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英語が苦手な人は必見!今日から使える「目」の慣用句・日常表現6選

英語が苦手な人は必見!今日から使える「目」の慣用句・日常表現6選

「目は口ほどに物を言う」「目からうろこ」「鬼の目にも涙」…「目」を含むことわざや慣用句は、ちょっと考えただけでもいろいろな例を思いつくことができます。目は、私たちの話し言葉の中でも大活躍です。

さて、日本語だけではなくほかの言語でも、日常的に使われるさまざまな「目」の言い回しがあります。今回は海外留学歴のある筆者が、「目(eye)」を含む英語のフレーズで、日常生活でも使い勝手のよいものを6つご紹介します。

シンプルで短いものをチョイスしてみたので、ぜひ覚えて使ってみてくださいね。

a bird’s eye view

直訳すると「鳥の目で見た景色」。大空を飛ぶ鳥は、人間よりも高いところから景色を捉えることができますよね。そのため、「高いところから全景を見渡した図」という意味になります。

たとえば、“a bird’s eye view of Tokyo”といえば、「東京全図」を指すことになります。

eye opener

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そのまま訳せば「目を開けるもの」という意味ですが、目を見開くときといえば驚いたとき…ということで、「目を大きく見開くような衝撃的なこと、驚くべきこと」という意味になります。

よい意味でも悪い意味でもショックを受けたときに使える表現ですが、“His word was an eye opener.”「彼の言葉で目が覚めた、迷いがなくなった」のように用いられることが多いようです。

keep an eye on

「〇〇を注視する」「〇〇から目を離さない」という意味で、対象のものからじっと視線をそらさないようなニュアンスです。

このフレーズを使いたいシチュエーションは、たとえばカバンを置いて席を立つとき。同行者に“Keep an eye on the bags.”「取られないようにカバンを見てて」といえばバッチリです。

be all eyes

体中が目になるくらい「注目して見る」という意味です。

なにかにずっと視線をそそぐという意味では前出の “keep an eye on ”と似ているのですが、“keep an eye on ”が「悪いことが起こらないように見張る」というニュアンスがあるのと異なり、” be all eyes”は「好奇心や驚きの気持ちで、起こったことすべてを見逃さないように見る」といったイメージです。

たとえば、“The children were all eyes when the magician started performing.”「マジシャンが芸をはじめると、子どもたちは注目した」となります。

ちなみに、 “be all ears”という似たような慣用句もあり、こちらも「聞きもらさないよう注意して聞く、耳をダンボにして聞く」という意味なので、合わせて覚えておきましょう。

naked eye

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直訳すると「裸の目」。「裸眼」「肉眼」のことです。

“It is invisible to the naked eye.”「肉眼では見えない」というように、「顕微鏡や望遠鏡の助けを借りず」というニュアンスで使われることが多いので、どちらかというと裸眼よりは肉眼の意味のほうが近いかもしれません。

ちなみに、「見やすくするための器具の助けを得ていない」ということで、“unaided eye”も同じ意味になります。

an eye for an eye, a tooth for a tooth

こちらは、日本語訳を見る前にピンときた方もいるのではないでしょうか?日本語に訳すと「目には目を、歯には歯を」。皆さんご存知のとおり、仕返しをするときは相手がしてきたことと同じ手段でせよ、というあのことわざです。

いかがでしたか?ここまでご紹介してきた表現は、どれも日常生活で使い勝手のよいフレーズです。それぞれのフレーズの持つイメージ・ニュアンスは、人によって少し異なるところもあるかもしれませんが、面白いかもと思った方は、ぜひほかのことわざや慣用句についても調べてみてください。

日本語と似ているもの、違うもの、さまざまな言い回しを知ることができますよ。

▼目にまつわるさまざまな表現を知ろう!おすすめ記事はコチラ
「黒い目」は言語別でまったく意味が違う!? 「目の色」にまつわる表現いろいろ
目に関する“ことわざ”【2】 【外国語編】韓国語や英語にも“目”が一杯!?

▼身近な目の病気「ものもらい」。地方によって呼び方が違うって知ってますか?
ものもらいMAP~呼び名分布日本地図~(ロート製薬 商品情報サイト)

〈参考〉
英和辞典・和英辞典 – Weblio辞書
http://ejje.weblio.jp/
Idioms and phrases
http://idioms.thefreedictionary.com/

目ディア

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