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視力回復

《医師監修》大人だって要注意!!
「近視」は何歳くらいまで進行するの?

《医師監修》大人だって要注意!! <br>「近視」は何歳くらいまで進行するの?

子どもの頃、視力検査の結果に一喜一憂した思い出のある人も少なくないはず。
けれど大人になった今、どこか自分の視力に無頓着になってはいませんか?
そこで今回は、気になる“近視が進行する年齢”について眼科医・岡野先生に直撃!
すると、大人も無頓着ではいけないワケが見えてきました。

身長の伸びと同様、近視も成長期に進行!21歳くらいまでが一般的

幼少時代から小学生、中学生、高校生と、昔を思い出してみてください。
未就学の頃には珍しかったはずが、小学校3、4年生頃から、メガネを着用したクラスメイトが少しずつ増えていった覚えがあるはずです。

そのワケは、近視は成長期に合わせて進行する傾向にあるから。
成長期には著しく身長が伸びますが、身長と同様、目の内部でも、あらゆる成長、そして変化が起こっています。
中でも成長期において注目したいのが、眼球の長さ。医学用語では『眼軸長(がんじくちょう)』と呼ばれるものです。

Regulation dysfunction_02

出典:スマイル眼科クリニック「近視とは?」

そもそも近視とは、外から取り入れられた光が網膜よりも手前で焦点を結んでしまい、ピントが合わない状態。眼球の長さ=眼軸長と大きく関係しています。
そしてこの眼軸長は、体全体の変化に合わせ、成長期に長くなる傾向にあります。
そのため身長の伸びと同様、近視の進行も10代の頃が最も著しく、最終的には成人する頃までに止まるのが一般的です。

現代人に増加中!? 子どもの「仮性近視」に似た症状が大人にも!

しかし昨今、近視の進行が止まるはずの成長期を過ぎてもなお、「視力が落ちた気がする」と悩む人が増えています。
対象物を近くで見すぎたり、暗いところで作業をしたりといった生活環境によって引き起こされるのが、子どもに見られる『仮性近視』ですが、これに似た症状が、大人にも見られるようになっているのです。

子どもにおける『仮性近視』とは、対象物をはっきりと見るために伸縮運動をおこなう「ピント調節筋(毛様体筋)」が縮んでいる状態が続き、一時的に近視の症状が起こること。
子どもの場合、この緊張状態と成長期が重なることで、なんとか近くを見ようと体を変化させた結果、近視が進行するケースがありますが、この“ピント調節筋の緊張状態”は、成長期を終えた大人にも生じます。
大人の場合には『調節機能障害』と呼ばれ、ピント調節筋の調節機能が疲弊し、障害を起こしている状態です。

現代人に多いのも納得!大人の視力低下の原因は日常的な目の酷使

前述の通り、ピント調節筋の緊張状態は、対象物を近くで見すぎたり、暗いところで作業をおこなったりすることで生じます。
現代人の生活を振り返ってみれば、パソコンモニターの細かい文字を目で追ったり、電気を消してベッドに潜ってもなお、スマートフォンを操作したりと、緊張状態を引き起こす要因が多々、浮かび上がるはずです。

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つまりは、生活環境やデスク環境を見直すことで、ピント調節筋の緊張状態をほぐしてあげることができます。しかし「なんだか視力が落ちた気がする」と思いながらも放置していれば、緊張状態が延々と続くことになり、結果、本来であればスムーズに伸縮運動をおこなうはずのピント調節筋が衰えてしまうことに。
ピント調節筋は、40歳を過ぎた頃から加齢によって徐々に衰えてはいきますが、目を酷使することによって、その衰えをスピードアップさせてしまうのが、大人に見られる視力低下です。

過酷な状況のまま放置すれば、ピント調節筋が凝り固まることも!!

成長期を終えれば、眼球の後部がボコッと突出してしまう『後部ぶどう腫』などの病気を除き、眼球の形状に大きな変化は生じないことから、「近視の状態が定着=近視が進行する」ことはありません。
それなのに「近視が進行した」と感じているとしたら、「ピント調節筋の緊張状態が、あまりに長く続いている」証拠です。
深刻なケースでは、筋肉が緊張状態のまま凝り固まってしまうこともあり、この場合は、筋肉を弛緩させる目薬を使って治療をします。

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すでにお話しした通り、「近視が進行した?」と錯覚してしまうほどの症状は、目の酷使によるもの。
これを回避するには、目にやさしい生活環境やデスク環境を整え、目に無理をさせない適切なメガネを選ぶのはもちろん、健康診断をきちんと受けたり、自ら眼科に赴いたりして、視力を始め、自分の目の状態を知ることが大切です。

▼目にやさしい生活環境・デスク環境についてはこちら
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取材・文/大谷享子
目ディア

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