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視力1.0はどんな基準で決まるの? 視力測定にまつわるおもしろい話

視力1.0はどんな基準で決まるの?  視力測定にまつわるおもしろい話

視力検査のとき、誰もが目にする“C”の形が並んだ視力検査表。医師に示された図形を見ながら、「上」や「右」などと答えつつ視力を測りますよね。
誰もが経験する視力検査ですが、考えてみれば検査で視力を測定する基準って、よくわかりません。そこで今回は、正常な視力の目安とされる視力1.0を基準に、どのようにして私たちの視力が測定されているのかを見ていきたいと思います。

視力1.0は5mと7.5mmで決まる

視力検査に用いられるC字型の図形は、『ランドルト環』と呼ばれています。
一般的な視力検査では、視力表に描かれたランドルト環の切れ目の向きを見ることで視力が測定されます。このときの指標となるのが、5mという視力表からの距離と、直径7.5mmというランドルト環のサイズです。

(図A)

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出典:株式会社ニデック – 目のおはなし – Vol.5 視力1.0の基準はなに?

このときのランドルト環の切れ目の幅は、日本では1.5mmと決められています。
ランドルト環から5m離れた位置にいる被験者の目の中心から、ランドルト環の切れ目までの間にできる角度(図A参照)を“1分の視角”というのですが、これは「1度の1/60の角度」を示す単位“分(ふん)”のことを指しています。
つまり、5m離れた距離から1.5mm(1/60度)のランドルト環の切れ目を見ることのできる能力が、視力1.0になるというわけなのです。

視力1.0の世界基準は日本とは違う?

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出典:City-Cost – Kenko Shindan – The Japanese Health Check

しかしこの基準は、あくまで日本国内で定められているもの。国際規格はより複雑で、日本の基準のように切りのいい数値では行われていません。
実はISO(国際基準)で定められている数値では、以下のようになっています。

・直径:7.272….mm
・環の切れ幅:1.4544….mm

これは視力値1.0を基準に割り出したランドルト環の隙間の幅が、厳密には1’(分)=1.454 mm、大きさは5’(分)=7.272 mmとなるためです。
日本式のランドルト環は、わずかですが国際基準よりも大きく定められていることになるのです。

1.0以外の視力は、どうやって測定される?

視力測定の方法には、5mの距離がふさわしいとされています。
しかし実際には5mの検査距離を確保できない医院も存在するため、『短距離視力表』が使用されることもあります。
3m測定用や2.5m測定表が用いられることが多いのですが、みなさんの中にも、こうした短い距離での視力測定を経験した人がいるかもしれません。

最後に、基本となる5mの距離での測定方法をもとに、どのようにして1.0以外の視力が決められているのかをご紹介しましょう。

siryoku1.0_04
出典:meddic.jp – ランドルト環

簡単に言えば、視力2.0は視力1.0の2倍の距離(=10m)から直径7.5mmのランドルト環の切れ目を確認することができ、逆に視力0.5の場合は、1.0の半分の距離(=2.5m)からでないとランドルト環の切れ目を確認できないということになります。
そして視力1.5は、視力1.0の1.5倍の距離(=7.5m)からランドルト環の切れ目を確認できる視力ということになるのです。

でもこの検査方法だと、とても広い検査室が必要になってきますよね。視力表からの距離10mを確保できる検査室なんて、ちょっと想像できません。
そのため一般的な視力測定では、ランドルト環のサイズをさまざまに取りそろえた視力表が用いられているというわけです。

いかがでしたか?
なにげなく受けてきた視力検査ですが、詳しく基準を調べてみると、私たちの視力がどのように定められているのかがわかって興味深いですよね。
日常生活を送る上で欠かすことのできない、「目」という器官。生涯の友人として、これからも大切に関わっていきましょう。

【参考】
株式会社ニデック−目のおはなし−Vol.5 視力1.0の基準はなに? http://www.nidek.co.jp/eyestory/eye_5.html
目の辞典−治療、検査について – 視力表 http://www.ocular.net/jiten/jiten013.htm

目ディア

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