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文化の違いも共通点も丸わかり!?日本語表現も一緒に学ぼう!英語の「目」の慣用句・日常表現4選

文化の違いも共通点も丸わかり!?日本語表現も一緒に学ぼう!英語の「目」の慣用句・日常表現4選

英語を勉強していて、「あれ?こんな表現、日本語にもあったかも」と思ったことはありませんか?2つの異なる言語の間では、同様の意味を持つことわざや慣用句があるかと思えば、まったく違う単語を使って同じような意味を表す表現もあります。

そこで今回は、英語の「目」にまつわる表現の中から、日本語と似た表現や、日本語との違いが面白い表現を選んでご紹介。英語の慣用句・日常表現を楽しく学びましょう!

easy on the eye

直訳すれば「目に簡単だ」「目にやさしい」となるこの口語表現。たとえば、 “She’s easy on the eye!” というと、「あの子はキレイだね(見ててこっちの気分までよくなるよ)!」と、単に目の前の女の子の容姿が美しいことだけではなく、それを見た結果としての自分の気持ちもあわせて表すことができます。

日本語の「目にやさしい」とは、少し意味が異なってくるでしょうか。

人に対して使えば「(心地よくさせてくれるほど)美しい人、かっこいい人」という意味になりますが、 painting(絵)などに対しても使えます。また、 eye(目)を ear(耳)に変えると、「聴いていて心地よくなる」という表現になります。

“This music is easy on the ear.” 「この音楽を聴いていると心地よくなる」

my eyes are popping out of my head

英語_02

「目が頭から飛び出す」、つまり「驚く」という意味の表現です。日本語でも英語でも似たような形と意味になるのは、びっくりしたときに目を見開く(その結果、ふだんよりも眼球が出ているように見える)というジェスチャーが共通しているからでしょう。

とはいっても、実際に目が丸ごと顔から飛び出すわけではありませんよね。下の例文のように、 almostやnearlyなど「ほとんど」という意味を持つ言葉とともに使われて、「目が飛び出そうだった」という表現になることが多いようです。

“My eyes are almost popping out of my head with astonishment.” 「驚きのあまり目が飛び出そうだった」

なお、この場合の「飛び出す」には、 pop outを使います。 popという単語を動詞として使うと、“The cork popped.” 「コルク栓がポンと音を立てて抜けた」といったように、動作が突然起こるというニュアンスや、ポン!とはじけるように出る小気味のよい雰囲気を表すことができます。ぜひ覚えておきましょう。

hit the bull’s-eye

英語_03

bull は雄牛のことなので、全体を直訳すると「雄牛の目を射る」となりますが、これは「急所をつく」「命中する」「図星だ」などという意味です。ダーツに親しんでいる人なら、標的の中心に位置する円のことを bull’s-eyeと呼ぶことから、想像がついたかもしれませんね。

“The arrow hit the bull’s-eye.” 「矢は中心円に当たった」

ところで、日本語には「正鵠(せいこく)を射る」という表現がありますね。「正鵠」は射的に用いられる的の中心円のことなので、英語の“hit the bull’s-eye”とかなり似た表現だといえそうです。

a feast for the eyes

これは日本語の「目の保養」「眼福」に相当する表現です。feastは、「宴会」「祝祭」などとともに「ご馳走」という意味を持っています。そのためこの表現は「目にとってのご馳走」、つまり「目を楽しませてくれるもの」という意味になります。

実際には食べられないものを説明する表現なので、早とちりして和訳しないように注意しましょう。

“The garden is a feast for the eyes.” 「その庭園は目の保養になる」

ちなみに “a feast for the eyes and the stomach” という言い回しもあります。 stomach(お腹、胃)という単語がプラスされるので、 こちらは「目で見ても楽しく、味わってもおいしいご馳走」という意味になります。

いかがでしたか?英語にはほかにもたくさん、「目」にまつわる面白い表現があります。英語の慣用句・日常表現に触れることを通じて、言葉自体の面白さを味わってみてください。

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〈参考〉
英和辞典・和英辞典 – Weblio辞書
http://ejje.weblio.jp/
Idioms and phrases
http://idioms.thefreedictionary.com/
Oxford Dictionaries – Dictionary, Thesaurus, & Grammar
https://en.oxforddictionaries.com/
英辞郎 on the WEB
https://eow.alc.co.jp/
コトバンク
https://kotobank.jp/

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