病気の進行抑制に大きく貢献しているそうですが、糖尿病と診断された以上、見え方に異常を感じなくとも、定期的に眼科を受診することが重要となります。

またそれ以前に、糖尿病にかからないため、暴飲暴食や過度の揚げ物や甘いものの摂取を控え、適度な運動を日常化することも言うまでもなく大切です。全身はもちろん、目の健康を守るためにも、食生活や生活リズムに気を付けましょう!

▼「失明の恐れがある目の病気」については、コチラの記事もチェック!
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取材・文/大谷享子
目ディア

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