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視力回復

《医師監修》大人だって要注意!!
「近視」は何歳くらいまで進行するの?

《医師監修》大人だって要注意!! <br>「近視」は何歳くらいまで進行するの?

子どもの頃、視力検査の結果に一喜一憂した思い出のある人も少なくないはず。
けれど大人になった今、どこか自分の視力に無頓着になってはいませんか?
そこで今回は、気になる“近視が進行する年齢”について眼科医・岡野先生に直撃!
すると、大人も無頓着ではいけないワケが見えてきました。

身長の伸びと同様、近視も成長期に進行!21歳くらいまでが一般的

幼少時代から小学生、中学生、高校生と、昔を思い出してみてください。
未就学の頃には珍しかったはずが、小学校3、4年生頃から、メガネを着用したクラスメイトが少しずつ増えていった覚えがあるはずです。

そのワケは、近視は成長期に合わせて進行する傾向にあるから。
成長期には著しく身長が伸びますが、身長と同様、目の内部でも、あらゆる成長、そして変化が起こっています。
中でも成長期において注目したいのが、眼球の長さ。医学用語では『眼軸長(がんじくちょう)』と呼ばれるものです。

Regulation dysfunction_02

出典:スマイル眼科クリニック「近視とは?」

そもそも近視とは、外から取り入れられた光が網膜よりも手前で焦点を結んでしまい、ピントが合わない状態。眼球の長さ=眼軸長と大きく関係しています。
そしてこの眼軸長は、体全体の変化に合わせ、成長期に長くなる傾向にあります。
そのため身長の伸びと同様、近視の進行も10代の頃が最も著しく、最終的には成人する頃までに止まるのが一般的です。

現代人に増加中!? 子どもの「仮性近視」に似た症状が大人にも!

しかし昨今、近視の進行が止まるはずの成長期を過ぎてもなお、「視力が落ちた気がする」と悩む人が増えています。
対象物を近くで見すぎたり、暗いところで作業をしたりといった生活環境によって引き起こされるのが、子どもに見られる『仮性近視』ですが、これに似た症状が、大人にも見られるようになっているのです。

子どもにおける『仮性近視』とは、対象物をはっきりと見るために伸縮運動をおこなう「ピント調節筋(毛様体筋)」が縮んでいる状態が続き、一時的に近視の症状が起こること。
子どもの場合、この緊張状態と成長期が重なることで、なんとか近くを見ようと体を変化させた結果、近視が進行するケースがありますが、この“ピント調節筋の緊張状態”は、成長期を終えた大人にも生じます。
大人の場合には『調節機能障害』と呼ばれ、ピント調節筋の調節機能が疲弊し、障害を起こしている状態です。

現代人に多いのも納得!大人の視力低下の原因は日常的な目の酷使

前述の通り、ピント調節筋の緊張状態は、対象物を近くで見すぎたり、暗いところで作業をおこなったりすることで生じます。
現代人の生活を振り返ってみれば、パソコンモニターの細かい文字を目で追ったり、電気を消してベッドに潜ってもなお、スマートフォンを操作したりと、緊張状態を引き起こす要因が多々、浮かび上がるはずです。

Regulation dysfunction_03

つまりは、生活環境やデスク環境を見直すことで、ピント調節筋の緊張状態をほぐしてあげることができます。しかし「なんだか視力が落ちた気がする」と思いながらも放置していれば、緊張状態が延々と続くことになり、結果、本来であればスムーズに伸縮運動をおこなうはずのピント調節筋が衰えてしまうことに。
ピント調節筋は、40歳を過ぎた頃から加齢によって徐々に衰えてはいきますが、目を酷使することによって、その衰えをスピードアップさせてしまうのが、大人に見られる視力低下です。

過酷な状況のまま放置すれば、ピント調節筋が凝り固まることも!!

成長期を終えれば、眼球の後部がボコッと突出してしまう『後部ぶどう腫』などの病気を除き、眼球の形状に大きな変化は生じないことから、「近視の状態が定着=近視が進行する」ことはありません。
それなのに「近視が進行した」と感じているとしたら、「ピント調節筋の緊張状態が、あまりに長く続いている」証拠です。
深刻なケースでは、筋肉が緊張状態のまま凝り固まってしまうこともあり、この場合は、筋肉を弛緩させる目薬を使って治療をします。

Regulation dysfunction_04

すでにお話しした通り、「近視が進行した?」と錯覚してしまうほどの症状は、目の酷使によるもの。
これを回避するには、目にやさしい生活環境やデスク環境を整え、目に無理をさせない適切なメガネを選ぶのはもちろん、健康診断をきちんと受けたり、自ら眼科に赴いたりして、視力を始め、自分の目の状態を知ることが大切です。

▼目にやさしい生活環境・デスク環境についてはこちら
視力の悪さは遺伝する!?眼科医直伝!子どもの目を守る対策とは?
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▼正しいメガネのつくり方はこちら
安価にいくつもメガネがつくれる時代!気軽さに隠れたリスクと、正しいメガネのつくり方

取材・文/大谷享子
目ディア

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視力回復

《眼科医監修》メガネやコンタクトの度数、ちゃんと合ってる?今すぐできるチェック方法と度数調整のポイント

《眼科医監修》メガネやコンタクトの度数、ちゃんと合ってる?今すぐできるチェック方法と度数調整のポイント

疲れ目の対策として欠かせないことのひとつが、視力にきちんと合った度数のメガネやコンタクトレンズを使うこと。目に過剰な負担をかけずにものを見られる状態かそうでないかで、同じ生活を送っていても疲れの蓄積量には大きな差が出ます。

では、視力に度数が合っているかどうかを自身で判断する基準はあるのでしょうか?今回は、そんな疑問を眼科医の岡野先生にぶつけてきました。忙しかったり面倒だったりで、なかなか眼科に行けていないあなた。ぜひこの機会にチェックしてみませんか?

こんな症状が出たら度数が合っていないかも……

私たちの目は、自然と“ものを見ようとするもの”です。

もう少し具体的にいうと、適切でない度数のメガネやコンタクトレンズを使用している場合でも、目がその環境に無理やり順応し、見たいものを見ようとします。この過程で目が疲れたり、機能が低下したりするのです。

そんなとき、目はSOSサインを出します。中でもわかりやすいのが、3秒間で見たいものにピントを合わせられないこと。この場合、メガネやコンタクトレンズの度数が合っていない可能性が高いといえるでしょう。

ピントを合わせるのに時間がかかる状態では、目に疲れがたまるだけでなく、車の運転などに支障をきたす危険性もあります。できるだけ早く眼科を受診し、改善するようにしてください。

また、頭痛肩こり目の痙攣といった疲れ目の症状が長く続くのも、目からのSOSサインの可能性があります。

目を休めたり、メガネのフィッティングを調整したりといった対策を講じてもなかなか症状が改善されない場合は、度数のチェックを行うようにしてくださいね。

快適な暮らしのカギは“遠くも近くも見える状態”にすること

メガネやコンタクトレンズでどれくらい視力を矯正すべきなのかは、人によって異なります。

たとえば、パソコンを長時間使う仕事に就いている方の場合、遠くがよく見えるようにしてしまうと、手元を見る際に目に大きな負担がかかってしまう可能性が高いでしょう。

この状態は“過矯正”と呼ばれ、手元のものを見る時間がどんどん長くなっている昨今では、非常に多く見られるケースです。度数を調整する際は、自身のライフスタイルについても伝えておくことをおすすめします。

なお、これは単焦点レンズの場合の話。最近は1つのメガネやコンタクトレンズで近くも遠くも見える“多焦点レンズ”が出ているので、目の負担軽減と快適な生活の両方を手に入れたいなら、そちらを選ぶのがおすすめです。

度数が合わない単焦点レンズをお使いの方は、この機会に多焦点レンズへの切り替えを検討してはいかがでしょうか?

健康ブームが大きな盛り上がりを見せ、自分の体に対して意識的になる方が増えている中、目だけは酷使されがち。ぜひこの機会に、ものの見え方や目の状態について、今一度振り返ってみてくださいね。

そして、メガネやコンタクトレンズは立派な医療機器であることをくれぐれもお忘れなく!常に今の自分にとってベストなものを使用するようにしましょう。

▼岡野先生が監修するそのほかの記事はコチラ!
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《医師監修》未成年で失明する可能性も!カラーコンタクトレンズのリスクと注意点まとめ

▼コンタクトが手放せないというあなた!“正しい”レンズケア、できていますか?
正しいレンズケアのすすめ(ロート製薬 商品情報サイト)

<参考>
その疲れ目、メガネのせいかも?「合わないメガネ」が瞳の寿命を縮める理由 | メガネスーパー
https://www.meganesuper.co.jp/healthy-megane-guide/eye-health/

文/中島香菜
目ディア

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