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赤ちゃんの「視覚」の不思議 どうやって人の顔を見分けているの?

赤ちゃんの「視覚」の不思議 どうやって人の顔を見分けているの?

生まれて間もない赤ちゃんにとって、お母さんは特別な存在です。お乳を与えてくれ、いつもそばにいて守ってくれる――。そんなお母さんを見分ける上で、重要な役割を持っているのが「視覚」です。
中でも、人の顔を見分ける能力は、赤ちゃんにとって大切です。今回は、赤ちゃんの顔認知能力がどのように発達するのかについて調べてみました。

赤ちゃんは人の顔を認識できない?

人の顔を見分ける能力や、表情から感情の起伏を判断する能力は、社会生活を送る上で極めて重要な能力です。しかし生まれて間もない赤ちゃんには、大人のように表情から感情を読み取る能力が備わっているわけではありません。

赤ちゃんの顔認識_02
出典:Ideaz – Do you have Prosopagnosia or Prosopamnesia or Super-recognition ? Face-blindness vs Face-forgetfullness

それどころか、新生児の視力は0.01~0.02ほどだといわれており、立体視をおこなうこともできない極めて乏しいものです。また、色も黒・白・グレーの認識しかできず、視野も狭いため、視力による識別能力はまだまだ未熟な状態です。
では、そんな赤ちゃんが、どのようにして人の顔を判断することができるのでしょうか?

赤ちゃんの視力は脳の発達とともに進化する

人の脳は、3つの点が逆三角形の形に配された図形「」を“顔”として認識します。
これは「シミュラクラ現象(類像現象)」と呼ばれる現象で、人や動物の顔には目と口が同様に配置されていることから、脳がその図形を顔として錯覚してしまうのです。

生後間もない赤ちゃんは、このようにして、ぼんやりとした視覚の中で“顔らしきもの”を判別しているにすぎません。しかも、新生児が顔を顔として認識できているかの判断は難しく、もちろん、顔の違いから個体差や喜怒哀楽などの感情を読み取る「顔認知」の能力が備わっているわけでもありません。

赤ちゃんの顔認識_03

しかし、就巣性(しゅうそうせい)動物である人間の赤ちゃんにとって、顔認知は生存のためにも不可欠な能力です。そのため赤ちゃんは著しいスピードで、視覚とそれに関連した脳の働きを発達させていきます。
(※就巣性動物……親の庇護がなければ生存できない状態で生まれてくる動物)

▼就巣性と赤ちゃんの関係について、合わせてお読みください!
「口で形を見ている」ってどういうこと? 赤ちゃんの見る世界とは

赤ちゃんがお母さんの顔を見分けられるのはいつ?

赤ちゃんの顔認識_04
出典:BBeesz – Van ‘ah’ naar ‘bah’ tot ‘mama’

赤ちゃんが視覚能力を高め始めるのは、生後3~6ヶ月頃。この頃になると徐々に色の識別が始まり、ママの顔や動くものを目で追う「追視」を頻繁におこなうようになります。さらに個別の顔を判別できるようになるのは、生後8ヶ月頃だと考えられています。
この頃には横顔を含めた角度のある顔を認識できるようになり、立体視とともに、人の顔を識別できるようになります。実は人間の脳には“顔領域”と呼ばれる顔認識専門の領域が存在しており、赤ちゃんの脳の中では、目覚ましい速度で顔認識処理のネットワーク化がおこなわれているのです。

つまり、赤ちゃんは身近な人たちの顔認識を通じて、動くものへの興味や好奇心をはぐくみ、視野を外界の全てへと広げていくと考えることができるのです。キラキラと宝石のように輝く赤ちゃんの瞳ですが、その無垢な瞳の奥では大変な速度での脳の進化と、社会への適応が進められているのですね。

▼知っておきたい、赤ちゃんの目に関する豆知識
まぶしいくらい!キラキラ輝く子どもの目 曇りなき眼に近づくための方法とは?

赤ちゃんの“瞳ウルウル”に要注意 『先天性鼻涙管閉塞症』の疑いアリ!

【参考】
教育×ChuoOnline – 赤ちゃんは顔がわかるの
http://www.yomiuri.co.jp/adv/chuo/research/20120216.html
教育×ChuoOnline – 顔を見ること・見られること
http://www.yomiuri.co.jp/adv/chuo/opinion/20140120.html
日経サイエンス – 顔認識専門の脳領域〜日経サイエンス2009年2月号より
http://www.nikkei-science.com/?p=17158
マイナビニュース – 赤ちゃんのヒトの顔認識能力は生後5-6カ月ころに発達する – NIPSと中央大
http://news.mynavi.jp/news/2013/11/29/216/
こそだてハック – 赤ちゃんの目が見える時期はいつから?新生児の視力は?
http://192abc.com/36971

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