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【眼科医監修】違いがハッキリわかってない!? 近視・遠視・乱視・老視の違いをおさらい

【眼科医監修】違いがハッキリわかってない!? 近視・遠視・乱視・老視の違いをおさらい

「視力が悪い」とひと口に言っても、近いものが見づらい、遠いものがぼやける、ものが歪んで見えるなど、症状は人によってさまざまです。では一体、それらの見え方の違いはどこにあるのでしょうか? 目の構造とともに、わかりやすく解説します!

近視・遠視・乱視は屈折異常によるものだった

人間の目の構造は、わかりやすく例えるとカメラと同じです。カメラのレンズと同じ働きをするのが目の「水晶体」と呼ばれるもので、カメラのフィルムは、目の「網膜」です。

カメラで写真を撮る際、レンズを前後に動かすことでピントを合わせますが、人間の目は水晶体が厚みを変化させることでピントを合わせ、ものを見ています。この働きを「調節」といいます。


出典:公益社団法人 日本眼科医会-子供が近視といわれたら

では、正常な目(正視)、近視、遠視、乱視とは、それぞれどんな状態を指すのでしょうか。

遠くを見たときに、網膜にきちんとピントが合う屈折状態の人を「正視」、網膜より前にピントが合う屈折状態の人を「近視」、網膜の後ろにピントが合う屈折状態の人を「遠視」といいます。

「乱視」は角膜や水晶体に歪みがあるため、焦点が一点に結ばれない目を持つ人のことです。厳密にいうと、乱視ではない人はほとんどいないことがわかっており、近視や遠視の目には乱視が合併していることが多いのだそう。


出典:公益社団法人 日本眼科医会-子供が近視といわれたら−2.近視と遠視、どうちがうの?正視ってなに?

▲虫めがねのように目の奥で光を一点に集め、その場所が近いか、遠いか、乱れているかで症状が変わります。

しかし驚くことに、これらの明確な原因については、きちんと解明されていないのだとか!考えられている原因と症状をまとめると、以下のようになります。

【近視】

▼原因

角膜から網膜までの眼球の長さである「眼軸長(がんじくちょう)」が長い、屈折力が強い、またはその両方

▼症状

近くは見えるが遠くはぼやける

▼矯正

凹レンズで矯正

【遠視】

▼原因

眼軸長が短い、屈折力が弱い、またはその両方

▼症状

近い、遠いに関係なくぼんやりとして見える

▼矯正

凸レンズで矯正

【乱視】

▼原因

角膜や水晶体のカーブの歪み

▼症状

物が何個もあるように見えたり、歪んで見えたりする

▼矯正

屈折度に合わせた乱視レンズを使用

誰もがなり得る「老視」は放っておくと眼精疲労に!

老化現象のひとつとして現れる現象が「老視」です。若い人ほど目の調節力は大きいのですが、年齢とともに水晶体の弾性が失われ、衰えていきます。

一般的には40代くらいから徐々に、近くを見る作業がつらい、目が疲れるなどの不快感が現れます。これらを感じ始めたら、老視のサイン!

●正視の人

⇒近くのものが見づらくなります。だいたい40代で約35 cmの距離にあるものが見づらいと感じる人が多いようです。

●近視の人

⇒近くのものは見えますが、よく見える位置の少し手前のものや、遠くが見えにくくなります。よく「近視の人は老視になりにくい」といいますが、これは間違い。近視は近くのものに焦点が合いやすく、老視を認識しづらいことからこのようにいわれているようです。

●遠視の人

⇒正視や近視の人よりも、早い時期から老視を自覚する傾向があるといわれています。近くのものから中間くらいの距離にあるものが見づらくなります。

たいていの人は45歳ごろには老眼鏡の必要を感じるようになり、残念ながら老視を治す方法はありません。

「まさか自分が?」と加齢を認めたくない気持ちはわかりますが、老眼鏡を使わず見づらいままで生活し続けるなど、老視を放っておくのはNGです。目に疲れがたまり、眼精疲労につながることも。

さらに眼精疲労が続くと、目の奥が痛い、頭痛がする、肩こりがするなどのひどい症状に悩まされてしまう可能性もあります。

老視かな? と感じたら、まずは眼科専門医に検査してもらうことをおすすめします。現在は、老眼鏡のほかにも“大人のためのコンタクトレンズ”と呼ばれる遠近両用タイプのコンタクトレンズもあるので、老視が周囲にバレません。

【眼科医】川島先生からのコメント
適切な屈折矯正を行うことは、快適に生活するためにとても重要なことです。場合によっては、生活のシチュエーションごとにメガネを複数使い分けることも出てくるかと思います。また、老眼初期などの年齢によっては、作成したメガネが比較的すぐに合わなくなってしまうということもあります。我慢せずに、眼科やメガネ屋さんで随時よく相談してみてください。

 
【参考】
公益社団法人 日本眼科医会-子供が近視といわれたら−2.近視と遠視、どうちがうの?正視ってなに?
http://www.gankaikai.or.jp/health/39/02.html
公益社団法人 日本眼科医会-目についての健康情報-40代で始まる目の老化−6.老眼をほうっておくと?
http://www.gankaikai.or.jp/health/37/06.html
NIDEK CO., LTD.-目のおはなしVol.6 近視・遠視・乱視・老視
http://www.nidek.co.jp/eyestory/eye_6.html

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ライターまるよし みすず

大学卒業後、スポーツ番組制作会社を経てゴルフ誌の出版社で編集業務に携わったのち、妊娠・出産を機にフリーに。現在は子育てのかたわら、育児誌を中心に編集・執筆。幼少期からド近眼。趣味は飲酒、特技は野球のスコア書き。小さなことは気にしない典型的なO型。

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久喜かわしま眼科 院長川島 晋一先生

網膜硝子体疾患、緑内障、白内障など一般眼科外来及び眼科手術全般に豊富な経験を持ち、丁寧な手術に定評がある。穏やかで相談しやすく適切な診療に老若男女ファンが多い。

目ディア

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