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レンズを着けて眠るだけで視力が回復!? 『オルソケラトロジー』について眼科医に聞いてみた

レンズを着けて眠るだけで視力が回復!? 『オルソケラトロジー』について眼科医に聞いてみた

「特殊なレンズを装着して眠るだけで、視力が回復する」。まるで夢のような話ですが、これを可能とするのが『オルソケラトロジー』です。
日本で本格的にこの治療法が始まったのは、2009年のこと。比較的新しい技術のため、どんな治療法なのか知らない方や、そもそも名前を初めて耳にしたという方も多いのではないでしょうか?

そこで今回は、ご自身が院長を務めるクリニックでもオルソケラトロジーの処方をおこなう眼科医・岡野敬先生に、詳しくその内容について聞いてみました!

なぜ視力が回復するの? 答えは“レンズによる角膜カーブの矯正”!

メガネや通常のコンタクトレンズは、レンズによって目に取り入れる光の屈折を調節し、網膜上でピントが結ぶよう矯正する器具です。

一方、『オルソケラトロジー』は、特殊なコンタクトレンズを装着して眠れば、翌日1日程度は近視が矯正され、裸眼のままでもクリアな視界を保つことができるという治療方法です。毎晩の装用を開始してから、1週間ほどで効果を実感する方が多いようです。

なぜ、このようなことが可能になるのでしょうか?
例えば、葉っぱにポタッとのった、水滴を思い浮かべてみてください。水滴がのった部分だけ、葉の模様が大きく、まるで虫メガネを通したように浮かび上がって見えるはずです。

オルソケラトロジー_2

これは水滴が描くカーブそのものにレンズ効果があることを示していますが、これと同じように、眼球に沿ってカーブを描く角膜もレンズ効果をもっています。

『オルソケラトロジー』とは外側から装着するレンズは用いず、角膜そのものがもつレンズ効果を利用した治療法です。角膜のカーブを変形させることで目に取り入れる光の屈折を調節し、網膜上でピントが合うように矯正するのです。

『オルソケラトロジー』はけっこう荒療治!? 表面張力でカーブを矯正

では続いて、どのように角膜のカーブを変形させるのでしょうか?

実は非常に単純で、メイク用ののりで一時的に二重まぶたをつくり出すのと同じ。装用するレンズのカーブ合わせ、角膜を“クセづけ”しているだけなのです。
そのため、毎晩レンズを装用する必要があります。また、角膜の柔らかさによって個人差があるため、中には夕方には「見えづらい」と視力の戻りをうったえる方もいらっしゃるようです。

以前、『目ディア』の記事「コンタクトレンズの不快感を我慢しないで! 4つのお手軽アイケア方法」でもお伝えしたように、コンタクトレンズが角膜の上にとどまっていられるのは、涙による表面張力のおかげです。『オルソケラトロジー』による角膜の矯正も、表面張力によって、レンズに角膜を吸いつかせることでおこないます。

Contact lenses
出典:THE EYE DOCTORS「Sharp, Clear Daytime Vision — Without Glasses or Surgery」

網膜上でピントが合うようにするには、大げさにいえば、角膜を平らにする必要があるため、『オルソケラトロジー』で用いられるレンズは中央が平らになっており、ハードコンタクトレンズ同様、硬い素材でつくられているのが特徴です。

ゆるいカーブを描いている角膜を平らにクセづけするため、これまでソフトコンタクトレンズを使用してきた方はもちろん、ハードコンタクトレンズの使用に慣れた方でも、最初は痛みや違和感を伴います。

使用時はレンズケアが重要 また人を選ぶ治療という側面も

ほとんどの場合、装用を続けていれば、痛みや違和感には次第に慣れていくようです。慣れてしまえば、たとえ夕方までであっても、裸眼で生活に不自由しないだけの視力が保てるため、日中、激しいスポーツをする方などには、有用な治療法といえるでしょう。

ただし、『オルソケラトロジー』には注意点もあります。1つは、レンズケアです。

最近では1日使い捨てのソフトコンタクトレンズが主流となり、面倒なレンズケアはしていないという方も少なくないと思います。しかし、『オルソケラトロジー』で用いるレンズは、通常2~3年ほど継続して使用するため、レンズケアが重要になります。正しいケアを怠れば、レンズに残った汚れによって目が炎症を起こしたり、傷がついたりしてしまうおそれがあります。

『オルソケラトロジー』を受けるには、レンズケアを怠らないことが条件となりますが、実はそれ以前に、目の状態によって人を選ぶ治療法でもあります。

まず、角膜のカーブを矯正するのにも限度があるため、近視が強い人には向きません。また、まぶたにかかる圧力が強い人の場合、レンズがズレてしまうため、矯正ができない場合があるようです。

さらに、20歳以下におけるオルソケラトロジーの効果については、まだ治験の最中です。中には「18歳以上でなければ受けられないレーシックと違い、子どもでも受けられる」という眼科もありますが、近視矯正の効果についても、成長期の目にどんな影響を及ぼすかについても、まだはっきりしていないため、使用は安全が確認されるまでもう少し待ちましょう。

日中はコンタクトから解放されるけど…あなたにとって本当に必要?

オルソケラトロジー_4

メガネやコンタクトレンズの装用が欠かせない人にとって「日中、裸眼で過ごせる」というフレーズは、非常に魅力的に聞こえます。
ただ、岡野先生は「コンタクトレンズをつけている時間帯が、起きている昼間か、寝ている夜間かの違いだけ」ともいいます。また治療(=レンズの購入や維持費)にかかるお金も、けっして安いものではありません。

『オルソケラトロジー』を検討される場合は、「お金をかけるだけの価値があるのか?」、「きちんとケアが続けられるのか?」といったことをしっかりと考えてから、適切な医師に相談するようにしましょう。

▼視力矯正については、コチラの記事もオススメ!
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取材・文/大谷享子
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スマイル眼科クリニック(青葉台)院長岡野 敬 先生

専門は前眼部疾患、緑内障、アレルギーなど一般眼科外来とコンピュータ支援医療。プライベートではワインとコーヒー、それに料理をこよなく愛する3児のパパ。

みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 4

仕事や勉強、遊び、家事など、何かをしている際に眠気や疲れを感じたときのあなたのリフレッシュ法はなんですか?(複数回答可)

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Q2 / 4

爽快感のある目薬をさしてリフレッシュしたいと思うのは、どんな時ですか?(複数回答可)

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Q3 / 4

目から与える刺激は、脳へ直接伝達し、リフレッシュ効果が高いことをご存知でしたか?

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Q4 / 4

以下はロート製薬「ロートZ!」の特徴を示したものです。これを読んで、ロートZ!への感想は以下のどれでしょうか?

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結果
Q1

仕事や勉強、遊び、家事など、何かをしている際に眠気や疲れを感じたときのあなたのリフレッシュ法はなんですか?(複数回答可)

  • ミントタブレット
    12%
  • 目薬
    32%
  • エナジードリンク
    10%
  • フェイスシート
    3%
  • 体操やストレッチ
    23%
  • ツボマッサージ
    20%
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Q2

爽快感のある目薬をさしてリフレッシュしたいと思うのは、どんな時ですか?(複数回答可)

  • 眠気をスッキリさせたい時
    26%
  • 集中力を高めたい時
    12%
  • ドライブ中
    5%
  • 残業中
    4%
  • 長時間の会議中
    3%
  • テストや受験勉強中
    13%
  • 海やプールなどアウトドア・スポーツなどで紫外線を浴びた時
    5%
  • スマホやPCなどを見すぎた時
    32%
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Q3

目から与える刺激は、脳へ直接伝達し、リフレッシュ効果が高いことをご存知でしたか?

  • はい
    27%
  • いいえ
    73%
Loading ... Loading ...
Q4

以下はロート製薬「ロートZ!」の特徴を示したものです。これを読んで、ロートZ!への感想は以下のどれでしょうか?

  • 商品への興味を感じた
    33%
  • 商品を購入してみたいと思った
    12%
  • 商品への興味を感じなかった
    18%
  • 分からない
    37%
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